Est-ce mal d’espérer face au changement climatique?

Le véritable espoir pour l’avenir du climat ne peut pas venir de l’admiration des actes inspirants des autres – il faut le gagner, écrit Diego Arguedas Ortiz.

En 2018, un documentaire de 30 minutes a été projeté à San José, la capitale du Costa Rica et ma ville natale. Le film a suivi les premiers efforts d’une poignée de biologistes marins qui luttent contre le blanchissement des coraux. Ils font pousser de minuscules morceaux de corail dans des pépinières sous-marines et une fois qu’ils sont assez gros, les replacer sur le récif, dans l’espoir de le restaurer.

Leur rythme est lent, peut-être trop lent pour suivre le blanchiment dû au changement climatique. Les eaux chaudes réchauffent des récifs entiers en quelques semaines. Les biologistes ont besoin de mois pour nourrir suffisamment de coraux pour restaurer quelques mètres carrés. La restauration des récifs semble être une tâche impossible, mais ils sont implacables. Cela doit être fait pour donner une chance aux coraux, alors ils le font.

C’est le même principe qui guide les jeunes militants du climat, les scientifiques de l’atmosphère et les essayistes du climat. Comme l’ écrivait Rebecca Solnit en 2016 : «Nous ne savons pas ce qui va se passer, ni comment, ni quand, et cette incertitude même est un espace d’espoir.»

Dans le cinéma sombre, j’ai ressenti un nouveau lien avec les scientifiques portant des bébés coraux et les cinéastes qui les poursuivaient. Nous perdons effectivement cette bataille. Ils le comprennent, je crois, mais dans un golfe tropical à des milliers de kilomètres de là où les diplomates et les politiciens décident de nos politiques en matière de carbone et des accords internationaux, un groupe de biologistes et de documentaristes obstinés refusaient d’abandonner. Ils gagnaient leur propre espoir, un corail à la fois.

Je pense à ces scientifiques obstinés des récifs coralliens chaque fois qu’on me demande: «Qu’est-ce qui vous donne de l’espoir?» Dans le contexte du changement climatique.

C’est une question pleine de nuances. En pesant, vous devez considérer le flot de vagues de chaleur récentes, mais aussi la force indomptable des écoliers qui protestent pour leur avenir . Il reconnaît notre situation désastreuse, mais suggère qu’il pourrait y avoir une voie à suivre. Alors que la prise de conscience du changement climatique se généralise – avec les sentiments d’anxiété, de douleur et de chagrin qui l’accompagnent – cette question est rapidement devenue un code pour: “Où puis-je trouver de l’espoir?”

La réponse, provenant à la fois du mouvement climatique et de la psychologie, est claire: en vous-même.

Il y a plusieurs mois, la militante adolescente Greta Thunberg a réprimandé les députés européens pour ne pas avoir compris cela. «Vous ne pouvez pas rester assis à attendre que l’espoir vienne», a-t- elle déclaré en février dernier à Bruxelles. «Alors vous agissez comme des enfants gâtés et irresponsables. Vous ne semblez pas comprendre que l’espoir est quelque chose que vous devez gagner. »

C’était un nouveau concept pour moi: gagner de l’espoir. Des années de campagnes environnementales m’ont appris à croire que l’espoir existait quelque part, et je n’avais qu’à le chercher. Par exemple, la réalité climatique d’ Al Gore nous dit que 2018 nous a donné des adolescents frappants, de nouvelles avancées dans la technologie des panneaux solaires et des nations entières annonçant leur désinvestissement des combustibles fossiles . Pendant ce temps, le Green New Deal gagne du terrain aux États-Unis .

Mais Thunberg suggérait que ces développements ne sont pas source d’espoir. Rien de ce que nous lirons en ligne ne devrait nous donner de l’espoir, car faire défiler l’espoir en parcourant les médias sociaux depuis votre canapé ne le coupera pas. Je pense que c’est même égoïste. Ces réalisations sont le résultat de jeunes épuisés, de scientifiques surmenés et de militants en deuil. Pour chaque projet de loi vert présenté dans un corps législatif, il y a un membre du personnel anxieux et sous-endormi qui a besoin de secours. Peut-on espérer en marge?

«Souvent, lorsque j’entends des gens dire ‘Ouais, j’ai de l’espoir ou je suis optimiste’, ils fondent leur espoir et leur optimisme sur le dos de quelqu’un d’autre, sur les actions de quelqu’un d’autre», explique Mary Annaïse, essayiste de la justice climatique . Heglar .

