Federer enregistre 7 balles de match en Australie; Djokovic à côté

MELBOURNE, Australie (AP) – Roger Federer n’allait pas aller doucement, bien que le nombre de balles de match soit décourageant – son adversaire en a accumulé sept! – peu importe à quel point ses jambes de 38 ans sont douloureuses, peu importe la lenteur de ses services, peu importe à quel point ses frappes au sol ne sont pas ciblées.

Federer joue toujours pour l’amour de ces scènes et circonstances. Désire toujours plus de trophées aussi. Jusqu’à son dernier soupir, maintes et maintes fois, contre quelqu’un de dix ans plus jeune, le 100e classé Tennys Sandgren des États-Unis, Federer a en quelque sorte réalisé un retour mémorable pour atteindre les demi-finales de l’Open d’Australie pour la 15e fois.

Malgré toutes sortes de signes, il n’était pas tout à fait lui-même pendant une grande partie du match, Federer a battu Sandgren 6 à 3, 2 à 6, 2 à 6, 7 à 6 (8), 6-3 mardi dans un quart de finale qui a semblé être terminé bien avant qu’il ne soit vraiment.

«Pour la plupart du temps là-bas, je pensais que c’était tout. Bien sûr, il y a peu d’étincelles là où peut-être pas. Ensuite, vous vous dites: «Non, c’est fini», a déclaré Federer, qui n’avait gagné qu’une seule fois après avoir affronté jusqu’à sept balles de match, égalant son record personnel depuis 2003. «Seulement peut-être quand je a remporté ce quatrième set, je pensais vraiment que, peut-être, tout cela pourrait changer. “

Il a ensuite déclaré que c’était son muscle de l’aine qui était le problème et il ne pouvait pas être certain qu’il serait complètement rétabli pour son prochain match. Cela viendra contre le champion en titre Novak Djokovic, qui a écrasé le numéro 32 Milos Raonic 6-4, 6-3, 7-6 (1) pour passer à 10-0 contre le finaliste de Wimbledon 2016.

“Il était tout simplement trop bon”, a déclaré Raonic.

Ce sera la 50e rencontre entre le n ° 3 Federer, qui a remporté 20 titres du Grand Chelem, et le n ° 2 Djokovic, qui en possède 16.

Djokovic mène leur série en tête-à-tête 26-23, y compris leurs cinq derniers matchs dans des tournois majeurs.

«Roger est Roger. Vous savez qu’il va toujours jouer à un niveau aussi élevé, quelle que soit la surface », a déclaré Djokovic. “Il aime jouer ce genre de matchs, de grandes rivalités, de demi-finales, de finales de tournois du Grand Chelem.”

La seule chose qui a ralenti la progression de Djokovic vers une 37e demi-finale du Grand Chelem en carrière – Federer a obtenu son 46e – était le temps mort médical que le Serbe avait demandé à 4 en tout dans le troisième set afin qu’il puisse mettre de nouvelles lentilles de contact.

“C’était juste quelque chose que je devais faire”, a déclaré Djokovic, “parce que ces quelques matchs, je ne pouvais vraiment pas voir grand-chose.”

Les deux derniers quarts de finale masculins auront lieu mercredi: Rafael Nadal contre Dominic Thiem, et Alexander Zverev contre Stan Wawrinka.

Une demi-finale féminine a été fixée mardi: Ash Barty, n ° 1, tentant de devenir la première championne de l’Open d’Australie du pays hôte depuis les années 1970, contre Sofia Kenin, n ° 14, une Américaine de 21 ans jamais auparavant aussi loin tournoi majeur.

Les quarts de finale de mercredi sont Simona Halep contre Anett Kontaveit et Garbiñe Muguruza contre Anastasia Pavlyuchenkova.

Il y avait beaucoup à vivre après le drame de Federer contre Sandgren.

“Vous ne pouvez pas donner à un bon joueur – et encore moins peut-être le meilleur joueur de tous les temps – autant de chances de revenir”, a déclaré Sandgren, la voix basse, les yeux baissés. «Ils vont trouver leur jeu et commencer à bien jouer. Cela m’a semblé ce qui s’est passé. »

En vérité, tant de choses s’étaient passées.

