Djokovic reste concentré sur la préparation de la demi-finale de Federer

Melbourne (AFP) – Le champion en titre Rampant Novak Djokovic a dépassé Milos Raonic pour établir une demi-finale à succès de l’Open d’Australie contre Roger Federer mardi après que l’as suisse ait enregistré sept incroyables points de match dans l’une de ses plus grandes évasions.

Le numéro deux mondial serbe, en dépit de problèmes avec ses lentilles de contact, a dompté le Canadien 6-4, 6-3, 7-6 (7/1), qui vise une huitième couronne à Melbourne Park et un 17e titre du Grand Chelem.

Federer, sextuple champion, est le suivant, après l’un de ses retours les plus mémorables contre l’Américain Tennys Sandgren sans semence.

Le grand de 38 ans, le plus vieil homme à atteindre les demi-finales de Melbourne depuis Ken Rosewall il y a 43 ans, a connu un affrontement plein d’action 6-3, 2-6, 2-6, 7-6 (10/8) , 6-3.

Il a repoussé sept balles de match et a été giflé avec un avertissement pour avoir juré, tout en prenant un rare temps mort médical pour une blessure à l’aine qui a gêné ses mouvements.

Mais il a creusé profondément pour mettre en place une nouvelle confrontation avec son ancien rival Djokovic. La paire est à conquête à Melbourne, partageant entre eux 12 des 14 derniers titres.

Ils se sont affrontés 49 fois, le Serbe devant 26-23.

“J’ai énormément de respect pour Roger”, a déclaré Djokovic, qui est devenu ému lors de son entretien sur le terrain, interrogé sur la mort tragique dans un accident d’hélicoptère de Kobe Bryant, un ami personnel.

“Les affrontements que j’ai eus contre Roger et Rafa (Nadal) ont fait de moi le joueur que je suis aujourd’hui”, a-t-il ajouté. “Que le meilleur joueur gagne.”

Alors que Federer – dans un 15e record de demi-finale de l’Open d’Australie – a travaillé sur 14 sets lors de ses trois derniers matches, Djokovic a eu une course beaucoup plus facile, ne perdant qu’un set pour tout le tournoi.

Mais le numéro trois mondial suisse a insisté sur le fait qu’il se sentait bien.

“Cela dépend parfois de la façon dont vous vous sentez à l’intérieur, de ce que cela vous en retire. Mais je dois dire que je me sens plutôt bien en ce moment”, a déclaré le champion du Grand Chelem à 20 reprises.

Son retour contre Sandgren était une légende, avec sa 102e victoire à Melbourne Park, dépassant son décompte à Wimbledon pour faire de l’Open d’Australie son slam le plus réussi en termes de matchs gagnés.

Après avoir confortablement pris le premier set, il sentit l’aine se tendre à mi-chemin du second. Il ne bougeait pas bien et faisait trop d’erreurs.

Il a pris un temps mort médical mais a perdu le set et le suivant.

Mais il a semblé avoir un second souffle et a sauvé quatre balles de match à 5-4 dans le quatrième set et trois autres en remportant le bris d’égalité et en se précipitant vers la victoire alors que la foule adoratrice était en délire.

Federer a admis qu’il était “incroyablement chanceux” d’être toujours dans le tournoi, mais il prévoyait d’en tirer le meilleur parti.

– Concentré –

Raonic, en forme, a atteint les demi-finales de Melbourne en 2016, lorsqu’il a perdu contre Andy Murray et les quarts à trois autres reprises, y compris l’année dernière.

Il n’avait pas battu Djokovic lors de neuf tentatives précédentes, mais possède un service monstre et était invaincu en 59 matchs de service d’affilée avant leur affrontement.

Tout cela a changé quand il a affronté son ennemi juré, peut-être le meilleur retourneur de tennis.

“Je me sentais bien sur le court, j’étais très concentré”, a déclaré Djokovic.

Il a menacé tout de suite, obtenant plusieurs points de rupture sur le service Raonic avant de finalement se convertir pour prendre le set et prendre la course du Canadien.

Après une séquence de 63 matchs avec son service, son prochain match n’a représenté qu’un seul match, encore une fois cassé au quatrième match du deuxième set alors que Djokovic a pris le contrôle.

Le Serbe implacable, qui a remporté 11 matchs de suite cette saison, a affronté le Canadien dans le troisième set quand, à 4-4, il a réclamé de nouvelles lentilles de contact, qui se sont transformées en un temps mort médical.

Raonic n’était pas impressionné qu’il n’ait pas attendu le passage à l’euro.

Djokovic semblait avoir du mal avec sa vision à son retour, mais il est rapidement revenu au point alors qu’il courait à travers le bris d’égalité pour réserver son billet pour la demi-finale.

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