Djokovic bat Federer en finale de l’Open d’Australie

Melbourne (AFP) – Novak Djokovic a anéanti les espoirs de son rival malade Roger Federer jeudi pour atteindre une huitième finale de l’Open d’Australie record et se rapprocher de sa 17e couronne du Grand Chelem.

Dans le 50e épisode de l’une des plus grandes rivalités du sport, le Serbe a ignoré un début timide pour renforcer sa récente domination, ne montrant aucune pitié au maestro suisse dans une victoire 7-6 (7/1), 6-4, 6-3 .

Il affrontera Dominic Thiem, cinquième tête de série, ou l’Allemand Alexander Zverev, septième classé, lors de la finale de dimanche, mais il faudra un effort colossal pour décrocher un autre titre à 32 ans.

Sur les sept finales de Melbourne que Djokovic a disputées, il les a toutes gagnées.

Si une motivation supplémentaire était nécessaire, gagner dimanche verra le Serbe récupérer le classement numéro un après que Rafael Nadal ait été envoyé dans les huit derniers.

“Le respect de Roger pour être sorti ce soir alors qu’il était visiblement blessé et même pas proche de son meilleur en termes de mouvement”, a déclaré le champion en titre Djokovic, qui en est à sa 26e finale du Grand Chelem.

“Il a bien commencé au début et j’étais assez nerveux. C’était très important pour moi de gagner ce premier set. Mentalement, je me suis détendu après ça.”

C’était la quatrième fois que Djokovic battait Federer en demi-finale à Melbourne après avoir fait de même en 2008, 2011 et 2016.

Federer, le champion de 2018, est entré dans le match avec une blessure à l’aine qu’il a contractée lors de sa victoire en quart de finale en cinq sets contre Tennys Sandgren.

Il a été vu autour de Melbourne Park avant le match avec du ruban adhésif sur la jambe supérieure droite et il y avait même des rumeurs selon lesquelles il pourrait se retirer.

Mais ce n’est pas dans la nature de l’homme de 38 ans – il n’a jamais renoncé à quatre renversements au cours de sa longue carrière – et le spectacle était en marche.

– Puissance et finesse –

Djokovic était clairement favori après avoir battu la troisième tête de série à chaque rencontre du Grand Chelem depuis Wimbledon 2012, mais dans leur 50e affrontement en carrière, c’est Federer qui a initialement incendié Rod Laver Arena.

Le match d’ouverture, au service de Federer, a duré six minutes pour indiquer ce qui pourrait être en magasin.

Puis, contre toute attente, l’homme de 38 ans, le plus vieil homme en demi-finale du Grand Chelem depuis Jimmy Connors en 1991, a cassé Djokovic lors de son premier match avec un incroyable coup de revers.

Le bord n’a pas duré longtemps, le Serbe a immédiatement récupéré pour égaliser.

Mais la puissance et la finesse du match de Federer troublaient Djokovic, qui était sur le pied arrière et a de nouveau été brisé pour aller 4-1 derrière.

Federer avait trois points de rupture pour faire 5-1, mais Djokovic a creusé profondément pour les repousser alors qu’il récupérait, cassant une fois de plus alors que le Suisse servait pour le set.

Il est allé à un bris d’égalité que la deuxième tête de série a dominé pour réaliser un revirement remarquable dans un set que Federer a jeté.

Federer a pris un temps médical à la fin de celui-ci, apparemment pour un problème de dos, et il ne se déplaçait pas aussi librement dans le deuxième set.

Mais il s’est accroché jusqu’à ce qu’il réussisse un tir facile au filet pour remettre le point de consigne de Djokovic à 4-5 et le Serbe a réussi une volée de crosscourt de qualité supérieure pour aller deux sets à un devant.

Djokovic était pompé et Federer s’essoufflait rapidement.

Lorsque la star suisse a été battue pour prendre un retard de 4-2 dans le troisième, il n’y avait aucun moyen de revenir en arrière car son rival a porté son record de victoires sur lui à 27-23.

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