Inspirés par le football, les Nigérians des moins de 19 ans espèrent restaurer le cricket dans le pays


Le 24 mars 2019, il semblait que le travail acharné du Nigéria au tournoi Africa Division One ne reviendrait à rien. Ils avaient déjà battu les trois équipes mieux classées qu’eux – la Namibie, l’Ouganda et le Kenya – et n’avaient besoin que de battre la Sierra Leone pour se qualifier pour la Coupe du monde des moins de 19 ans 2020. Mais la Sierra Leone, après avoir marqué 138, target = “_ blank”> réduit le Nigeria à 91 pour 7. Capitaine du Nigeria> Sylvester Okpe ne pouvait plus regarder le match.

“J’étais dans le vestiaire, en train de prier pour un miracle”, a déclaré Okpe, qui idolâtre MS Dhoni et Daren Sammy pour leur calme. “Je mâchais le bouchon de la bouteille si fort qu’il n’en restait plus rien.”

Cependant, leur numéro 8> Peter Aho est venu à la rescousse. Avant le match, le score le plus élevé d’Aho dans le tournoi était de 3. Mais il a retiré 21 balles de 32 sur la journée, y compris les points gagnants, pour sceller la cible du Nigeria = “_ blank”> victoire à deux guichetset leur place dans la Coupe du monde des moins de 19 ans 2020. Il reste le score le plus élevé d’Aho pour le Nigeria.

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Les scènes, comme prévu, étaient celles que l’équipe n’avait jamais vues auparavant. Alors que les joueurs couraient sur le sol pour célébrer, des bouteilles ont été jetées en l’air, les entraîneurs ont fait des prières silencieuses près de la frontière et certains ont pleuré à pleins poumons.

“Quand le match allait contre nous, les supporters du pavillon soutenaient la Sierra Leone, car [the hosts] La Namibie était deuxième, et si nous perdions, alors ils se qualifieraient sur le taux d’exécution net “, a déclaré Okpe à ESPNcricinfo.” Tout le monde était contre nous. Si vous regardez target = “_ blank”> le clip vous ne me verrez pas courir sur le terrain, parce que je pleurais – des larmes de joie – près de la frontière.

“Ce fut un moment très émouvant pour nous. Être la première équipe à se qualifier pour un événement majeur de l’ICC. Pour la première fois en plus de 115 ans de cricket au Nigeria, nous étions vraiment excités et nous ne pouvions pas nous empêcher d’exprimer il.”

Le cricket a été introduit au Nigeria par l’Empire britannique au XVIIIe siècle. La première fois qu’une équipe nigériane a joué contre un autre pays, c’était en 1904, quand elle a affronté la “Gold Coast” (aujourd’hui le Ghana). Une lutte de pouvoir entre les expatriés et les locaux a ensuite suivi alors que les deux groupes ont formé leurs propres associations de cricket en 1932 et 1933 respectivement, et il a fallu aussi longtemps que 1957 pour que les deux associations s’intègrent et deviennent une.

Bien que le cricket en Afrique de l’Ouest n’ait jamais été populaire, le Nigeria a mené la charge dans les années 1960 de changer cette culture. Ils ont formé la Conférence de cricket de l’Afrique de l’Ouest – avec la Gambie, le Ghana et la Sierra Leone – pour étendre le sport dans la région d’ici 1976 et ont commencé le tournoi quadrangulaire WACC, un événement semestriel entre les quatre équipes. La domination du Nigéria était telle qu’ils ont remporté les 10 premières éditions entre 1976 et 1997. Mais alors que le football, la boxe et l’athlétisme ont commencé à se développer à travers le pays, le cricket a repris la place arrière.

target = “_ blank”> par dix guichets en Australie et target = “_ blank”> par 246 runs contre les Antilles, ils espèrent bien faire pour se rappeler comment Leicester City a finalement remporté ce titre.

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