Essai du Jeep Cherokee 2020: un tout-terrain tout simplement ordinaire

Le Jeep Cherokee est un petit multisegment capable, capable de traverser à gué les criques, de galoper sur des rochers et de vous emmener dans des endroits plus difficiles pour les concurrents urbains. Des angles d’approche et de départ favorables, ainsi qu’un trio de systèmes à quatre roues motrices disponibles aident à fournir ces talents de chèvre de montagne. Il est juste dommage que les capacités hors route de ce véhicule se fassent au détriment du raffinement et de l’habitabilité quotidienne.

Après une mise à jour non négligeable en milieu de cycle pour l’année de modèle précédente, peu de choses ont changé avec cette Jeep pour 2020. Les concepteurs ont ajouté quelques nouvelles couleurs extérieures et conceptions de roues. Le groupe de sécurité avancée, qui comprend des éléments tels que l’avertissement de sortie de voie et de collision avant ainsi que des essuie-glaces à détection de pluie, est également proposé à d’autres niveaux de finition. De plus, la technologie Alexa est disponible sur les modèles équipés d’un écran d’infodivertissement de 8,4 pouces. Mais vraiment, c’est à peu près tout.

Pour récapituler, pour 2019, le Cherokee a reçu un certain nombre d’améliorations, peut-être surtout un frontal redessiné, qui est beaucoup plus conventionnel. Fini les éléments d’éclairage frontal empilés, y compris ces lampes étranges ressemblant à des fentes. Tout aussi important: un moteur quatre cylindres turbocompressé de 2,0 litres a rejoint la gamme de groupes motopropulseurs, plus les ingénieurs ont retravaillé la suspension pour une conduite plus douce et ont compris comment ajouter quatre pieds cubes supplémentaires d’espace de chargement à l’arrière. Naturellement, ces améliorations et bien d’autres se poursuivent pour 2020.

Ce testeur Cherokee Limited se trouve à l’extrémité supérieure moyenne de la gamme globale. De manière appropriée, il est équipé de quatre roues motrices, mais si vous ne prévoyez pas de faire du tout-terrain ou que vous vivez dans une région avec un temps doux, vous pourriez économiser un peu d’argent à l’avant, et à chaque remplissage, en optant pour traction avant à la place. 

Le moteur standard dans les modèles Limited est un six-cylindres de 3,2 litres, une version réduite du Pentastar V6 de 3,6 litres utilisé avec grand effet dans toute la gamme de produits FCA. Avec une capacité pulmonaire légèrement réduite, il est évalué à 271 chevaux et 239 livres-pied de couple.

Niché derrière cette emblématique calandre à sept lamelles, mon test Cherokee comprend le turbo-quatre de 2,0 litres en option, une majoration de 500 $ par rapport au V6. Une unité qui fonctionne bien, quoique quelque peu grossière, elle délivre 270 ch et 295 lb-pi, qui est disponible entre 3000 et 4500 tr / min, plutôt haut dans la plage de régime et dans une bande étroite pour un moteur boosté. Cette curiosité se reflète dans ses performances réelles. Le moteur manque de vertige immédiat et bas de gamme. Go for breaked à l’arrêt et il faut quelques battements avant qu’il ne se réveille vraiment. Heureusement, une fois qu’il tourne, il tire comme on peut s’y attendre pour un groupe motopropulseur de ce type, c’est-à-dire assez bien.

Mais attendez, il y a plus! Le moteur de base du Cherokee est un quatre cylindres à aspiration naturelle de 2,4 litres. Il motive des versions plus abordables de cette Jeep avec une puissance relativement modeste de 180 chevaux et 171 livres-pied de torsion.

Malheureusement, peu importe le moteur que vous choisissez, une seule transmission est offerte: une automatique à neuf rapports. D’une efficacité apparente et facile à installer dans des véhicules plus petits, cette boîte de vitesses n’a jamais vraiment été saluée pour sa douceur ou ses performances réactives, et dans cette application, elle est particulièrement sombre. Lors du décollage d’un arrêt, les passages à la vitesse supérieure peuvent être carrément durs, la transmission se branlant dans le rapport suivant. Heureusement, une fois que le véhicule est en mouvement, les changements de vitesse se sont considérablement atténués, ce ne sont que les rapports bas qui sont un défi. 

Quand il est temps de boogie, les rétrogradations peuvent prendre une seconde ou deux à se manifester alors que la transmission détermine ce qu’elle veut faire. C’est un peu comme moi dans un glacier, agonisant sur les saveurs que je veux (bien qu’en fin de compte, je me retrouve toujours avec du chocolat et de la vanille). Peut-être que cela devient confus car il y a tellement de choix? Dans tous les cas, planifiez vos dépassements et autres manœuvres liées à l’accélération en conséquence, et n’ayez pas peur d’enterrer la pédale pour accélérer le processus.

Assorti aux offres de moteur du Cherokee un pour un, un trio de systèmes à quatre roues motrices est disponible dans ce multisegment. Jeep Active Drive I peut être utilisé sur les modèles Latitude, Latitude Plus, Limited et Overland. Les prétentions à la renommée incluent être léger et avoir considérablement réduit le frottement interne pour une économie de carburant améliorée. Il est également entièrement automatique et ne nécessite aucune intervention du conducteur.

