“Elle était l’avenir” – les stars de la WNBA se sont vues dans la fille de Kobe Bryant, Gigi


HARTFORD, Conn. -> Chicago Sky La gardienne Katie Lou Samuelson n’a pas pu retenir ses émotions lundi.

Grandir à Huntington Beach, en Californie, pendant la hauteur de> Kobe Bryant et les> Los Angeles Lakers‘dominante dans la NBA, elle a compris ce que Bryant signifie pour la City of Angels. En apprenant à connaître la star du basket-ball et sa deuxième fille aînée, Gianna, Samuelson a déjà aidé le programme de basket-ball des filles de la Mamba Sports Academy de Bryant.

Alors, alors qu’elle se tenait dans un centre XL calme, avec l’équipe nationale américaine prête à affronter son alma mater,> UConn, cette même nuit dans un jeu d’exhibition, les yeux remplis de larmes.

“Kobe m’a laissé entraîner un de leurs entraîneurs. Alors je les ai vus entrer dans ma dernière année [in 2018-19]”, a-t-elle dit.” Ils étaient tous un peu loufoques, un peu. Mais avance rapide pour les voir [again], et la croissance qu’ils avaient faite juste cette année-là. C’étaient de belles filles, de belles personnes. C’est tellement difficile. “

Samuelson et ses collègues joueurs de la WNBA souffrent de nombreuses pertes. Au lendemain des décès de Bryant, Gianna (Gigi) et sept autres, dont deux des jeunes camarades de basket de Gigi, Alyssa Altobelli et Payton Chester, dans un accident d’hélicoptère dimanche à Los Angeles, ces stars du basket féminin ne pouvaient pas lâcher ça: ce que ces jeunes filles avec de grands rêves n’obtiendront pas faire.

Gigi Bryant était devenue une célébrité en tant que jeune joueur, grâce à l’adoration et au dévouement de son célèbre père. Gigi n’avait que 13 ans, et nous ne saurons jamais si elle serait devenue une joueuse de haut niveau de la Division I, ou si elle serait devenue WNBA. > Mais elle était sur la bonne voie.

Dans des entretiens avec Jimmy Kimmel et dans des publications sur les réseaux sociaux, Bryant a régulièrement commenté la nature compétitive de sa fille, son amour pour le basket-ball et son esprit pour le jeu. Il était particulièrement fier de la façon dont Gigi poserait des questions précises et détaillées sur la stratégie et de la façon dont ses compétences continuaient de s’améliorer.

“Nous avons perdu une légende à Kobe”, a déclaré Breanna Stewart, médaillée d’or olympique, quadruple championne de la NCAA à UConn et MVP WNBA 2018. “Mais vous ne pouvez pas vous empêcher de penser à ces enfants qui étaient dans cet hélicoptère.> Évidemment, Gigi – tout le monde a vu comment elle prenait Kobe avec son jeu.“

> Los Angeles Sparks l’attaquante Nneka Ogwumike, championne MVP et WNBA 2016, a déclaré que Gigi était “symbolique de son héritage et aussi de l’avenir du basket-ball féminin”.

Gigi était devenue une grande fan de la championne nationale à 11 reprises UConn, et est allée aux matchs des Huskies avec son père, y compris la journée senior d’UConn en 2019 pour Samuelson et Napheesa Collier. Samuelson a déclaré que Bryant lui avait envoyé un texto après ce match.

“Il m’a enregistré en train de sortir avec mon père”, a expliqué Samuelson. “Il a dit qu’il devait saisir ce moment, car il savait qu’il serait une épave si c’était lui.”

Maintenant, Bryant et Gigi n’auront pas cette opportunité. Cela a pesé sur Samuelson, qui a rappelé à quel point il était attaché à l’avenir de sa fille.

“Il a décidé de faire la différence”, a-t-elle déclaré, “et de montrer à Gigi et à ces autres filles ce qu’elles pouvaient faire en tant que basketteurs.”

> Tempête de Seattle La garde Sue Bird était assise à côté de Bryant et Gigi lors du match des étoiles de la WNBA en juillet dernier à Las Vegas. La quadruple médaillée d’or olympique – lors du match avec sa petite amie et star du football américain Megan Rapinoe – a été mise à l’écart d’une blessure au genou. Ils ont eu la chance de discuter avec Bryant et Gigi tout en regardant bon nombre des meilleures joueuses de basket-ball féminines du monde.

