Des experts demandent une limite d’âge ferme pour les armes au plutonium


Crédit photo: Laboratoire national Los Alamos

De la mécanique populaire “De la mécanique populaire

Les experts plaident auprès du Congrès “plaident auprès du Congrès pour obtenir une limite d’âge ferme pour les noyaux de plutonium des armes nucléaires américaines.

Un isotope du plutonium spécifique alimente les armes nucléaires, mais d’autres alimentent les centrales nucléaires et les voyages spatiaux “les centrales nucléaires et les voyages spatiaux.

L’administration Trump veut commencer à remplacer les cœurs, mais un calendrier plus scientifique pourrait économiser beaucoup d’argent “précipité”.

Les États-Unis ont près de 4 000 armes nucléaires en stock, et la science américaine se demande ” Scientifique américain se demande ce qui va arriver à tous leurs noyaux de plutonium vieillissants. Les experts ont déclaré que le plutonium durerait au moins 100 ans, mais il est probablement encore intelligent de faire des plans de sauvegarde – et l’administration Trump fait exactement cela, avec pour objectif de remplacer tous les cœurs d’ici 2080.

Les armes nucléaires à noyaux de plutonium, pour la plupart du type «implosion», ont remplacé les armes nucléaires brutes d’origine à partir de 1945. Ces nouvelles armes nécessitaient du plutonium comme combustible dans leurs réactions nucléaires, et le plutonium ne se trouve dans la nature qu’en très petites quantités dans des conditions très spécifiques. situations. Pour en faire assez pour alimenter des milliers d’armes aux États-Unis seulement et des milliers d’autres dans le monde, une nouvelle industrie artisanale de production de plutonium a vu le jour.

Le plutonium fait partie de la composition du réacteur de nombreuses centrales nucléaires, mais le plutonium et le armes-le plutonium est différent “sont différents. Ce dernier a toujours exigé des installations de production dédiées, car le plutonium qui fonctionne dans les réacteurs n’est pas bon pour les armes et ne peut être substitué à aucun rapport. Le plutonium des armes est fabriqué en soumettant les matières nucléaires à un court brûlure qui produit du plutonium-239, et les mêmes matériaux laissés à «cuire» plus longtemps se transforment en plutonium-240.

La World Nuclear Association explique que le Pu-240 est un «contaminant» dans les armes qui nécessitent du Pu-239. Il est difficile de séparer les deux en termes d’application de la réglementation nucléaire et d’anti-prolifération, mais le fait que le plutonium de qualité militaire doit être si pur et préparé de manière si spécifique est une limitation autosélectionnée.

SciAm rapporte que l’installation américaine de plutonium de qualité militaire a été fermée en 1989, ce qui signifie le plus récent Le noyau d’arme fabriqué il y a maintenant 31 ans. Le gouvernement américain a fabriqué une poignée de nouveaux cœurs, mais ceux-ci ont été traités comme des exceptions, ne faisant pas partie d’une nouvelle installation ou d’un nouveau programme de production. Il n’y a pas eu de nouveaux noyaux de plutonium aux États-Unis depuis 2013, avec seulement 31 produits au cours d’une fenêtre entre 2007 et 2013 au Los Alamos National Laboratory “Los Alamos National Laboratory.

L’histoire continue

Un rapport de 2007 a publié cette estimation désormais célèbre que les noyaux de plutonium dureront au moins 100 ans, mais l’administration Trump pense que 2089 – 100 ans après les derniers noyaux de plutonium de l’installation américaine dédiée – arriveront plus tôt que nous le pensons. Et même l’organisme déclarant et l’Administration nationale de sûreté nucléaire (NNSA) qui la parraine pensent que la fenêtre réelle pourrait être beaucoup plus petite. L’administration Trump prévoit de commencer à produire de nouveaux cœurs pour rafraîchir la flotte d’ici 2080.

Pour jeter une clé dans les travaux, la NNSA dit qu’elle est déjà enneigée à la fois par les projets en cours et le développement d’une nouvelle ogive nucléaire appelée W87-1 “W87-1. Cette nouvelle ogive nécessitera son propre nouveau type de plutonium de qualité militaire coeur. SciAm demande à la NNSA de revoir et de confirmer l’estimation de la durée de vie des noyaux de plutonium, car le report en toute sécurité de la fabrication de nouveaux noyaux pour des armes anciennes pourrait permettre d’économiser «des dizaines de milliards de dollars» et d’empêcher une ruée vers la production de plutonium terrible.

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