Incendies en Australie: tout ce que nous savons et comment vous pouvez aider

Les feux de brousse ravagent le pays depuis des mois, dévastant les villes, les communautés rurales et les moyens de subsistance. Voici les meilleures façons d’aider.

L’Australie fait face à une crise nationale sans précédent, alors que les feux de brousse ravagent les communautés rurales de tout le pays. Depuis septembre, au moins 20 personnes sont mortes et plus de 1 500 maisons ont été détruites. 28 autres personnes ont été confirmées disparues après que des feux de brousse aient déchiré les centres touristiques très fréquentés de l’est de Victoria au début de la nouvelle année. L’ampleur de la menace est immense et les incendies continuent de brûler, les autorités appelant les gens à évacuer leurs maisons alors que le pays se prépare à un autre week-end de danger catastrophique. 

Les Australiens pris dans la crise se tournent vers les réseaux sociaux et demandent de l’aide. Des villes entières ont été aplaties par des incendies qui ont traversé la brousse, à travers les autoroutes et les montagnes. En Nouvelle-Galles du Sud et à Victoria, les États les plus peuplés du pays, les gens ont tenté de dépasser l’incendie et les autoroutes étaient obstruées par des voitures. Dans les grandes villes, comme Sydney et Melbourne,  une fumée dense s’est abattue sur les zones métropolitaines animées comme une couverture . Certaines régions du pays ont enregistré des mesures de la qualité de l’air 20 fois supérieures au niveau dangereux.

La situation est sombre. Les Australiens sont épuisés et frustrés par un manque de leadership clair. Beaucoup ont dû fuir leur foyer. Les conditions d’incendie s’aggravant dans les prochains jours, il faut de l’aide. 

Voici ce que nous savons sur les incendies en cours et un certain nombre de façons dont vous pouvez fournir une assistance en provenance d’Australie ou de loin. 

Qu’est-ce qui a causé les incendies?

C’est une question complexe. L’Australie est un continent familier avec les feux de brousse, la gestion des feux de brousse et l’importance des feux dans la régénération des terres. Les peuples autochtones qui vivent à travers le continent insulaire depuis des dizaines de milliers d’années connaissent depuis longtemps l’importance de la gestion des incendies et comment elle contribue à la santé des écosystèmes. Les feux de brousse sont une menace bien connue, mais les incendies qui brûlent actuellement à travers le pays ont été décrits comme  “sans précédent” dans leur férocité et leur ampleur .

Les incendies peuvent commencer de plusieurs façons – des cigarettes jetées sans précaution aux éclairs et aux incendies criminels – mais ils sont alimentés par une quantité vertigineuse de facteurs. Un manque de pluie et une faible humidité du sol peuvent permettre à de petits incendies de grossir, et couplés aux températures élevées et aux vents violents que l’Australie a connus au cours des derniers mois, ces petits incendies peuvent devenir d’énormes enfers. De plus, avec l’allongement de la saison des incendies, la fenêtre pour effectuer les brûlures de réduction des risques critiques a diminué, ce qui donne aux incendies une chance de vraiment s’installer. 

Le risque de feu de brousse pour la saison 2019 était bien connu des chefs de pompiers australiens, qui tentaient de rencontrer Scott Morrison, le Premier ministre australien, depuis avril, inquiets de la crise , mais ils étaient constamment repoussés. 

Quel est le lien avec le changement climatique ?

Un gaz à effet de serre ne peut pas allumer un feu seul. Les feux de brousse ne sont pas déclenchés par le changement climatique, mais ils sont exacerbés par les effets du réchauffement climatique. Le Climate Council, une organisation climatique indépendante et financée par la communauté, suggère que les conditions de feux de brousse sont désormais plus dangereuses qu’elles ne l’étaient par le passé , avec des saisons de feux de brousse plus longues, la sécheresse, des carburants et des sols plus secs et une chaleur record. Le lien entre les feux de brousse et le changement climatique est devenu un football politique , mais les experts conviennent que le changement climatique explique la nature sans précédent de la crise actuelle. 

L’Australie a notamment connu son année la plus chaude jamais enregistrée en 2019, grimpant de 1,5 degré Celsius au-dessus de la moyenne, selon un rapport du Bureau of Meteorology . La hausse des températures augmente le risque de feux de brousse et, en novembre, Sydney a connu pour la première fois un danger de feu catastrophique. 

Il existe également une horrible boucle de rétroaction qui se produit lorsque de vastes étendues de terre sont en feu, un fait auquel le globe a été confronté lors des incendies d’Amazon en 2019 . Les feux de brousse libèrent du dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre, dans l’atmosphère. Le gaz, qui ne représente qu’un faible pourcentage du total des gaz dans l’atmosphère, est exceptionnellement bon pour piéger la chaleur. En seulement trois mois, les incendies en Australie auraient libéré 350 millions de tonnes de dioxyde de carbone. Les experts préviennent qu’il faudra un siècle ou plus pour absorber le dioxyde de carbone libéré . 

