GMC aurait pu utiliser la conception de calandre prisée de Jeep sur son Hummer né de nouveau


General Motors s’est battu pour le droit d’utiliser la calandre à sept fentes

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General Motors a confirmé qu’il ramènerait la plaque signalétique Hummer sur un pick-up électrique avec badge GMC en publiant une photo sombre de son extrémité avant. Le groupe motopropulseur alimenté par batterie sous la tôle représente un changement tectonique, mais nous avons remarqué une autre rupture flagrante avec la tradition: il porte six inserts en forme de fente au lieu de sept comme sur tous les Hummer précédents et d’innombrables Jeeps. L’ajout d’un emplacement supplémentaire n’aurait pas fait atterrir GMC dans l’eau chaude.

La calandre à sept fentes a toujours été associée à la Jeep, et la société a prouvé qu’elle était prête à faire des efforts considérables pour éviter qu’un autre constructeur automobile – en particulier celui qu’il perçoit comme un rival – ne l’utilise. La société mère Fiat-Chrysler Automobiles (FCA) a amèrement poursuivi Mahindra pour la conception de Roxor, y compris sa calandre à cinq fentes, et a gagné en 2019, forçant la société indienne à dévoiler un côte à côte redessiné pour l’année modèle 2020.

Et pourtant, les stylistes auraient très probablement pu s’en tirer avec le Hummer. Bien que General Motors possède Hummer, la marque remonte à ses origines jusqu’en 1970, lorsque American Motors Corporation (AMC) a acheté Jeep à Kaiser et a changé le nom de sa division General Products en AM General Corp. La division a fabriqué la traction arrière, CJ- DJ basé pour le United States Postal Service et a commencé à développer le Humvee en 1979.

Jeep et AM General se sont séparés lorsque Renault a commencé à investir dans AMC. Les sociétés étrangères n’étaient pas autorisées à posséder des sous-traitants de défense, et AMC avait plus à gagner en vendant progressivement à Renault qu’en conservant AM General, elle a donc cédé la division à LTV Corporation en 1983. La production de Humvee a commencé peu de temps après, mais personne n’a protesté sa calandre à sept fentes car il ne risquait pas de voler les ventes d’un modèle Jeep comparable. Il a été fabriqué exclusivement pour l’armée américaine et aucune vente civile n’était prévue.

Le Hummer civil d’origine sorti en 1992 a dû soulever plus que quelques sourcils mais, là encore, il n’a pas concurrencé directement l’un des tout-terrain de Jeep, donc personne ne s’est plaint. Il était énorme, en conséquence cher, et ses axes de portique ont fait que le Wrangler de génération YJ a mouillé son pantalon. C’est le concept H2 (illustré ci-dessus) dévoilé au Salon de l’auto de Détroit 2000 qui a déclenché des sonneries d’alarme à Auburn Hills. Les avocats de DaimlerChrysler ont compté les fentes dans l’insert chromé qui dominait son extrémité avant et ont frissonné quand ils ont atteint sept ans.

Ils se sont préparés à la guerre sans se rendre compte que les avocats représentant Hummer se préparaient également à une bataille juridique. En mars 2001, DaimlerChrysler et General Motors se sont poursuivis à 11 minutes d’intervalle dans deux courts distincts pour la conception de la calandre du H2. La salve d’accusations s’est rapidement propagée à l’extérieur des salles d’audience.

“Nous pensons que General Motors cible les clients des véhicules Jeep qui sont intéressés par les véhicules robustes, passe-partout et à tout faire”, a déclaré le porte-parole de DaimlerChrysler, Jay Cooney, à Utah. Deseret News en 2001. “Tout enfant de 10 ans peut faire la différence avec ou sans les grilles. C’est un peu comme dire qu’Arnold Schwarzenegger ressemble à M. Rogers parce que tous les deux ont de beaux sourires”, a répondu le porte-parole de General Motors, Brian Akre.

La version de production du concept H2 a atteint les salles d’exposition américaines au milieu de la bataille juridique et s’est vendue assez bien au cours de ses premiers mois sur le marché. Il était beaucoup plus gros et beaucoup plus cher que le Grand Cherokee, donc Hummer n’avait pas une part de la part de marché durement gagnée de Jeep dans son réticule, mais les rumeurs d’un modèle plus petit nommé H3 faisaient déjà les gros titres; les enjeux étaient plus importants qu’auparavant.

En novembre 2002, la 7e Cour d’appel du district des États-Unis a statué en faveur de Hummer et a cité son héritage commun avec Jeep comme l’un des faits qui l’ont aidée à prendre cette décision. Il a également soutenu que Jeep a attendu trop longtemps pour porter la calandre devant les tribunaux; il aurait dû poursuivre lorsque le Humvee et le Hummer d’origine (qui était devenu le H1 à ce moment-là) entrèrent respectivement en production. General Motors a élargi la gamme Hummer comme prévu.

Le plus petit H3 a été mis en vente pour l’année-modèle 2006 avec une calandre à sept fentes, et la version de production du concept HX (illustré ci-dessus) qui aurait dû se battre avec le Wrangler à Moab à partir d’environ 2010 aurait sans aucun doute porté le même style queue. Il n’y avait rien que Jeep aurait pu faire à ce sujet parce que General Motors s’est battu pour le droit de construire des camions avec sept emplacements entre les phares. Alors, pourquoi le GMC Hummer arrivera-t-il fin 2021 avec ce qui ressemble à six emplacements? Nous pouvons penser à plusieurs réponses plausibles.

Le Hummer né de nouveau n’a pas de fentes de calandre réelles. Son extrémité avant porte une garniture verticale qui coupe une fine barre lumineuse horizontale en six pièces. Le nom Hummer contient six lettres, il est donc facile de spéculer, c’est pourquoi les stylistes divisent la barre en six morceaux. Bien que sept pièces de garniture chromée séparent les lettres, ce qui crée un lien visuel discret entre le nouveau Hummer et ses prédécesseurs.

Ou peut-être que General Motors a adopté une approche moins belliqueuse pour dessiner l’extrémité avant du Hummer. Cela ouvre déjà une vieille blessure en ravivant une rivalité impitoyable, même si Hummer restera mort en tant que marque, il n’y a donc pas de sens à ramener le point à la maison en y versant sept grains de sel.

GMC aurait pu utiliser la conception de calandre prisée de Jeep sur son Hummer né de nouveau apparu à l’origine sur Autoblog le vendredi 31 janvier 2020

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