Gianna Bryant, 13 ans, allait perpétuer un héritage de basket-ball


Elle avait ensuite.

Son nom était Gianna Maria Onore Bryant. Le monde, maintenant et pour toujours, la connaît sous le nom de Gigi. Son père, Kobe Bryant, l’appelait Mambacita. Il était Mamba, bien sûr, et elle allait être la version féminine du basket-ball. Elle allait jouer au Connecticut et se diriger vers la WNBA. C’était le plan.

Au fil des ans, le monde l’a regardée passer d’un bébé dans les bras de son père à un petit enfant essayant de détenir son trophée MVP Finals, à son compagnon lors des matchs de la WNBA, du collège et de la NBA à travers le pays, écoutant son père décomposer et regarder chaque détail sur le terrain, comme il l’a toujours fait.

“Gigi était en train de devenir une joueuse spéciale”, a déclaré Russ Davis, entraîneur de basket-ball féminin à l’Université Vanguard en Californie du Sud et quelqu’un qui est devenu proche de Bryant ces dernières années. “Il est difficile de prédire son avenir, mais avec la façon dont elle s’améliorait et la façon dont elle comprenait le jeu, elle allait en avoir un brillant.”

Gigi avait 13 ans. Elle était l’une des neuf personnes, son père également parmi elles, sur l’hélicoptère qui s’est écrasé dimanche matin sur une colline à Calabasas, en Californie, alors que le groupe se dirigeait vers un tournoi de basket-ball où elle était censée jouer . L’hélicoptère a pris feu. Les neuf personnes – dont deux de ses coéquipières – sont décédées, ont indiqué des responsables.

Kobe et Vanessa Bryant ont eu quatre filles. Gigi était le baller du groupe. Elle allait continuer à porter le nom de Bryant en basketball. Peu de choses dans la vie ont rendu Bryant plus heureux que cette réalisation.

“ J’essaie de regarder autant de films que possible ”, a déclaré Gigi dans une interview avec la filiale de Las Vegas CBS KLAS en 2019, quand elle et son père ont assisté à l’ouverture de la WNBA des Las Vegas Aces. ” Plus d’informations, plus d’inspiration. ”

Elle ressemblait même à son père.

L’étude du film fonctionnait. Il en était de même pour les séances d’entraînement de cinq, six ou sept fois par semaine que Bryant organiserait pour Gigi et ses coéquipières de l’équipe qu’il dirigeait. Ils ont couru l’offensive triangulaire, celle avec laquelle Bryant a eu tant de succès au cours de sa carrière. Des hommes adultes, des professionnels, les meilleurs joueurs du monde, ont eu du mal avec le triangle. Bryant avait des filles préadolescentes.

“Il n’a jamais crié ou quoi que ce soit”, a déclaré Davis. ” Ils l’ont juste écouté. ”

Plus tôt ce mois-ci, Bryant a publié un court clip vidéo de Gigi dans un jeu. La séquence: dribble-drive, passez dans le coin, postez, attendez que le ballon revienne, attrapez, jeu de jambes, tirez sur le fadeaway.

Le fadeaway imparable de son père.

Elle a marqué. Bien sûr.

” Gigi s’améliore chaque jour ”, a écrit son père.

Bryant et Gigi se sont rendus à un match à domicile contre UConn contre Houston en mars dernier. Bryant portait un maillot UConn – tout comme Gigi – et a déclaré à la télévision SNY lors d’une interview dans le jeu qu’il était ravi qu’une de ses filles veuille suivre ses baskets et reprendre l’entreprise familiale de basket-ball.

”C’est vraiment cool. C’est plutôt cool ”, a déclaré Bryant. “ Elle a commencé à jouer au football, ce que j’aime. Mais elle est venue me voir il y a environ un an et demi et m’a dit: «Pouvez-vous m’apprendre le jeu? J’ai dit: “Bien sûr.” Nous avons commencé à travailler un peu et la prochaine chose que vous savez c’est devenu une véritable passion pour elle. C’est donc merveilleux. ”

Beaucoup de joueurs préférés de Gigi avaient des liens avec UConn, comme Katie Lou Samuelson – elle avait joué pour Davis, ce qui a conduit à la connexion initiale entre lui et Bryant – et Gabby Williams.