“Il voulait vraiment exposer Gigi à autant de grandeur qu’il le pouvait”, a déclaré Bird. “Il voulait qu’elle rencontre Megan, qu’elle me rencontre. Je sais qu’il a emmené toute sa famille aux matchs de football de Megan. Il a été très présent dans la WNBA. Il faisait ce voyage avec sa fille, et je pense que nous pouvions tous sentir que ça allait dans un endroit spécial. Pour lui en tant que père, pour elle en tant que futur basketteur, pour eux dans cette relation père-fille. “

> décédé dans un accident d’hélicoptère tôt dimanche matin.

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Pour la garde Diana Taurasi, qui a remporté deux titres NCAA à UConn, trois dans la WNBA avec le> Phoenix Mercuryet quatre médailles d’or olympiques, Bryant a été une inspiration de longue date. Elle a grandi à Chino, en Californie, en tant que fan inconditionnelle des Lakers.

“Il représentait tellement pour une ville … cet esprit de combat qu’il avait, je pense que tout le monde avait ça en lui, et il a trouvé un moyen de faire en sorte que tout le monde soit ainsi”, a déclaré Taurasi. “En tant qu’athlète, quand vous voyez quelqu’un avec qui vous partagez tant de choses … il y avait ce fil conducteur que nous avions. Nous avons trouvé du réconfort dans cette manière sans excuse de jouer au basket.

“Ce qui est triste, c’est que, aussi grand qu’il était au basket-ball, le plus grand était à venir. Et vous pouvez le voir. Ces trois dernières années, vous avez vu un être humain différent. Vous avez vu cette personne en paix … il a trouvé le bonheur dans les petites choses, comme entraîner sa fille. Montrer à ses filles qu’elles pourraient être plus que tout ce qu’elles auraient pu imaginer. Je pense que nous avons la responsabilité de veiller à ce que le message et l’état d’esprit se perpétuent. “

La façon dont l’implication de Bryant dans le basketball féminin aurait continué de croître avec la carrière de Gigi a été très présente dans l’esprit des joueurs. La WNBA et le syndicat des joueurs ont convenu plus tôt ce mois-ci d’une nouvelle convention collective de huit ans. Ogwumike, qui a été fortement impliqué dans les négociations en tant que président du comité exécutif de la National National Basketball Players Association, a déclaré que les Sparks avaient parlé à Bryant de la possibilité de pratiquer dans ses installations de la Mamba Sports Academy.

Ogwumike a ajouté que lorsque l’équipe de football féminine américaine a disputé son match de la tournée de la victoire après la Coupe du monde à Los Angeles l’année dernière, les Sparks étaient là dans une boîte, et Bryant, Gigi et le reste de leur famille dans une autre. Bryant a invité les joueurs de la WNBA dans sa boîte et a partagé des histoires amusantes, y compris quelques-unes sur son ancien coéquipier, l’entraîneur des Sparks Derek Fisher.

“Au cours de la dernière année, nous avons développé encore plus de relations avec Kobe”, a déclaré Ogwumike. “Cela témoigne de son engagement envers sa fille et la ligue. Je pense qu’il a vu où va la ligue et a eu cette vision. Cela s’est reflété dans ses actions.”

Gigi et les derniers moments de son père ensemble ont été consacrés à un match de basket-ball, quelque chose que chaque joueur de l’équipe américaine a fait tant de fois avec ses propres parents en grandissant.

“A chaque tournoi ma soeur [fellow Sparks player Chiney Ogwumike] et je suis allé chez les enfants, notre père nous a conduits “, a déclaré Ogwumike.” J’ai compris que l’amour partagé pour le jeu avec un membre de la famille qui vous soutient.

“Surtout avec la signature de cette nouvelle CBA, nous étions vraiment impatients de voir l’avenir de la ligue. Et Gigi était symbolique de cet avenir. Penser comment elle aurait pu vivre et peut-être avoir eu un impact sur les choses … il y a beaucoup de choses que nous “Je ne saurai jamais et des questions auxquelles nous ne pouvons pas répondre. Mais je sais qu’elle était significative pour les femmes dans le basket-ball. C’est une perte pour beaucoup de gens qu’elle soit partie.”



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