Un espoir réel, bon et utile n’a rien à voir avec des nouvelles positives. Au lieu de cela, il est profondément lié à l’action: à la fois la nôtre et celle des autres à nos côtés. C’est un sentiment qui résonne en moi. Il n’y a qu’une seule façon de gagner de l’espoir, et c’est de retrousser nos manches.

L’espoir, pas l’optimisme

Dans son livre Hope in the Dark, Rebecca Solnit soutient que l’espoir n’est pas un billet de loterie, vous pouvez vous asseoir sur le canapé et l’embrayage, en ayant de la chance. C’est quelque chose d’agité, de vivant. «C’est une hache avec laquelle vous enfoncez des portes en cas d’urgence», écrit-elle.

Cela correspond à la compréhension psychologique dominante de l’espoir. Les psychologues pensent qu’il émerge de deux éléments: des objectifs et des voies personnellement déterminés pour les atteindre . Cela peut être une force motrice, mais cela doit venir de l’intérieur.

C’est l’une des différences entre l’espoir et l’optimisme, explique Matthew Gallagher , le psychologue qui a littéralement édité le manuel sur l’espoir .

 “L’optimisme est une attente plus générale que de bonnes choses vont se produire”, dit-il, “même si vous ne savez pas comment elles se produiront.” L’espoir, quant à lui, a des attentes positives quant à l’avenir, mais est motivé par notre capacité pour identifier les objectifs et définir des stratégies pour les atteindre, dit-il.

Il n’y a pas de raison d’être optimiste face au changement climatique. Nous sommes sur le point de dépasser nos objectifs de température auto-imposés et les émissions de carbone ont recommencé à augmenter en 2018. La transformation que nous devons subir est différente de tout ce que nous avons vu auparavant. Les arguments en faveur du pessimisme climatique, et pourquoi ils sont utiles, sont en fait plus solides .

Et pour les personnes en première ligne – les communautés arctiques, les pêcheurs des petites villes sous les tropiques et les personnes déplacées de couleur en Amérique côtière – l’espoir n’est même pas à l’horizon. Lorsque la survie est votre priorité numéro un, l’avenir que vous devez résoudre est aujourd’hui. L’espoir est un luxe.

Mais nous voulons savoir que tout ira bien. La nôtre est une société techno-optimiste où les voitures électriques sont présentées comme une solution. Cette dépendance à l’optimisme a rendu le mouvement climatique de plus en plus méfiant à l’égard de l’espoir . «Je ne pense pas que l’espoir soit une émotion super motivante», déclare Heglar, qui estime que l’environnementalisme y a trop fait confiance. “Je pense que la colère vous pousse à l’action, mais l’espoir vous rendort.”

C’est quelque chose que je peux comprendre. Si je crois que la baisse des prix des panneaux solaires et les nouveaux accords internationaux porteront leurs fruits, pourquoi devrais-je prendre la peine de réduire ma propre empreinte carbone? Heglar et d’autres mettent en garde contre cet espoir passif et infondé. “Nous avons besoin de courage, pas d’espoir”, écrit la scientifique de la Nasa, le Dr Kate Marvel .

Fonder l’espoir

Malgré cela, la recherche de l’espoir a toujours un attrait extraordinaire. Parce que nous utilisons souvent l’espoir et l’optimisme de manière interchangeable, les chercheurs ont trouvé une autre distinction qui est peut-être plus facile pour les conversations à table. «Il existe différents types d’espoir, car l’espoir est une émotion très compliquée», explique Jennifer Marlon, chercheuse en climatologie à Yale.

Son équipe a interrogé des centaines d’Américains sur le changement climatique et a proposé une taxonomie à deux types : faux et constructif espoir. Les gens qui comptent sur de faux espoirs croient que Dieu ou la nature feront disparaître ce problème et que l’humanité n’a pas besoin de prendre les devants. Les gens qui ont adopté un état d’esprit d’espoir constructif, en revanche, croient que la transformation doit émerger de nous.

Mais sur le changement climatique, attendre automatiquement un monde meilleur parce que la société agit d’une certaine manière ne suffit pas. Nous avons vaincu le nazisme, éradiqué la polio et inversé le trou dans la couche d’ozone, non? Pourquoi pas le changement climatique?

Parce que ce n’est pas si simple, écrit le psychologue norvégien Per Espen Stoknes . Surestimer les pouvoirs de la société peut être aussi dangereux qu’un faux espoir, car nous commençons à raconter des histoires de type Disney au milieu d’une crise mondiale. «[Nous attendons] le sixième film de Star Wars, où les petits ours [ewoks] se présentent et ensemble nous vainquons l’empire du mal», dit-il.

