En souvenir de Kobe Bryant – implacable, curieux et infiniment compliqué


Nous rendions visite à des proches lors d’un après-midi de Thanksgiving rapide à Cape Cod en 2007, et j’équilibrais un morceau de tarte aux pommes très chaud dans ma main lorsque mon téléphone a sonné pour me faire savoir que j’avais un message texte.

C’était de> Kobe Bryant.

“Hey Jackie, je vous souhaite, à vous et à votre famille, un très joyeux Thanksgiving”, écrit-il.

Bien que cela soit légèrement surprenant, car Kobe et moi n’étions pas exactement des correspondants sociaux réguliers, nous avions envoyé des courriels pendant des années pour diverses raisons professionnelles. Ce texte ressemblait un peu à une branche d’olivier. Bryant avait d’abord émergé de son cas d’agression sexuelle meurtrière à la fois en colère et provocant, embrassant pleinement son chapeau noir et le manteau Black Mamba; mais avec le temps, il a commencé à réparer ses relations au sein de la communauté du basket-ball.

C’était comme si sa salutation de Thanksgiving méritait une réponse, mais il n’y avait qu’un seul problème: en 2007, j’étais nouveau dans les textos et pas terriblement compétent. Ma fille Aly, qui avait 15 ans à l’époque et une passionnée de basket-ball, a joyeusement proposé de répondre pour moi.

Je ne me souviens pas de ce qu’elle a envoyé, mais cela comprenait juste assez d’argot social énervé – u au lieu de vous, que les vieux fogies comme moi n’avaient pas encore tout à fait compris – pour inciter Kobe à riposter immédiatement, “Hey , tu n’as pas écrit ça! “

“Tu as raison,” admis-je. “Ma fille a répondu pour moi.”

“Je le savais!” il a répondu triomphalement.

Naturellement, je ne pouvais rien mettre après Kobe Bryant. Il était beaucoup trop perspicace et intuitif pour cela. Il était l’athlète professionnel le plus intelligent que j’aie jamais rencontré, curieux et exigeant et avisé et compétitif et implacable et infiniment compliqué.

Aly et moi étions au sommet de la montagne Breckenridge dimanche après-midi, profitant d’une glorieuse journée de ski quand un inconnu m’a reconnu et s’est approché avec un regard que je ne connais que trop bien. Des nouvelles horribles voyagent à la vitesse de Mach, même lorsque vous n’avez pas de service cellulaire.

Kobe. Disparu. Dans un accident> indescriptible et horrible qui a également coûté la vie à plusieurs autres, y compris sa belle et accomplie jeune fille Gianna.

> Le podcast du Hoop Collective: souvenir de Kobe Bryant

> Le choc s’est rapidement répercuté dans toute la NBA, à Hollywood et à travers le monde. Pour ceux d’entre nous qui le connaissaient bien, c’était tout simplement incompréhensible. Bryant était un homme aux possibilités illimitées, un homme dont l’étui à trophées comprenait des MVP, un Oscar et un roman à succès.

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1:12

Gregg Popovich dit que Kobe Bryant était si important pour la communauté NBA et que sa mort donne à tout le monde un profond sentiment de perte.

Quand j’ai entendu les nouvelles, j’ai immédiatement pensé à> Michael Jordan, que Bryant m’a dit à plusieurs reprises était le joueur qu’il aspirait à devenir. Certes, Bryant s’est rapproché plus que quiconque de faire correspondre le talent, l’intensité – et l’aura – de Son Airness. J’ai contacté Jordan par SMS, sachant que les nouvelles seraient écrasantes et profondément personnelles.

“Je suis dévasté!!!!” Jordan m’a écrit. “Trop émotif pour répondre. Je ne trouve pas les mots pour faire des phrases !!!!

“Je viens de commencer à pleurer”, a ajouté un larmoyant> Charles Barkley. “C’est tout ce que je fais, c’est pleurer.”

Barkley avait assisté à une première projection du film “The Gentlemen” et avait laissé son téléphone à la maison. Il est sorti du théâtre et a immédiatement senti que quelque chose n’allait pas.

“Je ressens juste une énorme tristesse”, a déclaré Barkley.

