Deux nouveaux satellites seront lancés cette année pour suivre la montée des océans de la Terre

Deux nouveaux satellites fourniront des informations plus détaillées sur l’élévation du niveau des mers et d’autres changements océaniques sur Terre . 

 Lancée en novembre, la mission Sentinel-6 / Jason Continuity of Service (Jason-CS) sera la plus longue mission d’observation de la Terre consacrée à l’étude des océans ascendants. Le vaisseau spatial fournira les mesures de niveau d’eau les plus sensibles car il révèle des détails sur la montée des océans, aidant à établir près de 40 ans de relevés du niveau de la mer.

Mission conjointe des États-Unis et des satellites européens, S6 suit les traces d’un trio de missions ( TOPEX / Poséidon et Jason-1, Ocean Surface Topography / Jason-2 et Jason-3 ) qui ont mesuré la montée du niveau de la mer au cours de la 30 dernières années. Le vaisseau spatial précédent a révélé que les océans de la Terre ont augmenté en moyenne de 0,1 pouce (3 millimètres) dans les années 1990, passant à 0,13 pouce (3,4 mm) aujourd’hui . 

S6 utilisera deux satellites identiques (Sentinel-6A et Sentinel-6B) pour poursuivre ce travail en étudiant les changements dans la circulation océanique, la variabilité climatique comme El Niño et La Niña, et les conditions météorologiques, y compris les ouragans et les tempêtes, en plus de la montée des océans .

“Le niveau mondial de la mer est, en quelque sorte, la mesure la plus complète de la façon dont les humains modifient le climat”, a déclaré Josh Willis, scientifique du projet de la mission au laboratoire Jet Propulsion de la NASA à Pasadena, en Californie .

“Si vous y réfléchissez, l’élévation du niveau de la mer mondiale signifie que 70% de la surface de la Terre devient plus haute – 70% de la planète change de forme et grandit. C’est donc la planète entière qui change. C’est ce que nous mesurons vraiment, “Willis a dit.

Des générations de changement

Depuis la révolution industrielle, l’utilisation généralisée de combustibles fossiles a déversé des quantités importantes de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre dans l’atmosphère terrestre. Ensemble, ces gaz ont chauffé l’atmosphère de la planète à des niveaux de plus en plus élevés.

En couvrant la majeure partie de la surface de la Terre, les océans contribuent à stabiliser le climat en absorbant plus de 90% de la chaleur emprisonnée sur la planète par un excès de gaz à effet de serre. À mesure que l’eau se réchauffe, elle se dilate, augmentant le volume d’eau. La chaleur atmosphérique emprisonnée fait également fondre les calottes glaciaires et les glaciers , contribuant à l’élévation du niveau de la mer. Au cours des 25 dernières années, la vitesse à laquelle le niveau des océans a augmenté a continué d’augmenter.

Sentinel-6 / Jason-CS se compose de deux vaisseaux spatiaux, Sentinel-6A et Sentinel-6B, qui seront lancés à cinq ans d’intervalle. Sentinel-6A lancera l’année prochaine à partir de la base aérienne de Vandenberg en Californie à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9. Son embarcation sœur sera lancée en 2025.

Planant à 800 miles au-dessus de la planète, le vaisseau spatial enverra des impulsions à la surface de la Terre et mesurera combien de temps il faut pour retourner au satellite, un processus qui mesurera la quantité de vapeur d’eau présente le long du chemin du vaisseau spatial. Parallèlement, Sentinel-6 / Jason-CS utilisera le GPS et les lasers au sol pour trouver sa position, ainsi qu’un réseau spécial connu sous le nom de Doppler Orbitography and Radiopositioning Integrated by Satellite (DORIS). Combinée, la technologie mesurera la hauteur de l’océan avec une précision d’environ un pouce.

Sentinel-6 / Jason-CS collectera des données océaniques mondiales tous les 10 jours, ce qui l’aidera à fournir des informations sur les grandes caractéristiques océaniques comme les événements El Niño. Contrairement à ses prédécesseurs, le vaisseau spatial sera également en mesure de fournir des informations sur les petites caractéristiques océaniques telles que les courants complexes qui profiteront aux communautés de navigation et de pêche.

“L’élévation du niveau de la mer dans le monde est l’un des effets les plus coûteux et les plus perturbateurs du changement climatique”, a déclaré Willis. “Au cours de notre vie, nous n’allons pas voir le niveau de la mer baisser de manière significative. Nous établissons littéralement l’ampleur de l’élévation du niveau de la mer à laquelle nous devrons faire face au cours des prochaines générations.”

“La production et la consommation de combustibles fossiles ont commencé avec le charbon – ses premières utilisations signalées remontent à 4000 avant JC en Chine, où la sculpture se faisait à partir de lignite noir (l’une des différentes formes de charbon). 1. Cependant, la combustion à grande échelle de le charbon est généralement corrélé à la période qui a marqué le début de la révolution industrielle. “

«la plupart des émissions de gaz à effet de serre (GES) d’origine anthropique proviennent principalement de la combustion de combustibles fossiles – charbon, liquides de gaz d’hydrocarbures, gaz naturel et pétrole – à des fins énergétiques»

“En 2017, les émissions de dioxyde de carbone (CO2) provenant de la combustion de combustibles fossiles pour l’énergie représentaient environ 76% des émissions totales de GES anthropiques aux États-Unis (sur la base du potentiel de réchauffement climatique) et environ 93% du total des émissions anthropiques de CO2 aux États-Unis.”

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