Deux sports, aucun problème pour la n ° 2 du basket-ball, Olivia Miles


PHOENIX -> Olivia Miles c’est rare.

Mais ce n’est pas parce que la Blair Academy junior est un meneur de 5 pieds 10 pouces avec une vision semblable à Sue Bird, une douceur semblable à Steve Nash et une capacité de Diana Taurasi à intimider ses collègues gardes avec sa taille. Ce n’est pas non plus parce qu’elle est encore indécise dans un collège.

C’est parce qu’elle pratique deux sports – et les joue bien.

Bien qu’elle soit la deuxième joueuse de la classe 2021, Miles passe ses chutes sur le terrain de football, mettant délibérément le basket-ball de côté pendant quelques mois, à l’exception de quelques heures tous les jeudis, lorsqu’elle va à une salle de sport ouverte avec un collège les entraîneurs regardent habituellement.

Le simple fait de pratiquer plusieurs sports est aussi rare que Miles sur le terrain. De nos jours, les athlètes de haut niveau du secondaire qui bénéficient de bourses importantes ne veulent généralement pas risquer leur carrière collégiale en pratiquant un deuxième sport.

Miles, en revanche, adore ça.

“C’est tellement utile de jouer au football, même pas parce que c’est amusant”, a déclaré Miles, qui a marqué 17 buts cette saison. “J’adore ça, mais c’est tellement utile à bien des égards. Pas même le football. Vous pourriez faire de la crosse, du hockey sur gazon, tout ce que vous voulez. Cela vous aide beaucoup dans le grand schéma du basket-ball et de votre santé, de votre santé mentale, la santé physique, tout. “

Le football offre non seulement à Miles la possibilité de faire le point sur les rigueurs du basket-ball d’été et de se préparer pour le long terme de la saison régulière. Cela la place également dans un environnement différent avec différents coéquipiers, ce qui conduit à différents amis.

La pratique du soccer commence au début de septembre et la saison se termine au début de novembre. Les saisons de football et de basket-ball ne se chevauchent pas, ce qui est une bonne chose, dit Miles, de sorte qu’elle n’a pas à choisir l’un ou l’autre – ou à jouer aux deux simultanément.

“Je ne réussis pas au soccer, et c’est tellement étrange. Au basket-ball, j’adore installer mes coéquipiers. C’est très gratifiant.”

Olivia Miles

Mais il lui faut généralement environ une semaine pour se faire tirer dessus. Quand elle frappe le terrain, les muscles et les zones clés de son corps, comme ses bras et tout le haut du corps, sont bien reposés. Elle commence la saison de basket-ball en meilleure forme qu’elle ne le ferait si elle ne jouait pas au football, même si le football et le basket-ball nécessitent différents types de conditionnement.

“Je pense que pour quelqu’un comme Olivia, si elle jouait au basket-ball toute l’année, cela l’épuiserait”, a déclaré l’entraîneur de Blair, Quint Clark. “Je pense qu’obtenir cette pause et être excité [to] la salle de gym et excité de jouer à nouveau et tout ce qui est vraiment utile. “

Cette année, en particulier, la pause du basket-ball est arrivée au bon moment.

Le 1er septembre a marqué le début de la période de recrutement ouvert et les entraîneurs ont inondé les téléphones de Miles. Elle a un téléphone spécialement pour le recrutement, mais les entraîneurs ont trouvé son autre numéro, donc l’attention est venue de tous les côtés. Elle était assise sur une plage de Wildwood, dans le New Jersey, avec ses parents lorsque les appels et les SMS sont arrivés.

Quand elle est retournée à l’école, cependant, il était temps pour la saison de football de commencer, et cela lui a fait oublier le basket-ball et son recrutement.

Le processus de recrutement a d’abord submergé Miles. Le contact était constant et elle essayait d’équilibrer le football et le basket-ball en essayant d’apaiser les entraîneurs qui tendaient la main. Pour la plupart, les entraîneurs étaient compréhensifs. Cependant, il y en avait qui ne l’étaient pas.

“Certains ici ou là sont comme, ‘Oh, tu ne me réponds pas’, comme toutes ces choses”, a déclaré Miles. “Mais ça va.

“Quelques-uns se sont dit” J’ai tendu la main pour la troisième fois. Si vous ne répondez pas, nous allons arrêter d’envoyer des SMS “ou quelque chose comme ça. Vous savez, ça va.”

Pour l’instant, Miles a réduit sa liste à six écoles: Caroline du Nord, Stanford, Notre Dame, Oregon, Princeton et Connecticut.

Le recrutement de Miles serait probablement terminé si l’entraîneur Courtney Banghart n’était pas parti de Princeton en Caroline du Nord.

