Cyborg remporte le titre de Bellator lors de sa première victoire historique contre Budd


INGLEWOOD, Californie (AP) – Cris Justino a parcouru les tunnels du Forum quelques heures avant ses débuts avec Bellator, délibérément imprégnée de ses souvenirs de la plus grande défaite de sa vie de combattante il y a seulement 13 mois dans cette arène.

Et puis la femme connue sous le nom de Cyborg a commencé le nouveau chapitre de sa carrière avec une victoire qui contribuera grandement à effacer ces mauvais sentiments.

Justino a remporté le championnat Bellator poids plume samedi soir, devenant le premier combattant à remporter les ceintures de titre dans quatre grandes organisations MMA avec un arrêt de quatrième ronde de Julia Budd au Bellator 238.

Dans ses débuts avec Bellator après sept combats et plus de trois ans avec l’UFC, Justino (22-2) a mis fin à la séquence de huit victoires consécutives de Budd et a détrôné le champion de 145 livres de Bellator, qui régnait depuis longtemps avec un style brut.

Se battant dans la même arène où sa séquence de 13 ans sans défaite s’est terminée par une défaite de 51 secondes contre la championne à deux coureurs de l’UFC Amanda Nunes en décembre 2018, la Cyborg de 34 ans a montré qu’elle n’avait pas perdu les mains rapides et lourdes qui fait d’elle la meilleure combattante des arts martiaux mixtes féminins pendant une grande partie de sa carrière.

“Quand j’ai entendu que le combat était au Forum, j’ai dit:” C’est incroyable “”, a déclaré Justino. «C’est là que j’ai perdu mon titre, et c’est là que je peux me battre pour un autre. Cela me semblait quelque chose d’important. »

Après avoir survécu à des étirements précoces et avoir finalement affirmé sa domination physique, Justino l’a terminée avec une rafale de coups de pied et de coups de poing sur la clôture. Elle a laissé tomber Budd pour de bon avec un coup au corps et a terminé au sol à 1:14 du round, puis elle a sauté sur la clôture pour célébrer avec la foule dans la célèbre arène au sud du centre-ville de Los Angeles.

«C’est pourquoi je l’appelle la plus grande combattante de tous les temps dans les divisions féminines», a déclaré le président de Bellator, Scott Coker. «Rester à ce niveau aussi longtemps, c’est un témoignage de sa volonté et de son éthique de travail.»

Justino a été championne de l’ancienne promotion Strikeforce de Coker et de la promotion MMA féminine Invicta avant de finalement rejoindre l’UFC et de devenir rapidement son premier champion poids plume féminin en 2017. Après avoir perdu son titre UFC et quitté la promotion avec acrimonie l’année dernière, la star brésilienne a signé avec Bellator et a obtenu un coup immédiat pour devenir le premier homme ou femme à détenir des titres dans quatre promotions majeures.

“Pour moi, une ceinture n’est qu’un symbole”, a déclaré Justino. «J’ai quatre ceintures et je tiens celle-ci aujourd’hui, mais peut-être que demain je ne le ferai pas. Si je fais quelque chose de bien dans la vie des gens, ils s’en souviendront pour toujours. »

Budd (13-3) avait remporté 11 combats consécutifs depuis que Ronda Rousey l’avait battue avec un brassard en 2011. La native de la Colombie-Britannique est devenue la première championne des poids plumes de Bellator en 2017 et a défendu la ceinture trois fois, mais Cyborg était trop.

“C’est une guerrière, et je savais qu’elle allait l’apporter”, a déclaré Budd. «Ce n’était que la pression constante vers l’avant qui me dérangeait.»

Budd a en fait laissé tomber Cyborg avec des frappes à mi-chemin du premier tour, mais Cyborg a échappé au bourrage lorsque Budd a jeté un genou illégalement alors que Cyborg était à terre.

Après que Cyborg ait obtenu de meilleurs coups dans un deuxième tour plus lent, Cyborg a laissé tomber Budd avec une main droite au milieu du troisième et a contrôlé le reste du tour.

Justino a signé avec Bellator en septembre après la fin de son contrat avec l’UFC. Elle avait remporté six combats à l’UFC et était devenue la première championne féminine de 145 livres de la promotion, mais sa seule défaite à l’UFC était cette raclée spectaculaire de Nunes.

La défaite a mis fin à la séquence de 21 matchs sans défaite de Justino depuis 2005. Nunes a revendiqué la ceinture de poids plume de Cyborg et a plaidé en faveur de sa suprématie sur Justino en tant que plus grande combattante de l’histoire du MMA féminin.

Justino a réagi à sa perte avec humilité et perspective, mais ses frictions de longue date avec le président de l’UFC Dana White ne se sont jamais atténuées. Un combat plus tard, Cyborg a quitté l’UFC et a signé avec son plus grand rival nord-américain.

Sur le undercard, le combattant de longue date de l’UFC, Sergio Pettis, a fait ses débuts dans le Bellator avec style en remportant la victoire au premier tour contre le poids coq Alfred Khashakyan.

Pettis (19-5), le frère cadet de l’ancien champion de l’UFC Anthony Pettis, a laissé tomber Khashakyan avec une main droite et l’a brutalisé à coups de poing au sol avant de le rendre inconscient avec un étranglement à guillotine. Sergio Pettis n’avait pas gagné un combat par arrêt depuis septembre 2013 lors de son dernier combat avant le début de sa carrière à 14 combats à l’UFC.

Le poids plume Juan Archuleta a battu Henry Corrales et une foule hostile, gagnant une décision unanime, puis grimpant sur la cage pour faire un geste obscène à deux mains aux fans du Forum huant sa lutte pour l’inactivité. La séquence de 18 victoires consécutives d’Archuleta s’est terminée en décembre dernier par une perte de décision face à Patricio Friere.

Dans l’événement co-principal, le vétéran Darrion Caldwell a progressé dans le tournoi poids plume de Bellator en étouffant Adam Borics, un Hongrois invaincu au premier tour. Caldwell a célébré avec un backflip du haut de la cage de 6 pieds.

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