Des astronomes explorent de minuscules galaxies pour comprendre l’évolution des trous noirs

Nous savons qu’au cœur des galaxies se trouvent d’énormes trous noirs supermassifs , bien que la façon exacte dont ces trous noirs se sont formés lorsque l’univers était jeune est une question que les scientifiques étudient toujours. Maintenant, les astronomes ont de nouveaux indices sur cette énigme avec la découverte de 13 trous noirs massifs dans des galaxies naines relativement proches de la Terre.

Les 13 galaxies naines sont à moins d’un milliard d’années-lumière et elles sont minuscules par rapport à la Voie lactée. La taille du trou noir est liée à la taille de la galaxie , de sorte que les minuscules galaxies ont généralement (mais pas toujours ) de minuscules trous noirs à faire correspondre. Dans le cas de ces galaxies, les scientifiques s’attendent à ce que les trous noirs représentent environ 400 000 fois la masse de notre soleil. Pour référence, le trou noir au cœur de notre galaxie, le Sagittaire A *, représente environ 2 600 000 fois la masse du soleil. Les chercheurs peuvent observer ces trous noirs pour en savoir plus sur leur croissance au fil du temps.

«Nous espérons que leur étude et celle de leurs galaxies nous donneront un aperçu de la formation puis de la croissance de trous noirs similaires dans le premier univers, grâce à des fusions galactiques sur des milliards d’années, produisant les trous noirs supermassifs que nous voyons dans les plus grandes galaxies d’aujourd’hui, avec des masses de plusieurs millions ou milliards de fois celle du soleil », a déclaré Amy Reines de la Montana State University, l’une des chercheurs, dans un communiqué .

Les trous noirs ont été découverts à l’aide du Very Large Array (VLA), un ensemble de 28 radiotélescopes de 25 mètres de diamètre, qui ont travaillé ensemble pour créer des images haute résolution d’une sélection de petites galaxies.

“Les nouvelles observations VLA ont révélé que 13 de ces galaxies ont des preuves solides d’un trou noir massif qui consomme activement des matériaux environnants”, a déclaré Reines. Il y a eu également une autre découverte surprenante: «Nous avons été très surpris de constater que, dans environ la moitié de ces 13 galaxies, le trou noir n’est pas au centre de la galaxie, contrairement au cas des grandes galaxies.»

Cela signifie qu’il nous reste encore à apprendre sur la façon dont les trous noirs et les galaxies évoluent ensemble au fil du temps. “Ce travail nous a appris que nous devons élargir nos recherches de trous noirs massifs dans les galaxies naines au-delà de leurs centres pour obtenir une compréhension plus complète de la population et apprendre quels mécanismes ont aidé à former les premiers trous noirs massifs du premier univers”, a déclaré Reines.

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