Delta accepte de changer les uniformes que les travailleurs jugent toxiques, après des mois de pression


Delta Air Lines a annoncé qu’elle remplacerait des uniformes pour des dizaines de milliers d’employés après des mois de pression et deux procès de travailleurs qui ont déclaré que les vêtements les avaient rendus malades.

© Anthony Souffle / AP
Une hôtesse de l’air de Delta Air Lines pénètre dans la neige avec ses sacs au centre-ville de Minneapolis en 2018.

La société a annoncé le changement dans un e-mail aux employés, affirmant que malgré les efforts de l’entreprise pour créer une alternative aux uniformes qu’elle a lancés en 2018, elle “n’a pas été en mesure de résoudre cette situation pour tout le monde”, selon un communiqué du Association of Flight Attendants-CWA, un syndicat qui travaille à l’organisation d’agents de bord dans l’entreprise.

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Delta avait déployé les nouveaux uniformes, conçus par la chérie de la mode Zac Posen, en grande pompe en 2018, échangeant le look bleu de la marque pour une palette violette, grise et rouge. Les uniformes étaient destinés à plus de 60 000 employés, dont des agents de bord, des agents d’aéroport, des mécaniciens et des agents de service de flotte. La société a déclaré que le changement d’uniforme avait été mis en place depuis des années et comprenait des audits du fabricant de vêtements Lands’s End.

Mais un groupe de plus de 500 employés dit qu’ils ont commencé à souffrir de problèmes peu de temps après l’introduction des uniformes.

Dans un recours collectif intenté devant un tribunal fédéral contre le fabricant de vêtements en décembre, le groupe a déclaré que les additifs chimiques pour conférer aux uniformes des propriétés d’élasticité élevées, sans plis et résistantes aux taches ont entraîné une grande variété de problèmes de santé, notamment respiratoires problèmes, maux de tête, fatigue, vision trouble et éruptions cutanées, urticaire et autres inflammations cutanées. Le procès soutient que Delta a déclaré que 1 900 de ses employés étaient préoccupés par les uniformes d’ici la mi-2019 et que le nombre d’employés blessés par les uniformes est «considérablement plus élevé».

Delta dit avoir envoyé les uniformes pour des tests dans trois laboratoires et tous ont constaté qu’ils étaient sûrs.

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La décision d’échanger les uniformes intervient alors que les campagnes syndicales s’intensifient à Delta.

Deux grands syndicats s’efforcent d’organiser les travailleurs de l’entreprise. La campagne menée par l’Association internationale des machinistes et des travailleurs de l’aérospatiale pour organiser environ 44 000 agents de bord et agents de piste a attiré l’attention des poids lourds démocrates tels que les Sens. Bernie Sanders (I-Vt.) Et Sherrod Brown (D-Ohio) après des photos de les affiches agressivement antisyndicales que l’entreprise utilisait ont commencé à circuler sur les réseaux sociaux.

“Nous applaudissons cette étape dans la bonne direction, mais encourageons la direction de Delta à prendre des mesures supplémentaires dès que possible pour la santé de tous les agents de bord et à réparer les dommages causés aux individus”, a déclaré le syndicat dans un communiqué.

Un chien de garde fédéral, l’Institut national pour la sécurité et la santé au travail, a évalué les uniformes en 2019, constatant qu’il était «possible» que des produits chimiques dans les uniformes provoquent des symptômes cutanés chez les employés. Dans leur plainte au tribunal, les travailleurs ont déclaré que les tests qu’ils avaient effectués sur les vêtements avaient révélé la présence de produits chimiques et de métaux lourds tels que le chrome, l’antimoine, le mercure et le formaldéhyde.

“Bien que nos uniformes soient sûrs, il est clair qu’il y a un certain nombre de personnes qui ont perdu confiance en l’uniforme et c’est en partie la raison pour laquelle nous apportons un changement à notre programme”, a déclaré le porte-parole de Delta, Anthony Black. Le changement coûtera à l’entreprise des millions de dollars, a-t-il déclaré.

Dans sa déclaration aux employés, la société a déclaré qu’en plus de permettre aux travailleurs de porter du noir et du blanc, elle déploiera de nouvelles options de chemises, chemisiers et combinaisons pour les employés au printemps avant que les nouveaux uniformes soient prêts en 2021. Les nouveaux uniformes seront certifié pour répondre aux exigences de la norme 100 pour être exempt de substances nocives du consortium d’essais Oeko-Tex.

Lands ’End a déclaré qu’il se réjouit de continuer à travailler avec Delta.

«La santé et la sécurité sont primordiales pour nous, et c’est pourquoi nous exigeons la conformité aux listes de substances restreintes et aux autres réglementations et lois applicables tout au long du processus de fabrication, et pourquoi chaque uniforme que nous fournissons subit des tests rigoureux dans des laboratoires indépendants pour s’assurer que les vêtements respectent ou dépassent les normes mondiales les plus strictes », a déclaré la société dans un communiqué distribué par la porte-parole Rosalind Drisko.

D’autres compagnies aériennes ont été confrontées à des problèmes de santé similaires au sujet de leurs uniformes ces dernières années, notamment American Airlines et Alaska Airlines.

L’AFA attribue les problèmes aux accords commerciaux mondiaux comme l’Accord de libre-échange nord-américain et l’entrée de la Chine à l’Organisation mondiale du commerce en 2001, qui ont entraîné la perte de la production nationale de vêtements.

«La mondialisation de l’industrie du vêtement a créé d’énormes défis pour le contrôle de la qualité», a déclaré le syndicat dans une vidéo.

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