Hollywood Flashback: qui a vraiment écrit «Citizen Kane»?

Une question subsiste au sujet du film classique, Orson Welles et Herman Mankiewicz ont tous deux reçu un crédit officiel pour le script oscarisé, mais il y a eu un drame dans les coulisses: “Je ne doute pas que Welles ait contribué au scénario, mais la plupart a été écrit par Herman “, explique le petit-fils de ce dernier, l’hôte de TCM Ben Mankiewicz.

En 1941, la critique de THR était remplie de superlatifs sur Citizen Kane d’ Orson Welles . Mais à ce jour, une question subsiste: qui a vraiment écrit le film – Orson Welles ou Herman Mankiewicz?

Il ne fait aucun doute que Mankiewicz, alors âgé de 44 ans, a écrit le premier projet de 266 pages sur une période de 10 semaines au Campbell’s Guest Ranch, à environ 100 miles au nord-est de LA à Victorville. (Le ranch fonctionne toujours, tout comme The Green Spot, où il dînait occasionnellement.) Il a été payé 1000 $ par semaine (17500 $ en dollars d’aujourd’hui) et une prime d’achèvement de 5000 $ (87500 $ aujourd’hui). Mais on lui a dit à l’avance que le crédit d’écriture irait à Welles, alors à 25 ans. (C’était dans le contrat RKO de Welles qu’il allait écrire, réaliser et produire le film; il a été payé 100 000 $, ou 1,75 million $ aujourd’hui.)

Mankiewicz était à Victorville avec l’acteur-producteur John Houseman, dont la tâche principale était de garder le scénariste, qui était assez alcoolisé, à l’écart de l’alcool. Et s’il ne fait aucun doute que Mankiewicz a fait le premier projet (à ce moment-là appelé américain ), il n’y a aucun doute que Welles a réécrit, remodelé, édité et ajouté à ce que Mankiewicz a livré.

Au total, sept brouillons ont été rédigés et le script final a été réduit à 156 pages. Au fur et à mesure que Kane progressait, Mankiewicz a menacé de demander à la Writers Guild de lui accorder un crédit exclusif.

En fin de compte, RKO lui a donné la moitié de ce qu’il voulait, mais avec une facturation optimale. Le crédit officiel était: Scénario de Herman J. Mankiewicz et Orson Welles.

“Lorsqu’on lui a demandé combien de citoyen Kane Orson Welles avait écrit, John Houseman a répondu:” Pas un mot “”, explique Ben Mankiewicz, animateur de TCM, petit-fils du scénariste. “Je ne doute pas que Welles ait contribué au scénario, mais la majeure partie a été écrite par Herman. Pourtant, il ne fait aucun doute que c’était le film de Welles; c’était sa direction, sa performance, sa vision.”

L’Oscar de 1942 du meilleur film est allé à How Green Was My Valley ; Le citoyen Kane a reçu neuf noms mais n’a gagné qu’une seule fois – pour le scénario original.

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