Quels domaines sont touchés?

Les incendies font rage dans tous les États, avec certaines des plus grandes conflagrations en Nouvelle-Galles du Sud et à Victoria. Les incendies de Gospers Mountains, en Nouvelle-Galles du Sud, ont brûlé plus d’un demi-million d’hectares, et les scientifiques suggèrent qu’il pourrait s’agir du plus grand incendie à allumage unique de l’histoire de l’Australie . La superficie totale brûlée approche rapidement 6 millions d’hectares (près de 15 millions d’acres). Cela représente près de sept fois la superficie brûlée que l’Amazonie a connue en 2019 et environ trois fois la quantité brûlée lors des incendies de forêt en Californie en 2018.

Le satellite météorologique japonais, Himawari, a capturé de superbes images de l’espace des panaches de fumée se développant au large de la côte sud-est de l’Australie. Vous pouvez voir la formation d’énormes nuages ​​de pyrocumulus, un type de nuage de fumée souvent observé pendant les feux de brousse qui peut générer son propre temps problématique – y compris les orages. 

The Guardian Australia a une excellente carte interactive que vous pouvez utiliser pour comprendre la taille extrême des incendies et l’ensemble du front de feu, par rapport à d’autres villes du monde. 

La poussière et les cendres des incendies se sont répandues à travers l’océan et jusqu’au glacier Franz Josef de Nouvelle-Zélande. Le 1er janvier, des images ont émergé des sommets enneigés de Franz Josef colorés en brun caramel. La distance entre le glacier et le front de brousse est à peu près la même que la distance de Boston à Miami. 

Qui lutte contre les incendies?

La majorité de ces incendies brûlent dans les zones régionales et rurales où les services de pompiers volontaires sont les principales organisations de lutte contre les incendies. Le service d’incendie rural de la Nouvelle-Galles du Sud compte environ 70 000 membres – mais la plupart d’entre eux effectuent un travail non rémunéré pour protéger la vie et le domicile de leurs compatriotes. Un rapport de la BBC suggère qu’environ 3 000 pompiers sont sur le terrain, chaque jour, aux prises avec des incendies.

Des pompiers et des experts en incendie américains et canadiens ont été envoyés par avion au cours du dernier mois pour aider à maîtriser les incendies. Plus de 100 pompiers américains ont été transportés par avion, et d’autres ont décollé le 6 janvier.

C’est Jan. 4,  Morrison a annoncé que le gouvernement australien enverrait un soutien militaire,  y compris le plus grand navire de guerre du pays, le HMAS Adelaide, pour aider à évacuer les communautés régionales sur la côte de Victoria. De plus, 3 000 réservistes de l’armée ont été invités à participer aux efforts de récupération après un incendie. Quatre bombardiers à eau supplémentaires ont été loués pour fournir un soutien aérien supplémentaire.

Quand finiront-ils?

Une autre question complexe. Les prévisions suggèrent qu’ils s’étireront bien jusqu’en 2020. Après tout, l’Australie n’est qu’à un mois de l’été et les conditions sèches et chaudes persistent en mars et avril. Les pluies indispensables, qui aideraient à atténuer certains des incendies incontrôlés, devraient encore être dans des mois.

Les koalas sont-ils menacés d’extinction?

Un rapport erroné en novembre 2019 a déclaré que le koala, une icône australienne, était “fonctionnellement éteint” en raison des feux de brousse qui brûlaient à travers la Nouvelle-Galles du Sud et le Queensland. Les experts ne croient pas que cela soit vrai , mais l’espèce – et de nombreuses autres faunes indigènes australiennes – sont menacées en raison directe des incendies incontrôlés.

Les écologistes de l’Université de Sydney estiment que jusqu’à 480 millions d’animaux peuvent avoir péri dans les conflagrations, dont jusqu’à 8 000 koalas. Sussan Ley, le ministre australien de l’environnement, a déclaré à l’Australian Broadcasting Corporation que la véritable ampleur des décès ne peut être pleinement comprise tant que les incendies ne se sont pas arrêtés et “qu’une évaluation appropriée peut être faite”. 

Alors que les incendies se propagent à travers le pays, ce n’est pas seulement le koala qui est en conflit – une grande partie de la faune indigène d’Australie est déplacée. Zoos Victoria a fourni un guide pratique sur la façon d’aider. 

La crise en temps réel

Les médias sociaux sont inondés d’images poignantes du front de feu, montrant des communautés se blottissant près de la plage alors qu’un ciel orange et poussiéreux obscurcit l’horizon. Le pont du port de Sydney et l’opéra ont disparu à plusieurs reprises sous une brume grise au cours des deux derniers mois.

Le 31 décembre, un équipage de la station de pompiers et de sauvetage NSW 509 a été attrapé à l’intérieur de leur camion de pompiers, au sud du canton de Nowra, alors qu’un front d’incendie descendait sur le véhicule. Les images de l’incident se sont rapidement propagées sur le Web.

