Des écouteurs avec capteur de pression artérielle arrivent en 2020

Il y a une grande mesure de la santé qui est vraiment importante, mais qui échappe toujours à la technologie portable : la pression artérielle. Je mesure parfois ma propre tension artérielle. j’ai la pression artérielle élevée. L’ an dernier , j’ai essayé la montre de pression artérielle à brassard gonflable approuvée par la FDA d’Omron , HeartGuide . Mais il y a peut-être un autre endroit où les accessoires portables pour la pression artérielle pourraient fonctionner … nos oreilles. Selon une entreprise, des écouteurs pour la pression artérielle sont en route cette année et fonctionnent réellement.

Valencell est une entreprise de technologie de la santé qui fabrique de nombreux capteurs de fréquence cardiaque optiques qui utilisent PPG (photopléthysmographie) pour vérifier votre pouls dans les montres, les écouteurs et même sur les téléphones . L’entreprise travaille depuis des années à essayer d’adapter ces mêmes capteurs pour mesurer la pression artérielle. Le président et co-fondateur de Valencell, Steven LeBoeuf, m’a expliqué que l’oreille est de loin le meilleur endroit pour mesurer la pression artérielle par rapport à un doigt ou un poignet: l’oreille a plus de flux sanguin et une lecture de fréquence cardiaque plus riche, et les oreilles restent à la même distance de votre cœur (tant que vous ne vous penchez pas).

J’ai essayé un prototype de l’oreillette intra-auriculaire de Valencell alors que j’étais assis dans une aire de restauration au Mandalay Bay, une réunion impromptue comme toutes les réunions du CES à Las Vegas. J’ai utilisé une application qui demandait mon âge, ma taille, mon poids et mon sexe, puis j’ai pris une mesure d’environ 30 secondes. Comme un brassard de tensiomètre, le technicien a besoin que vous restiez immobile. Mais les résultats peuvent apparaître dans une sorte continue d’état en temps réel sur le téléphone, et LeBoeuf dit que la technologie pourrait être utilisée pour surveiller en continu la pression artérielle d’une manière qu’un brassard standard ne pourrait pas.

Valencell a utilisé plus de 15 000 ensembles de données d’environ 5 000 sujets d’âges et de données démographiques différents, dont 25% en utilisant des médicaments contre la pression artérielle, pour développer ses algorithmes de pression artérielle, puis a testé cliniquement plus de 600 mesures de plus de 130 sujets pour obtenir des lectures qui relèvent désormais de + / – 8 mm de degré d’erreur de mercure que les brassards de pression artérielle ont. Valencell admet que les mesures ne sont pas encore de qualité médicale et que les mesures de l’hypertension artérielle peuvent toujours être un peu problématiques. Mais Valencell présente ses résultats à l’American College of Cardiology cette année, avec l’intention de fournir la meilleure option de pression artérielle dans les vêtements portables à moins d’un brassard gonflable.

L’objectif est de lancer des écouteurs qui utilisent la nouvelle technologie de Valencell comme des appareils de «bien-être général», pas de qualité médicale. Valencell discute déjà avec plusieurs partenaires et considère ces écouteurs comme un moyen de dépister l’hypertension artérielle et de s’aligner avec des applications audio de méditation et de calme. Ces écouteurs sauteraient la voie de l’autorisation de la FDA pour l’instant, avec un objectif possible à l’avenir de poursuivre ce niveau supplémentaire d’approbation.

Valencell publie des kits de prototype d’évaluation le 2 février, visant à ce que les entreprises commencent à tester et à travailler sur leurs propres solutions. LeBoeuf indique que des écouteurs mesurant la pression artérielle pourraient arriver en 2020, car les nouveaux algorithmes peuvent fonctionner sur du matériel plus ancien utilisant des capteurs PPG. Pensez aux écouteurs qui mesurent déjà la fréquence cardiaque … ou, éventuellement, à de nouveaux écouteurs avec cette fonctionnalité intégrée.

J’adore l’idée de quelque chose qui puisse scanner la tension artérielle en déplacement et être facile à transporter. J’espérais que les smartwatches y arriveraient, mais cela n’a pas été facile. Le travail de Valencell n’a pas craqué pour que les mesures du poignet fonctionnent avec des capteurs de fréquence cardiaque optiques: les résultats varient et ne sont pas assez forts (les lectures de pression artérielle nécessitent un meilleur flux de données de fréquence cardiaque), et les poignets bougent trop. C’est peut-être pourquoi les tentatives de Samsung pour étudier la pression artérielle au poignet avec la Galaxy Watch Active n’ont pas encore donné de résultats. La montre HeartGuide d’Omron utilise un brassard gonflable, qui est une technologie traditionnelle de détection de la pression artérielle – elle est volumineuse, mais suffisamment efficace pour avoir obtenu l’autorisation de la FDA.

Avec les AirPods et AirPod-alikes définissant désormais les appareils portables en 2020, il semble que la décision de Samsung ou d’ Apple , ou d’autres sociétés, soit la suivante. Ou n’importe qui d’autre. Il se peut que les montres connectées ne soient pas le meilleur endroit pour tester la pression artérielle … mais les écouteurs le sont.

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