Son antidote est un scepticisme sain. Stoknes soutient que nous devrions mettre notre espoir dans nos valeurs – dans ce que nous croyons être juste et nécessaire. Nos actions ne peuvent pas être basées sur les attentes d’une fin heureuse. Ce résultat est hors de notre contrôle. Si les émissions continuent d’augmenter, nous risquons la déflation et l’action peut se tarir. Nos valeurs, cependant, persistent.

Cette vision de l’espoir fondé embrasse les inconnues et accepte l’incertitude comme habitat naturel de l’espoir. «Vous n’êtes plus dépendant ou accro à l’optimisme», explique Stoknes. “Vous pouvez être pessimiste et pourtant plein d’espoir.”

Espérant ensemble

Dans son essai de 2004 The Art of Good Hope , la philosophe de Princeton Victoria McGeer écarte à la fois les vœux pieux et la détermination obstinée volontaire. Elle prévient que les espoirs pieux dépendent de forces extérieures, tandis que les espoirs volontaires surestiment leurs propres pouvoirs. Une voie qu’elle suggère est d’équilibrer ces extrêmes à travers les communautés.

Nos premières leçons d’espoir et d’agence ont été fournies par nos parents, notre tout premier clan. Avec eux, nous avons appris que nous pouvons marcher, lire, faire du vélo ou nager dix pieds. Mais apprendre à espérer en tant qu’adultes dans nos sociétés de plus en plus individualistes nécessite de nouveaux échafaudages, soutient McGeer. Cela implique de nous autonomiser en partie en donnant aux autres l’énergie d’un espoir réactif. De cette façon, l’espoir est un phénomène profondément social.

 «Si vous vous sentez désespéré face au changement climatique, impliquez-vous avec des gens qui sont activement impliqués dans les choses», explique McGeer.

L’un des groupes les plus visibles en ce moment est celui des grévistes scolaires. Même les adultes se rassemblent autour d’eux à la recherche d’espoir. On a demandé à la scientifique de l’atmosphère Katharine Hayhoe ce qui lui donnait si souvent espoir qu’elle a décidé de commencer à sonder le public lors de ses entretiens avec la même question. Six mois et 500 réponses plus tard, la première réponse était les jeunes.

Dans certains cas, la volonté de faire l’éloge de l’activisme des jeunes pourrait être un cas de «défilement de l’espoir», qui comporte le risque de retomber dans la passivité. Mais Hayhoe pense que ceux qui sont déjà engagés considèrent les jeunes comme des camarades, pas comme des autres sur lesquels porter le fardeau.

«Quand vous voyez une nouvelle voix entrer dans l’arène, vous ne posez pas votre épée. “Vous dites:” Oh, mon Dieu, il y a un peu d’aide “”, dit Hayhoe. Ceux qui sont déjà engagés ne laissent pas le fardeau aux enfants, ils «redoublent d’efforts à cause des enfants».

Personnellement, je ne me qualifierais pas d’espoir. «Il y a tellement de science et si peu de volonté», a lu mon dernier message de ma première conférence sur le climat, il y a six ans. Peu de choses se sont améliorées depuis 2013. Écrire sur la crise climatique semble souvent futile. Je suppose que c’est la même chose pour les pompiers forestiers, les planificateurs des inondations dans les villes côtières et les législateurs progressistes.

Mais après avoir lu et parlé d’espoir pendant des mois, j’ai un point de vue différent. L’espoir fait mal et semble parfois inutile, mais nous devons continuer à le faire. C’est la seule solution. «L’espoir est une adaptation axée sur le sens», explique Maria Ojala, maître de conférences en psychologie à l’Université d’Örebro en Suède, qui a fait son doctorat sur la façon dont l’espoir et le doute imprègnent l’environnementalisme des enfants. Elle pense que les émotions positives et négatives concernant le changement climatique ne s’excluent pas mutuellement. «C’est« et »au lieu de« ou »», explique Ojala.

Aucun individu ne pliera seul la courbe des émissions. Aucun écrivain, équipe de mannequins, aucun pompier forestier, aucun avocat environnemental ne l’emportera. Mais si vous cherchez de l’espoir, il pourrait y avoir un espace pour construire quelque chose ensemble – dans un espoir réactif. Aucun programme de restauration des coraux ne guérira les blessures infligées aux récifs du monde entier, mais peut-être que les réseaux offrent une voie à suivre. Cet objectif collectif, et l’espace d’incertitude dans ce «peut-être», est notre espoir.

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