Temple de la renommée> Jerry West échangé pour un adolescent Bryant dans le projet de 1996,> expédition Vlade Divac centre bien établi et très apprécié aux> Charlotte Hornets pour les droits aux jeunes phénomènes, qui ont déclaré pour le projet de droit de sortie du lycée. Ce fut une décision audacieuse qui a littéralement changé le paysage de l’histoire de la NBA.

C’est West qui a guidé un jeune Bryant à travers les pièges d’un climat NBA qui était souvent méchant avec un jeune talent doué mais impétueux. Bryant créditera plus tard West comme le premier des nombreux mentors qui l’ont aidé à façonner sa carrière en tant qu’icône NBA inoubliable.

“Je ne suis pas venu à bout de cela”, a déclaré un Ouest audacieusement désemparé. “D’abord, vous avez un sentiment de choc, puis un sentiment de tristesse horrible, et ensuite vous commencez à avoir tous ces souvenirs des moments que j’ai partagés avec lui. Incroyable. Tout simplement incroyable.

“J’ai l’impression d’avoir perdu un fils.”

Bryant a maintenu un profil élevé dans le jeu pendant la retraite, décomposant les joueurs NBA actuels pour> Crumpe + dans un segment appelé Detail et apparaissant aux jeux des Lakers, souvent avec une de ses précieuses filles en remorque. Mais, a déclaré Barkley, Bryant a fait un effort conscient pour garder ses distances.

“Je ne pense pas que quiconque connaissait bien Kobe – je ne vais pas mentir à ce sujet”, a déclaré Barkley. “Chaque fois que je le voyais, il était courtois, il venait et disait bonjour, mais ensuite il le faisait avancer.”

C’est peut-être parce que c’est ainsi que Bryant a décidé qu’il le voulait. À partir du moment où il était un enfant de 8 ans en compétition contre des joueurs de trois ans de plus que lui,> Bryant n’était pas satisfait de la victoire – il visait la domination totale. Il a attaqué le jeu avec une férocité à la fois admirable et, parfois, dérangeante pour ses pairs. Comme son idole Jordan, qui a réduit en larmes son coéquipier Steve Kerr, Bryant a un jour abattu son coéquipier Sasha Vujacic avec un coude dans la pratique qui l’a laissé pleurer.

“Je ne pourrais jamais comprendre”, m’a dit un jour Bryant, “pourquoi gagner n’était pas la chose la plus importante pour tout le monde. Pourquoi êtes-vous ici alors?” class = “img-link”>

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    Pendant qu’il jouait, Kobe s’asseyait parfois avec moi pendant les> Los Angeles Lakers‘voyage annuel à Boston. Nous déjeunions dans la salle à manger Four Seasons et disséquions ses relations compliquées avec Shaquille O’Neal, Phil Jackson et> Dwight Howard, entre autres.

    Dans sa dernière saison NBA, Kobe a accepté de s’asseoir à nouveau au Four Seasons avec moi, cette fois pour réfléchir sur une carrière qui, a-t-il dit, a été construite à partir de conseils et de conseils d’influences incroyables – de> Bill Russell au Dr J à Michael Jordan.

    Beaucoup de ces mentors ont partagé leur chagrin et leur consternation dimanche face à une vie fulgurante qui a disparu trop tôt. L’un d’eux, Bill Russell, qui a parlé avec Kobe après que Bryant a dévoré le livre de Russell “Second Wind”, a déclaré sur Twitter: “[My wife] Jeannine et moi sommes absolument choqués d’apprendre la perte de l’un de mes personnages préférés et de l’un des meilleurs esprits du basket-ball de l’histoire du jeu! Nos cœurs et nos prières [Bryant’s wife] Vanessa et ses filles. @kobebryant, tu étais mon plus grand fan, mais j’étais à toi. “

    Ma dernière correspondance avec Kobe est arrivée il y a quelques semaines à peine. Je travaillais sur une histoire concernant une pièce légendaire que Jackson avait exécutée pour lui alors qu’il était avec les Lakers, et j’ai demandé s’il pouvait partager quelques souvenirs sur la façon dont cela fonctionnait.

    “Je ne peux pas pour l’instant,” lui répondit Kobe. “Mes filles m’occupent. Frappez-moi dans quelques semaines.”

    Si seulement je pouvais.

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