J’ai discuté avec un avatar néon, et il n’est pas encore à la hauteur du battage médiatique

Un avatar néon m’a parlé et a répondu à mes questions au CES 2020 . Quand cela a été fait, j’ai dû me dépoussiérer après mon voyage dans l’étrange vallée, mais j’ai toujours été impressionné par ce que pourrait être cette technologie ambitieuse. L’avatar réaliste ressemble à un humain, mais la démo était en bois et robotique. 

Neon a été créé par Samsung’s Star Labs – un laboratoire de recherche fonctionnant comme une entreprise indépendante sous Samsung. Le PDG de Star Labs, Pranav Mistry, a pris la parole lors de la première démonstration publique et a parlé de l’ambition de l’entreprise de créer une IA vraiment réaliste. La base de la technologie de Neon est le Core R3, qui représente la réalité, en temps réel et réactif. Neon a été annoncé pour la première fois lundi soir au CES et nous en avons appris beaucoup à ce moment- là, ainsi que mardi plus tôt lors d’une entrevue individuelle avec Mistry .

En bref, Neon n’est pas destiné à remplacer les assistants numériques comme Alexa d’Amazon ou Bixby de Samsung . À ce stade, nous en savons un peu plus sur ce que ce n’est pas que sur ce que c’est. Mistry dit que Neon n’est pas destiné à remplacer les humains ou à agir comme un moteur de recherche. Au lieu de cela, il a l’intention que ses avatars apprennent et répondent à l’interaction vocale comme le ferait un humain réel. Ce que cela pourrait être finalement et pourquoi il existe n’est toujours pas clair. Star Labs a mentionné des possibilités comme l’utiliser comme professeur de yoga, concierge d’hôtel ou banquier. 

Lors de la démo, Mistry a précisé qu’ils ne le montraient pas parce qu’ils étaient prêts à le vendre, mais ils étaient excités à ce sujet et ils voulaient exciter les autres. Neon est une plateforme ouverte et Mistry a invité la foule à y contribuer. 

Samsung a partagé quelques clips de Neon en action, et sur le stand, vous pouvez voir les avatars se déplacer. Ils semblent tous au moins convaincants humains. La démo en direct réelle n’était pas aussi polie, donc les avatars montrés sur une boucle sur le stand sont clairement préanimés.

Pendant la démo, un représentant a utilisé une tablette pour commander un avatar néon. L’avatar a fait différentes expressions, a raconté une histoire, a haussé et baissé les sourcils, et plus encore. C’était convaincant en action, mais l’avatar Neon était très immobile et ne faisait que la seule commande spécifique. Ça n’avait pas l’air naturel. Pendant la phase de questions et réponses, les réponses de Neon semblaient en conserve et étaient livrées de manière rigide. 

Neon a pu passer à différentes langues à la volée et la voix semblait humaine, même si elle se sentait étrangement déconnectée du corps. Au début, je pensais que même la partie questions-réponses était prescrite. Je suis resté pour voir plusieurs démos, et chaque fois que le présentateur a posé exactement les mêmes questions.

J’ai donc été agréablement surpris lorsque j’ai pu poser mes propres questions à Neon et qu’il a bien répondu. La pizza était sa nourriture préférée. Il n’aime pas le football. Il s’appelle simplement Neon. Quand je lui ai demandé pourquoi il n’aimait pas le football, il s’est arrêté pendant quelques secondes et a complètement gelé (comme vous le faites quand vous pensez), puis m’a dit que c’était un vrai brûleur de cerveau. Je lui ai demandé ce qu’il voulait dans la vie et il m’a répondu qu’il n’était pas intéressé par le sujet. Toutes les réponses n’étaient pas liées à la question réelle, et elles ne pouvaient pas s’appuyer sur le contexte de la question précédente dans l’exemple du football. À cet égard, c’est une étape importante par rapport aux assistants intelligents comme Alexa et Google Assistant, qui peuvent tous deux répondre à une grande variété de questions instantanément.

Neon se sent ambitieux, mais il a évidemment encore besoin de beaucoup de travail. Pour être juste, ce n’est même pas encore en version bêta. C’est prévu pour plus tard cette année, et Mistry a annoncé un futur événement appelé Neonworld pour plus tard cette année, spécifiquement pour montrer la prochaine itération. Mistry a également discuté de Spectra, la prochaine étape du moteur Neon qui ajoutera de l’intelligence et des émotions à l’avatar et, dit-il, le rapprochera beaucoup plus d’un humain réel en temps réel. 

Pour l’instant, la démo primitive m’a rempli de scepticisme. Neon obtient beaucoup de battage médiatique au CES. L’équipe de Star Labs est enthousiasmée par les percées qu’elle a faites et voulait montrer au monde. C’est compréhensible, et la démo brute et non polie était rafraîchissante dans une certaine mesure, même si cela me fait me demander si Neon peut jamais être à la hauteur du battage médiatique. 

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