“D’après ce que j’ai vu”, a déclaré Williams lundi, “elle allait être bien meilleure que moi”.

Williams a été terrassé lorsque Gigi lui a dit qu’elle était son joueur préféré. Elle affronterait les Bryants avant les matchs, donnerait à Gigi ses uniformes du Chicago Sky, s’entraînerait même avec Gigi et ses coéquipières et serait époustouflée par la difficulté avec laquelle elle devait jouer contre eux.

«Elle avait la bonne mentalité, si confiante, implacable, si méchante et agressive, a dit Williams. ” Et puis (elle) sortirait du terrain avec le plus grand et le plus doux sourire sur son visage. Mais ma partie préférée à son sujet était de voir combien elle aimait le jeu et aimait apprendre.

“C’est intimidant de devoir suivre ces traces”, a ajouté Williams, “mais elle l’a vraiment adopté.”

L’allégeance à UConn avait tout son sens dans le monde. Bryant a joué à Los Angeles, mais c’était un gars de Philadelphie. Il en va de même pour l’entraîneur d’UConn, Geno Auriemma, qui a été navré par la nouvelle du crash dimanche. UConn a été l’étalon-or dans le jeu universitaire féminin depuis une génération, poussé par l’excellence. Bryant s’est identifié à cette qualité.

L’histoire continue

UConn était au courant de l’affinité de Gigi pour les Huskies et a rendu un hommage approprié. Avant son match avec l’équipe nationale féminine des États-Unis lundi soir, UConn a drapé un maillot n ° 2 avec un bouquet de fleurs sur le banc de l’équipe. Gigi portait le n ° 2 pour l’équipe de son père.

Jewell Loyd du Seattle Storm de la WNBA connaissait bien Gigi. Loyd parraine une équipe AAU à Seattle. Ils ont joué contre l’équipe de Bryant, et au fil des ans, Loyd et Bryant ont forgé un lien extrêmement spécial et extrêmement étroit. Ils se regardaient comme une famille.

Sa description de Gigi? “Génial”, a déclaré Loyd.

“Quand je suis allé travailler avec Kobe, la plupart des enfants de son âge étaient sur la tablette”, a déclaré Loyd. ” Elle est restée immobile et a regardé tout le temps. Je n’ai rien dit. Elle étudiait le basket-ball. Si cela ne disait pas Kobe, je ne sais pas ce que ça fait. ”

Même les joueurs de la NBA ont été impressionnés. Trae Young d’Atlanta ne pouvait pas le croire quand Bryant lui a dit que Gigi était un grand fan de lui et essayait d’imiter des parties de son jeu. Alors Young a rendu hommage dimanche en ouvrant un match des Hawks dans un maillot n ° 8, avant de revenir à son n ° 11 habituel.

Par la suite, Young a rappelé une partie de sa dernière conversation avec Bryant.

“Il a dit à quel point il était fier de moi et comment il voulait que je continue à être un modèle pour les enfants qui grandissent, pour Gigi”, a déclaré Young.

Il y avait des similitudes dans l’apparence du père et de la fille – les yeux sombres et perçants, en particulier – mais Loyd a également vu des similitudes dans la façon dont le père et la fille jouaient au jeu. Les deux, a-t-elle dit, étaient méthodiques. Les deux étaient prêts à surpasser leurs adversaires. Gigi savait qui était son père et savait que cela signifierait que beaucoup de globes oculaires seraient sur elle, que les comparaisons entre elle et son père sur le terrain allaient être inévitables.

Gigi s’en fichait non plus.

Elle voulait être comme papa.

«C’est son héritage, a dit Loyd.

C’est aussi l’héritage de Gigi.

L’écrivain AP Basketball Doug Feinberg à New York a contribué à cette histoire.

Plus de couverture AP de la vie et de la mort de Kobe Bryant: https://apnews.com/KobeBryant

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