Halep et Muguruza empruntent des chemins contrastés aux demi-finales en Australie

MELBOURNE, Australie (AP) – Simona Halep est allée travailler loin de chez elle pendant la morte-saison, près du désert, sans prendre de jour de congé.

Son objectif était de devenir plus en forme pour tenter de remporter un troisième titre majeur, de participer aux championnats de Wimbledon l’année dernière et sa percée en carrière à l’Open de France en 2018.

Garbine Muguruza a gravi le Kilimandjaro, s’est éloigné de tout. Elle ne voulait pas s’attarder sur deux saisons relativement stériles depuis sa victoire à Wimbledon en 2017.

Après des préparations contrastées, Halep est de retour en demi-finale de l’Open d’Australie pour la deuxième fois en trois ans, et Muguruza a réussi pour la première fois à Melbourne Park. .Les deux vainqueurs majeurs joueront pour une place en finale après avoir remporté leurs quarts de finale en deux sets mercredi.

Les deux ont déjà remporté Wimbledon et l’Open de France et ont été classés n ° 1, et tentent de remporter leur premier titre du Grand Chelem sur un terrain dur.

” Tout Grand Chelem, c’est une priorité. Je n’en choisirai pas seulement un ”, a déclaré Halep. “Mais, bien sûr, ça va être génial si je peux en gagner un sur un terrain dur.”

Il y a trois grands vainqueurs au cours des quatre derniers matchs, la championne en titre de l’Open de France Ash Barty affrontant Sofia Kenin, n ° 14, dans l’autre demi-finale féminine jeudi. Barty, la mieux classée, tente de mettre fin à une sécheresse pour les Australiens à domicile: la dernière femme à remporter le championnat du monde en simple était Chris O’Neil en 1978.

Halep a déjà été proche à Melbourne Park. Elle a sauvé des balles de match au troisième tour et en demi-finale en 2018 avant de perdre la finale en trois sets face à Caroline Wozniacki.

” C’est l’inverse cette année. C’est mieux, cependant. Je me sens avec plus d’énergie aller en demi-finale. Je me sens plus confiant. Je sens mon jeu ”, a-t-elle déclaré. “Dans l’ensemble, je suis confiant.”

La Roumaine de 28 ans a déclaré qu’une défaite difficile contre Wozniacki avait été le catalyseur de sa victoire décisive cette année-là à Roland Garros, où elle avait battu Muguruza en demi-finale.

Mercredi, elle n’a eu besoin que de 53 minutes pour battre le quart de finaliste majeur Kontaveit 6-1, 6-1.

“ La perfection n’existe pas, mais je suis très content de la façon dont j’ai joué. Je me sentais bien sur le court. Je bougeais très bien. J’ai senti le ballon comme, vraiment, vraiment bien ”, a-t-elle déclaré. «C’était un super match.»

Halep a passé trois semaines à Dubaï, sa première intersaison loin de chez elle, afin de pouvoir se concentrer pleinement sur 2020.

“Pas de jours de congé”, a déclaré Halep.

Kontaveit a tenu le match d’ouverture à l’amour. À partir de ce moment-là, tout était à sens unique alors que Halep entamait un jeu de 11 matchs sans relâche.

Quatrième tête de série, Halep a atteint les quatre derniers sans perdre un set et a dit qu’elle avait l’impression de jouer son meilleur tennis.

Muguruza était malade au début du tournoi et a perdu son premier set 6-0 avant de récupérer pour battre la qualifiée américaine Shelby Rogers en trois sets, ne concédant qu’un seul match de plus dans le match. Elle a poursuivi avec des victoires sur deux des 10 meilleures joueuses – Wimbledon et la demi-finaliste de l’US Open Elina Svitolina et la n ° 9 Kiki Bertens.

L’Espagnol de 26 ans a mis un peu plus d’une heure et demie pour éliminer Anastasia Pavlyuchenkova n ° 30 7-5, 6-3 en quarts de finale, les deux joueurs se débattant avec leurs services avec le soleil brillant d’un côté . Cette victoire a valu à Muruguza une place en demi-finale du Grand Chelem pour la première fois depuis Roland-Garros en 2018.

La défaite a fait chuter Pavlyuchenkova à 0-6 en quarts de finale chez les majeures; elle a disputé 49 tournois sans atteindre les quatre derniers une fois.

Son temps sur la montagne a été “ définitivement une expérience qui a changé la vie ”, a déclaré Murgurza, bien qu’elle ne puisse pas expliquer comment, car c’est trop compliqué dans un environnement de tournoi.

“Mais cela a définitivement eu un impact sur moi, pas en tant que joueuse de tennis, mais juste en général”, a-t-elle déclaré. ” Relever un défi si difficile, je pense que oui, a fait beaucoup de choses en moi. ”

Lorsqu’on lui a demandé de comparer 2016 et 2017 à ses deux dernières années, elle a fait dévier une suggestion selon laquelle les deux dernières étaient comme “ dans le coma ”.

“Je dirais que je pense que ces années ont moins réussi si vous les comparez avec mes années précédentes”, a-t-elle déclaré. ” C’est comme ça que je le vois. Je ne le vois pas du tout comme un coma. Je pense juste que vous avez du mal en tant que joueur, et il y a des moments où les choses ne se passent pas comme vous le souhaitez.

” Il suffit d’être patient et de traverser les moments difficiles, accrochez-vous et cela reviendra. ”

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