Des historiens dévoilent de rares photos du camp d’extermination de Sobibor


Berlin (AFP) – Des centaines de photographies récemment découvertes, dont certaines prises au camp d’extermination de Sobibor, représentent un “bond en avant” dans la recherche sur les crimes nazis contre l’humanité, ont déclaré mardi des historiens du musée de Berlin Topography of Terror.

Les historiens ont déclaré que la “collection exceptionnelle” a fourni des informations sans précédent sur le camp de Sobibor en Pologne occupée par les nazis allemands, dont on sait peu de choses même 75 ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Le trésor, composé de 361 photos en noir et blanc et de plusieurs documents écrits, comprend également des photos qui montreraient le gardien nazi condamné John Demjanjuk, qui a nié être jamais à Sobibor.

Les photos ont été découvertes par un descendant de l’officier SS Johann Niemann et remises à Martin Cueppers, un historien de l’Université de Stuttgart, en 2015, qui a étudié le matériau.

“Cette collection représente un bond en avant dans notre connaissance visuelle de l’Holocauste en Pologne occupée”, a déclaré Cueppers lors d’une conférence de presse à Topography of Terror, une archive et un musée sur le site de l’ancien siège de la Gestapo à Berlin.

Environ 1,8 million de Juifs sont morts à Belzec, Treblinka et Sobibor en Pologne dans le cadre de “l’opération Reinhard”, mais les connaissances sur ce dernier camp sont rares.

Alors qu’il n’y avait auparavant que deux photos de Sobibor, la collection Niemann a généré 49 autres instantanés, a déclaré Stefan Haenschen de l’organisation Stanislaw Hantz qui organise des visites au camp.

Haenschen a déclaré que les photos offraient une chance de “sensibiliser davantage le public” à un crime nazi qui était “encore sous-représenté”.

– Affaire Demjanjuk –

Il y a deux photos dans la collection que Cueppers a dit “probablement” montrées à John Demjanjuk à Sobibor.

Les historiens ont toutefois été prudents, affirmant qu’ils ne pouvaient pas être totalement certains que les photos montraient le garde nazi condamné.

L’Ukraino-américain Demjanjuk a été reconnu coupable d’avoir été le complice du meurtre de près de 30 000 Juifs à Sobibor par un tribunal allemand en 2011. Il est décédé alors que son appel était en instance.

L’histoire continue

Né en Ukraine en 1920, Demjanjuk a émigré aux États-Unis après la guerre.

En 1986, il a été jugé à Jérusalem, accusé d’être “Ivan le Terrible”, un garde ukrainien tristement célèbre dans un autre camp de la mort, Treblinka.

Une première condamnation à mort a été annulée par la Cour suprême israélienne en 1993.

Mais après que des preuves soient apparues qu’il servait de garde dans d’autres camps nazis, Demjanjuk a été déchu de sa citoyenneté américaine en 2002 pour avoir menti sur son dossier de guerre sur les formulaires d’immigration.

Extradé vers l’Allemagne en 2009, il a ensuite été condamné à cinq ans de prison dans une affaire historique pour le système judiciaire allemand.

Le tribunal a jugé qu’en tant que gardien du camp, il était automatiquement impliqué dans les tueries perpétrées à l’époque.

L’affaire a créé un nouveau précédent juridique et a provoqué plusieurs autres condamnations d’officiers nazis, dont celle du «comptable d’Auschwitz» Oscar Groening, au motif qu’ils servaient de rouages ​​dans la machine à tuer nazie.

En 2019, Demjanjuk a fait l’objet du documentaire Netflix “The Devil Next Door”.

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