Des manifestants irakiens défient un haut dignitaire religieux et retournent dans la rue


BAGDAD (AP) – Un manifestant a été tué par les forces de sécurité après que des centaines de manifestants anti-gouvernementaux ont inondé dimanche les rues de la capitale irakienne et des provinces du sud, défiant un puissant chef religieux irakien qui a récemment retiré son soutien au mouvement populaire.

Par ailleurs, cinq roquettes Katyusha se sont écrasées sur une berge près de l’ambassade des États-Unis dans la zone verte fortement fortifiée de Bagdad sans causer de blessures ou de dommages graves, selon un communiqué du Joint Operations Command des États-Unis. Une roquette a atterri à l’intérieur des murs de l’ambassade, a déclaré un responsable de la sécurité irakien. Le responsable s’est exprimé sous couvert d’anonymat conformément à la réglementation.

Il s’agit de la troisième attaque de ce type ce mois-ci et les auteurs n’étaient pas immédiatement connus.

Le Premier ministre irakien Adel Abdul-Mahdi a condamné l’attaque à la roquette qui visait l’ambassade des États-Unis. Dans une déclaration, il a affirmé l’engagement de l’Iraq à «protéger toutes les missions diplomatiques».

Les forces de sécurité ont tiré des gaz lacrymogènes et des balles réelles pour disperser la foule depuis la place Khilani de la capitale, ont déclaré des responsables médicaux et de la sécurité. Les responsables ont parlé sous couvert d’anonymat conformément à la réglementation. Un manifestant a été tué et six blessés après que les forces de sécurité ont tiré à balles réelles sur la place Wathba à proximité plus tard dans la soirée.

Au moins 28 manifestants auraient été blessés par les forces de sécurité irakiennes dans les premières heures des rassemblements de dimanche.

Les manifestations de masse ont commencé en octobre à cause de la corruption généralisée du gouvernement et du manque de services publics et d’emplois. Ils sont rapidement devenus des appels à des changements radicaux du système politique irakien qui ont été imposés après l’invasion américaine de 2003. Les forces de sécurité irakiennes ont répondu durement. Au moins 500 manifestants ont été tués depuis le début des troubles.

L’Irak a également été perturbé par les tensions américano-iraniennes qui menaçaient une guerre régionale après qu’une frappe de drones américains ce mois-ci a tué le général iranien Qassem Soleimani près de Bagdad.

L’attaque américaine a poussé le religieux et chef politique chiite, Muqtada al-Sadr, à tourner son influence vers l’exigence d’un retrait des troupes américaines et la tenue d’un mouvement anti-américain. se rallier.

L’histoire continue

Les analystes ont déclaré qu’al-Sadr, qui mobilise souvent ses partisans dans la rue pour renforcer son influence politique, utilisait les anti-américains. protestation, il a organisé comme levier dans les négociations politiques entre les élites irakiennes pour sélectionner le prochain Premier ministre.

Al-Sadr a longtemps été un franc-tireur imprévisible dans la politique irakienne et est le seul chef chiite à avoir défié l’Iran et les États-Unis.

Vendredi, il a également abandonné son soutien au mouvement anti-gouvernemental, une décision qui, selon les analystes, était censée renforcer sa réputation politique pendant une période de troubles nationaux.

Mais dimanche matin, cela a eu l’effet inverse alors que les manifestants ont repoussé.

Des centaines de manifestants, pour la plupart des étudiants, ont défilé dimanche à travers les places clés de la capitale et du sud de l’Irak pour montrer leur soutien continu au mouvement anti-gouvernemental, malgré le renversement de position d’al-Sadr.

“Les manifestations sont devenues plus fortes maintenant à cause de ce qui s’est passé”, a expliqué Zaidoun, 26 ans, organisateur de manifestations à Bagdad.

De nombreux manifestants ont scandé des slogans contre le prédicateur populiste. Le mouvement s’oppose au système sectaire irakien et à l’influence des États-Unis et de l’Iran dans les affaires irakiennes.

Certains manifestants craignaient cependant que le départ des partisans d’al-Sadr et de ses miliciens de la place Tahrir de Bagdad, plaque tournante du mouvement de protestation, ne déclenche une nouvelle répression de la sécurité. Les partisans d’Al-Sadr avaient protégé les manifestants.

Samedi, quelques heures après que les partisans d’al-Sadr ont quitté les sites de protestation à Bagdad et dans certaines villes du sud, dont Bassorah, les forces de sécurité sont entrées pour dégager les zones des manifestants et incendier leurs tentes sit-in. Au moins quatre manifestants ont été tués dans la répression, ont déclaré des responsables à l’Associated Press.

Le Haut-Commissariat irakien aux droits de l’homme a déclaré que 12 manifestants avaient été tués au cours des dernières 48 heures, dont neuf à Bagdad et 230 blessés.

Cependant, samedi soir et jusque dimanche, des foules de manifestants retournaient sur la place Tahrir, à la suite d’appels de militants antigouvernementaux.

“Au début, quand il (al-Sadr) a appelé ses partisans à partir, nous avons été choqués”, a déclaré Noor, une organisatrice de la manifestation qui n’a donné son prénom que pour des raisons de sécurité. “Mais samedi soir, nous avons poussé un soupir de soulagement.”

L’avenir du mouvement populaire, ajouta-t-elle rapidement, était encore incertain. «Personne ne sait ce qui se passera demain. Il y aura plus d’attaques – nous nous y attendons. »

Avec al-Sadr hors de l’image, les manifestants ont déclaré que le seul haut dirigeant de leur côté était le grand ayatollah Ali al-Sistani, le religieux chiite le plus vénéré d’Irak. Beaucoup ont dit qu’ils espéraient que son sermon hebdomadaire du vendredi remonterait le moral avant une importante manifestation prévue pour le 31 janvier.

Dans un communiqué publié en ligne, al-Sadr a appelé les manifestants à ramener leur mouvement à son «cours initial», dans ce que de nombreux militants antigouvernementaux ont interprété comme une menace voilée.

Le communiqué a ajouté qu’al-Sadr pourrait renforcer son soutien aux forces de sécurité «héroïques» si les manifestants ne répondaient pas à ses appels.

Al-Sadr avait appelé ses partisans à organiser une manifestation rivale contre l’ambassade des États-Unis dimanche, avant d’annuler l’ordre peu de temps après.

Dans une déclaration de son bureau, al-Sadr a demandé aux Irakiens «qui rejettent l’occupation américaine» de se réunir aux principaux points de rassemblement plus tard dans la soirée. Un porte-parole de son bureau a déclaré plus tard que la décision avait été annulée.

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L’écrivain Associated Press Murtada Faraj a contribué de Bagdad et Qassim Abdul-Zahra à Najaf, en Irak.

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