Des essaims de drones dans 3 États demandent une enquête de la FAA et du FBI

Les agences fédérales et les forces de l’ordre locales du Colorado, du Kansas et du Nebraska se sont rencontrées cette semaine pour enquêter sur un mystère qui a généré un buzz dans ces États: des essaims de drones .

Depuis la mi-décembre, les services du shérif dans la zone frontalière des trois États ont été inondés avec au moins 30 rapports d’ observations nocturnes de drones , parfois des groupes d’une dizaine de machines ou plus, et parfois des vols en formation. Le FBI, la Federal Aviation Administration et l’US Air Force ont été appelés et enquêteraient sur les essaims de drones. À l’heure actuelle, personne ne semble savoir qui les possède ou les exploite. 

La Colorado Springs Gazette a rapporté cette semaine que l’Air Force elle-même pourrait être derrière les drones, dans le cadre d’un programme secret de contre- drones conçu en partie pour éloigner les caméras aéroportées des silos de missiles, dont un certain nombre se trouvent dans la zone des observations. La Gazette a déclaré que l’armée de l’air n’avait ni confirmé ni nié cela.

Le bureau du shérif du comté de Morgan , qui a organisé une réunion lundi avec des dizaines de partenaires chargés de l’application des lois, a déclaré que l’Air Force avait nié toute implication. L’Air Force n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de Crumpe.

Lors de la réunion avec le bureau du shérif du comté de Morgan, plusieurs agences, dont la FAA, ont convenu de poursuivre l’enquête sur les observations de drones.

“Plusieurs divisions de la FAA travaillent en étroite collaboration avec les parties prenantes fédérales, étatiques et locales pour essayer de déterminer si les observations signalées dans le Colorado et le Nebraska sont des drones et, dans l’affirmative, qui les exploite et pour quelle raison”, a déclaré la FAA dans un communiqué lundi.

La FAA a également déclaré avoir contacté des sites d’essai de systèmes d’aéronefs sans pilote (UAS), des sociétés de drones et des sociétés autorisées à exploiter des drones dans la région, mais n’a pas été en mesure de déterminer si l’un d’eux est responsable des essaims de drones. 

Le FBI n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. 

John Dermody , un avocat chez O’Melveny & Myers qui était auparavant un conseiller juridique du Conseil de sécurité nationale, a déclaré que résoudre le mystère pourrait s’avérer difficile. 

“Les drones peuvent être exploités avec une infrastructure limitée et un anonymat relatif, et ils peuvent représenter une menace réelle”, a déclaré Dermody dans un e-mail. «Les efforts de lutte contre les drones continuent d’être une priorité pour le gouvernement fédéral, mais les solutions sont souvent difficiles à mettre en œuvre.»

Le mois dernier, la FAA a proposé  une règle qui exige que la plupart des drones aient des identifiants distants  qui permettraient aux responsables de les suivre en temps réel.

Bien que ces observations de drones aient suscité des inquiétudes, les véhicules aériens sans pilote survolant le ciel pourraient un jour devenir plus courants. Des entreprises comme UPS, Amazon et Google ont testé des livraisons de drones. L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, en novembre, a mis l’industrie au défi d’effectuer des  dizaines de milliers de vols quotidiens de drones au-  dessus d’une ville américaine d’ici 2028. Mais avant qu’ils ne puissent vraiment décoller, les gens et les politiciens devront être convaincus que les avantages des drones l’emportent sur la vie privée intrusions et bruit.

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