“J’y serais allé si elle n’était pas partie”, a expliqué Miles. “Je ne me serais pas engagé là-bas, mais cela aurait eu une très grande chance parce que toute ma famille veut me voir jouer.”

Le plan initial de Miles était de s’engager par le Boo Williams Nike Invitational, mais c’est fin avril, environ trois semaines après qu’elle puisse commencer à prendre des visites officielles. Son nouveau plan est de s’engager d’ici août ou septembre. Seuls quatre des ESPN HoopGurlz Super 60 se sont engagés.

Quelle que soit l’école, Miles gagnera un mélange unique de talent, de compétence et de taille.

“Si vous reculez, elle tire. Elle met vraiment beaucoup de pression sur la défense”, a déclaré Clark. “Et c’est une grande athlète, mais elle ne bat pas les gens avec son athlétisme autant qu’avec son cerveau. Mais elle obtiendra le ballon ici, et vous ne savez pas si elle va l’attraper ou non, et cependant vous bougez, elle y réagit. “

Qui est Miles en tant que basketteur est le résultat de qui elle est footballeuse – même si ses rôles sont des opposés polaires. Le jeu de jambes se traduit entre les sports, tout comme l’idée de se déplacer en tant qu’unité. Il y a 4 contre 2 et 3 contre 1.

En tant qu’attaquant, le rôle de Miles est d’attaquer et de marquer. En tant que meneur de jeu, son travail consiste à mettre en place ses coéquipiers.

“Tout à fait en face”, a-t-elle dit. “J’y pense tout le temps, comment dans le football, je me dis:” Dois-je passer plus? ” Mais je me dis juste: “Non, je vais juste le filmer.”

“Je ne réussis pas au soccer, et c’est tellement étrange. Au basket-ball, j’adore installer mes coéquipiers. C’est très gratifiant.”

Miles est la preuve qu’un jeune athlète peut pratiquer au moins deux sports et réussir. Preuve qu’un sport en aide un autre. Preuve qu’il est possible d’éviter l’épuisement professionnel à un jeune âge.

“Oh, mon Dieu, c’est ce qui me fait peur quand j’arrête de jouer au football”, a-t-elle dit, “que je vais juste être absorbé par le basket-ball.”

Miles pourrait être sur la voie rapide de la WNBA, et elle a le plafond “d’être l’une des grandes joueuses de basket-ball du monde”, a déclaré Clark, mais l’un de ses héritages durables pourrait être de montrer à d’autres athlètes qu’il est normal de jouer deux sports.

“Par exemple, si vous pensez” Je ne veux pas aller au gymnase aujourd’hui “, vous devez faire des pauses”, a déclaré Clark. “Les professionnels le font. LeBron ne grince pas tout le temps. Ils ont besoin de cette pause, et peut-être que vous devez aller faire autre chose et, surtout, si c’est un sport où c’est amusant et que vous pouvez le faire d’une manière qui soit édifiante.”

Miles a commencé à jouer au football dès qu’elle a pu marcher. Son père a grandi en jouant au football et l’a initiée au sport. Il voulait d’abord qu’elle soit coureuse parce que c’était son autre sport. Elle n’avait aucune envie de courir mais aimait le football.

“Nous sortions dans le jardin pendant d’innombrables heures et nous nous contentions de nous balancer ou d’aller dans un champ et de tirer dans le filet, quel qu’il soit”, a-t-elle déclaré. “Nous étions toujours ensemble, toujours en train de taper dans un ballon de football. Chaque fois que vous nous voyiez ensemble, il y avait toujours un ballon à côté de nous.”

Si le temps n’était pas un facteur, Miles aurait aimé jouer au football à des niveaux plus compétitifs, le traitant de la même manière qu’elle a fait le basket-ball, qu’elle a commencé à jouer en quatrième année. Si elle avait fait ça, qui sait à quel point elle aurait été bonne.

“J’en parle tout le temps avec mes parents”, a expliqué Miles. “Je serais probablement très bon.”

Clark a donné à Miles l’idée de pratiquer deux sports au collège et pense qu’il ne fait aucun doute qu’elle pourrait être au moins une joueuse de football de Division I si elle devait se concentrer davantage sur le sport. Le père de Miles a évoqué l’idée de pratiquer avec l’équipe de football dans le collège qu’elle choisit, en partie parce qu’il ne veut pas qu’elle se sépare du sport et en partie à cause des avantages physiques.

“Cela me fait penser, émotionnellement, que je dois arrêter de jouer l’année prochaine”, a-t-elle déclaré. “Mais ça a été une course amusante.”

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