Federer a eu un différend avec un juge de ligne et l’arbitre de chaise pour avoir maudit. Il a quitté le terrain pour un arrêt médical au début du troisième set, puis a été visité par un entraîneur plus tard pour un massage de la jambe droite.

Sandgren a été heurté par un ballkid lors d’un changement de bris d’égalité; a été distrait par un commentateur de la diffusion judiciaire.

Le joueur de 28 ans du Tennessee n’a jamais été un demi-finaliste majeur et tentait de devenir l’homme le moins bien classé dans les quatre derniers matchs de l’Open d’Australie depuis que Patrick McEnroe – le frère cadet de John – était n ° 114 en 1991.

Imaginez, alors, le chagrin de Sandgren, qui a travaillé pendant des années sur des tournées de niveau inférieur et était tellement ravi de partager la scène avec Federer.

“Peut-être”, a déclaré Sandgren, “je vais avoir un autre regard, un autre coup.”

Après avoir parcouru les deuxième et troisième sets alors que le service de Federer est passé d’une moyenne de 112 mph à 105 mph – “Ne sautait pas comme il le fait normalement”, a observé Sandgren – et les erreurs directes de Federer ont totalisé 30, l’opprimé a mené 5-4 en le quatrième set.

C’est à ce moment-là que Sandgren a remporté son premier trio d’opportunités pour terminer une victoire déterminante pour sa carrière. Mais il a raté un coup à chaque fois. Il y avait quatre autres balles de match dans le bris d’égalité à 6-3, 6-4, 6-5 et 7-6.

“Honnêtement, quand ils m’ont dit sept, je me disais:” Quoi?! “Je pensais que c’était trois”, a déclaré Federer. “C’est tellement flou.”

Le point de vue de Djokovic sur le retour de Federer: “Incroyable”.

Raonic: «Impressionnant».

Quand Sandgren a envoyé un smash aérien pour donner à Federer le quatrième set. Federer a rapidement contrôlé le cinquième et a mis fin à la victoire avec un vainqueur de service à 119 mph, un peu plus d’une heure après la première défaite.

“On aurait dit que son niveau avait augmenté quand son dos était juste contre le mur”, a déclaré Sandgren, qui n’a eu la chance de servir que sur l’un de ces sept points pivots. “Il ne voulait tout simplement rien me donner.”

C’est ainsi que Djokovic fait ressentir ses ennemis.

Le moment clé pour lui mardi est venu assez tôt: Raonic est entré dans les quarts de finale après avoir remporté ses 59 matchs de service dans le tournoi. Mais cette séquence s’est terminée à 5-4 contre Djokovic. Au neuvième point de rupture du match de Djokovic, Raonic a raté un coup droit pour conclure un échange de 19 tirs, remettant le premier set.

Djokovic a crié et a jeté un uppercut. Deux jeux de service Raonic plus tard, il a encore une fois cassé, tout ce dont il aurait besoin pour posséder le deuxième set aussi. Bientôt, il a remporté deux victoires lors d’un huitième championnat record à l’Open d’Australie.

Federer a remporté six titres à Melbourne Park et n’y a jamais perdu contre une personne classée pire que 54e. Mais Sandgren, dont le record de carrière en tournée est inférieur à 0,500, a joué superbement. Il a gagné plus de points, 161-160, et produit des avances de 27-5 en as, 73-44 au total des gagnants.

“Je veux dire, il n’abandonne jamais”, a déclaré Djokovic à propos de Federer. “Quand ça compte le plus, il est concentré et il joue son meilleur tennis.”

Federer connaît exactement le genre de douleur que Sandgren a connue.

En juillet dernier, Federer n’a pas réussi à convertir deux points de championnat dans le cinquième set de la finale de Wimbledon avant de s’incliner face à Djokovic.

“Ceux-ci piquent juste, et ils font mal”, a déclaré Federer. “Mais … J’ai été incroyablement chanceux aujourd’hui.”

___

Suivez Howard Fendrich sur Twitter à http://twitter.com/HowardFendrich

___

Plus de tennis AP: https://www.apnews.com/apf-Tennis et Crumpe Twitter


Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*