Étonnamment de l’eau chaude trouvée sur le dessous de l’Antarctique & # 039; s & # 039; Glacier Doomsday & # 039;



Un robot sous-marin nommé Icefin qui est allé là où aucun submersible n’est allé auparavant – dans le ventre du “Glacier Doomsday” de l’Antarctique – a découvert des températures inhabituellement chaudes là-bas.

Le morceau de glace, officiellement connu sous le nom de Glacier Thwaites, a gagné son surnom inquiétant car il est l’un des>Les glaciers qui fondent le plus vite en Antarctique. Malgré cela, les scientifiques ont été surpris d’apprendre que les eaux à la ligne de fond, la région où le glacier rencontre la mer, sont plus de 3,6 degrés Fahrenheit (2 degrés Celsius) au-dessus de la température de congélation normale, selon les informations.

>changement climatique, “David Holland, chercheur principal sur l’expédition et directeur du Laboratoire de dynamique des fluides environnementaux à l’Université de New York,>a déclaré au Chicago Tribune.

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Le voyage pour recueillir ces données n’a pas été facile. Les scientifiques ont largué la Icefin en forme de torpille dans un trou de 700 mètres de profondeur qu’ils avaient foré à travers le glacier.

“Nous sommes fiers d’Icefin, car il représente une nouvelle façon de voir les glaciers et les plates-formes de glace”, a déclaré Britney Schmidt, scientifique principale pour Icefin et professeur agrégé des sciences de la Terre et de l’atmosphère à Georgia Tech,>dit dans un communiqué. «Pour la première fois, nous pouvons parcourir des kilomètres sous la glace pour mesurer et cartographier des processus que nous ne pourrions pas atteindre autrement. Nous avons jeté un premier coup d’œil à une zone de mise à la terre. . ” La zone d’échouage est la région où la face inférieure du glacier rencontre l’eau de mer en dessous.

L’équipe, surnommée MELT, ou Melting at Thwaites Grounding Zone et son contrôle au niveau de la mer, a passé les deux derniers mois par moins 22 F (moins 30 C) sur le glacier pour le projet. Après avoir descendu le trou de près d’un demi-mile à travers le glacier, Icefin a nagé plus d’un mile jusqu’à la zone d’échouement. Au fur et à mesure qu’il avançait, Icefin a pris des mesures et des images afin que les scientifiques puissent plus tard cartographier la zone, ainsi que comprendre les températures et l’évolution du paysage.

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Les chercheurs du British Antarctic Survey abaissent le forage d’eau chaude alors qu’ils commencent à forer à travers le glacier Thwaites afin que Icefin puisse atteindre la zone de mise à la terre du glacier. (Crédit d’image: ITGC_MELT / BESchmidt / DDichek)
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Les membres de l'équipe Icefin, y compris ceux du British Antarctic Survey, participent au déploiement d'Icefin.

Les membres de l’équipe Icefin, y compris ceux du British Antarctic Survey, participent au déploiement d’Icefin. (Crédit d’image: TGC_MELT / BESchmidt / DDichek / AMullen)
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Une tempête de vent au glacier Thwaites souffle de la neige sur la tour de forage, le cadre de lancement Icefin et la tente de contrôle.

Une tempête de vent au glacier Thwaites souffle de la neige sur la tour de forage, le cadre de lancement Icefin et la tente de contrôle. (Crédit d’image: ITGC_MELT / BESchmidt / DDichek)
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Icefin a capturé cette image de sédiments, de roches et de glace dans la zone de mise à la terre du glacier Thwaites.

Icefin a capturé cette image de sédiments, de roches et de glace dans la zone de mise à la terre du glacier Thwaites. (Crédit image: Icefin / ITGC_MELT / BESchmidt)

Le glacier Thwaites, à peu près de la taille de la Floride, fond à un rythme de plus en plus rapide. Sa fonte représente déjà environ 4% de l’élévation de la mer mondiale, a rapporté Georgia Tech. La quantité de glace s’écoulant de Thwaites et des glaciers adjacents dans la mer a doublé au cours des 30 dernières années, ce qui en fait l’une des régions les plus rapides de l’Antarctique..

De plus, Thwaites est crucial pour l’Antarctique car il ralentit la glace derrière elle qui s’écoule librement dans l’océan. Le plateau de glace du glacier, ou ses calottes flottantes permanentes, agissent comme de la saleté dans un drain obstrué, empêchant le glacier de couler de toute sa force dans l’océan, Stef Lhermitte, professeur adjoint au Département de géoscience et de télédétection à l’Université de technologie de Delft aux Pays-Bas,> avait précédemment déclaré à Live Science.

“Nous savons que les eaux océaniques plus chaudes érodent de nombreux glaciers de l’Antarctique occidental, mais nous sommes particulièrement préoccupés par Thwaites”, a déclaré Keith Nicholls, océanographe au British Antarctic Survey et responsable britannique de l’équipe MELT, dans le Georgia Tech. déclaration. “Ces nouvelles données fourniront une nouvelle perspective des processus en cours, afin que nous puissions prédire les changements futurs avec plus de certitude.”

En plus de déployer Icefin, les chercheurs ont envoyé des instruments océaniques et pris des carottes de sédiments. L’équipe a même envoyé un deuxième véhicule Icefin à un autre endroit – le Ross Ice Shelf – en collaboration avec Antarctica New Zealand.

Le travail a été présenté dans un reportage spécial de BBC World News hier (28 janvier) dans le cadre du 200e anniversaire de la découverte de l’Antarctique. En attendant, les chercheurs analysent toujours les données d’Icefin et prévoient de publier leurs résultats en mars, selon le New York Times.

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Publié à l’origine sur >Crumpe.

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