Djokovic met en place Federer confrontation avec Raonic déroute

Par Ian Ransom

MELBOURNE (Crumpe) – Le champion en titre Novak Djokovic a organisé une confrontation en demi-finale avec le rival des “Big Three” Roger Federer à l’Open d’Australie mardi avec une victoire de 6-4 6-3 7-6 (1) contre les malheureux Milos du Canada Raonic.

Federer a sauvé sept balles de match dans un thriller en cinq sets avec le combattant américain Tennys Sandgren quelques heures auparavant, mais il n’y a eu aucune chance d’un deuxième belter successif pour les fans de Rod Laver Arena, avec Djokovic à son meilleur.

La foule espérera un meilleur spectacle jeudi, lorsque la deuxième tête de série Djokovic renouvellera sa rivalité en Grand Chelem avec Federer, six mois après avoir battu les balles de match pour battre les Suisses dans la plus longue finale de Wimbledon.

“J’espère atteindre au moins une balle de match dans quelques jours”, a plaisanté Djokovic, qui a une avance de 26-23 sur Federer, sur le terrain après avoir battu Raonic.

“Évidemment (j’ai) un immense respect pour Roger, tout ce qu’il a accompli dans le sport – certainement l’un des plus grands de tous les temps.

“Laissez le meilleur joueur gagner.”

Alors que Federer, âgé de 38 ans, a fait du gros temps au numéro 100 mondial Sandgren et a été gêné par un problème à l’aine, le plus gros problème de Djokovic contre Raonic a été ses lentilles de contact.

Il a grimacé d’inconfort dans la dernière partie du match et a pris un temps mort médical à 4-4 dans le troisième set pour s’adapter à une nouvelle paire transmise depuis la boîte de ses joueurs.

“Je veux encore une fois m’excuser auprès de Milos”, a-t-il déclaré.

“Ce n’était pas intentionnel ou tactique – c’était juste quelque chose que je devais faire parce que ces quelques matchs, je ne pouvais pas vraiment voir grand-chose et je devais changer mes lentilles.”

Même s’il avait les yeux bandés, Djokovic aurait pu battre Raonic, un joueur qu’il n’avait jamais perdu lors des neuf matches précédents.

Bien que la 32e tête de série Raonic soit depuis longtemps l’un des serveurs les plus contrariants de la tournée, son arme principale était redondante contre le brillant retour de son adversaire.

C’est principalement grâce à la chance que le robot canadien s’est accroché pendant une période, Djokovic n’ayant pas réussi à convertir huit des neuf points de rupture dans le premier set, dont trois chances de le gagner.

Le Serbe, qui tentait de remporter un huitième titre record à Melbourne Park, a finalement converti le quatrième point de réglage lorsque Raonic a frappé à fond dans un échange de coups de feu de 18 coups.

Le coup droit en plein essor de Raonic avec sa liquidation extravagante avait coupé une bande dans le tirage au sort, mais Djokovic a fait paraître décidément stupide en brisant le Canadien au quatrième match et en grimpant à une avance de 4-1.

Le 16 fois champion du Grand Chelem ne s’est arrêté que brièvement pour monter une paire de défis de ligne douteuse avant de servir le set.

Ses lentilles de contact défaillantes ont cependant enlevé le poli du troisième, et il a aboyé devant les distractions dans la foule alors que Raonic a sauvé quatre points de rupture à 5-5.

Cela n’a prolongé que brièvement le séjour du Canadien à Melbourne Park, toutes les résistances ayant été brisées dans le bris d’égalité unilatéral.

Djokovic a ensuite grandi aux yeux brumeux en se souvenant du grand Kobe Bryant de la NBA, qui a été tué dimanche dans un accident d’hélicoptère près de Los Angeles avec sa fille de 13 ans et sept autres personnes à bord.

“Kobe était l’un des plus grands athlètes de tous les temps et m’a inspiré, ainsi que de nombreuses autres personnes dans le monde”, a déclaré Djokovic, qui avait KB et un cœur rose cousu dans son haut de survêtement vert.

“J’ai eu la chance d’avoir une relation personnelle avec lui au cours des 10 dernières années et quand j’avais besoin de conseils et de soutien, il était là pour moi.

“Il était mon mentor, mon ami et c’est juste navrant de voir et d’entendre ce qui lui est arrivé ainsi qu’à sa fille.”

(Reportage par Ian Ransom; Édition par Pritha Sarkar)

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