Certaines des images les plus diffusées proviennent de Mallacoota, une petite ville de l’est de Victoria qui voit régulièrement une énorme quantité de touristes pendant les vacances de Noël. Le 31 décembre, environ 4 000 personnes ont été contraintes de descendre au lac pour éviter les feux de brousse. 

Les habitants de Mallacoota et les touristes ont été évacués par deux navires de la marine le 3 janvier.

Des images incroyables d’une pie qui a commencé à imiter le son d’un camion de pompiers sont apparues le 2 janvier. 

Dans Intelligencer du New York Magazine, le journaliste climatique David Wallace-Wells écrit qu’il y a eu une “apathie mondiale” dans la réponse à la crise des feux de brousse . Le New York Times a montré des autoroutes et des routes obstruées, des voitures pare-chocs à pare – chocs , essayant de fuir le carnage. Le Guardian s’est entretenu avec des habitants parlant en termes apocalyptiques , qualifiant la situation dans laquelle ils s’étaient trouvés à “Armageddon”. L’éminent journaliste et diffuseur australien Hugh Riminton a  qualifié l’Australie de «nation brûlante dirigée par des lâches».

Le 3 janvier, un incendie s’est déclaré sur l’île Kangourou, un important refuge écologique au large des côtes de l’Australie du Sud. Les pluies ont aidé à alléger le fardeau du jour au lendemain et les services d’incendie de l’État ont abaissé le niveau de menace d’urgence tôt le 4 janvier, après  qu’un quart de l’île ait été ravagé par l’incendie “imparable” . Il brûle toujours hors de contrôle. 

Le samedi 4 janvier, deux décès ont été confirmés à la suite des incendies de l’île Kangourou, portant le nombre de morts à 23. 

Le samedi a également apporté des conditions météorologiques qui devaient, et se sont, «détériorées rapidement». La combinaison de températures élevées, atteignant environ 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit), d’une faible humidité et de vents crée un dangereux mélange de conditions permettant au feu de s’installer et de se propager rapidement. 

Les conditions se sont assouplies le 5 janvier et alors que l’air frais traversait le pays, une poignée de flammes ont été rétrogradées du niveau d’urgence pour regarder et agir. Il existe un certain nombre d’avertissements d’urgence en vigueur en Nouvelle-Galles du Sud et à Victoria. 

Et la réponse politique?

Un véritable sentiment de frustration s’est développé, du public australien, envers le parti libéral conservateur au pouvoir et le Premier ministre, Scott Morrison. Alors que la crise des feux de brousse a commencé à crescendo la première fois, Morrison était en vacances à Hawaï, mais au milieu des réactions du public, et après la mort de deux pompiers volontaires, il a écourté son voyage d’un jour.

Il y a eu des allégations dans la presse australienne et sur les réseaux sociaux selon lesquelles les Verts (un parti de centre-gauche) sont en quelque sorte à blâmer pour l’étendue des incendies car ils ont empêché la réduction des risques de brûlage. Il s’est avéré que cela était manifestement faux .

Le 2 janvier, Morrison a visité la ville de Cobargo, ravagée par les incendies, et a été accueillie par des habitants en colère refusant de lui serrer la main et de le chahuter de l’autre côté de la rue. Ils étaient en colère – et ils voulaient faire entendre leur voix. Une résidente, vue sur des images tournées par 9News en Australie, a déclaré qu’elle ne serrerait la main de Morrison que s’il s’engageait à aider les efforts de lutte contre les incendies. “Nous sommes totalement oubliés ici”, a expliqué un habitant.

La section des tendances de Twitter s’est constamment retrouvée inondée de hashtags tels que #AustraliaBurning, juste à côté de #dismissthisprimeminister et #ScottyFromMarketing – une référence du site satirique australien The Betoota Advocate à l’époque précédente du premier ministre en matière de marketing. 

Aux États-Unis, des espoirs présidentiels tels que Bernie Sanders ont tweeté sur les incendies, tout comme la chanteuse Bette Midler, qui a tweeté quelques mots de choix pour le Premier ministre australien à ses 1,8 million d’adeptes.

Le 4 janvier, le gouvernement Morrison a publié une courte publicité sur Twitter, un explicateur détaillant la réponse aux incendies. Il a été largement ridiculisé pour son mauvais timing et sa sélection de musique inhabituelle – un jingle optimiste et rythmé qui heurtait le message central. Une version satirique de la vidéo est apparue peu de temps après et, au moment de l’écriture, a reçu 190 000 vues. 

Comment vous pouvez aider

Un certain nombre d’organisations et de services bénévoles contribuent aux efforts de lutte contre les incendies et de rétablissement pour les communautés touchées. Que vous souhaitiez aider les organisations de lutte contre les incendies, la faune ou simplement fournir un endroit pour dormir, vous trouverez ci-dessous une tonne de liens et d’informations pratiques:

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