À partir de là, les versions Latitude Plus, Limited et Overland du Cherokee peuvent être équipées du Jeep Active Drive II, ce que mon testeur a. Significativement plus performant, ce système comprend une unité de transfert de puissance à deux vitesses et des engrenages bas de gamme pour des capacités hors route considérablement améliorées. Une hauteur de conduite élevée d’un pouce et un mode neutre pour le remorquage à plat sont également inclus. 

Enfin, il y a le Jeep Active Drive Lock, qui est un tarif standard sur le modèle Trailhawk tout-terrain. En plus de tous les avantages offerts avec le système Active Drive II, il jette un différentiel arrière verrouillable dans le mélange pour une capacité supplémentaire dans la saleté.

Si le remorquage est une priorité absolue, le Cherokee est évalué à traîner jusqu’à 4500 livres, un chiffre du meilleur dans le segment, au moins selon Jeep. Ce score est fourni par les modèles équipés du moteur V6 et d’un ensemble de remorquage de 795 $ en option. Tel qu’équipé, mon modèle de test ne peut remorquer que 2 000 livres.

Selon l’US EPA, cette Jeep devrait rapporter 20 miles par gallon en conduite urbaine et 27 sur les trajets autoroutiers. En conduite mixte, attendez-vous à un 23 mpg réclamé.

Une attention particulière a été portée au châssis pour offrir une meilleure qualité de conduite, et c’est un endroit où les ingénieurs ont réussi. Le Cherokee Limited est assez fluide dans la plupart des situations de conduite sur route, et il est plus raffiné que ce à quoi vous pourriez vous attendre pour un véhicule de ce segment. Même en traversant un trottoir déchiré par la guerre, peu de rudesse envahit la cabine. La seule chose que je peux reprocher concernant la suspension est que le fait de traverser une série successive de soulèvements de givre peut induire une légère secousse de la tête du conducteur et des passagers, mais c’est une plainte mineure. L’intérieur de ce véhicule est également étonnamment silencieux, même à vitesse d’autoroute. Le vent rugissant et le bruit des pneus sont à peine entendus.

En accord avec son silence et sa douceur, le Cherokee est également principalement confortable. Les sièges baquets avant sont presque comme des trônes, doux mais solidaires et utilisables toute la journée. Malheureusement, la banquette arrière est un peu serrée sur la tête et les jambes, au moins pour les six pieds. La deuxième rangée est certainement habitable, mais un peu plus d’espace pour s’étendre pourrait être agréable.

Derrière ce siège arrière se trouve une soute aux dimensions généreuses qui offre près de 28 pieds cubes de volume lorsque le plancher de chargement mobile est verrouillé dans sa position inférieure. Tout compte fait, avec le dossier de la deuxième rangée rabattu, il y a tout juste 55 cubes dans le Cherokee. À titre de comparaison, le Ford Escape 2020 offre jusqu’à 65,4 pieds cubes de capacité de chargement. Le Honda CR-V est encore plus spacieux, fournissant près de 76.

Quant au reste de l’intérieur de cette Jeep, il est tout à fait bien, même s’il est un peu fade, surtout lorsqu’il est rendu en noir. Il y a un manque de stockage ouvert sur la console centrale, ce qui est ennuyeux, mais en compensant quelque peu, il y a de la place supplémentaire sous l’accoudoir central. Au-delà, il y a aussi un bac couvert pratique sur le dessus du tableau de bord.

La cabine du Cherokee comprend de nombreux plastiques souples, au moins à l’avant. Son volant est plus gros à saisir qu’une saucisse d’été et est équipé d’une phalange de boutons secondaires, qui sont grands et faciles à utiliser. L’offre d’infodivertissement Uconnect de FCA est toujours aussi bonne, réactive et facile à naviguer. Que souhaiter de plus dans un système multimédia?

Cette Jeep occupe une place unique sur le marché. Il offre plus de capacités hors route que probablement n’importe lequel de ses principaux rivaux, mais il est toujours décent de conduire sur la chaussée, surtout confortable et dispose d’une soute à bagages de taille raisonnable. Malgré ses avantages, le Cherokee, malheureusement, n’est tout simplement pas l’un de ces véhicules qui m’excite de manière palpable. Pour être clair, je ne suis pas un snob de voiture – bien au contraire. Pourtant, dans le panthéon des modèles grand public, le Cherokee est difficile à recommander, surtout lorsque le prix est considéré.

Avant toute remise applicable, un autocollant de modèle Latitude d’entrée de gamme, sans option, à entrée avant pour environ 27 235 $, frais de livraison inclus. Le modèle Limited vu ici coûte 42 075 $. Ce prix comprend quelques options comme la peinture spéciale, le package technologique, ce moteur turbocompressé, un toit ouvrant ginormous, la navigation et, bien sûr, 1495 $ en frais de destination.

Si vous n’aimez rien de plus que de vous aventurer hors des sentiers battus, Cherokee pourrait être le petit multisegment idéal pour vous, cependant, si vous êtes plutôt du genre garde d’enfants ou Costco, vous seriez probablement mieux servi par l’un des innombrables rivaux de cette Jeep .

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