Jarret Stoll complète la colère des Kings contre les Canucks


S’il y avait une équipe la plus susceptible de participer aux éliminatoires de la Coupe Stanley 2012, ce sont les Canucks de Vancouver. Ils avaient de l’expérience, ayant atteint la finale de la Coupe de l’année précédente, ainsi qu’un élan, après avoir clôturé la saison sur une défaite de 8-1-0 pour remporter leur deuxième trophée des présidents consécutifs.

Leur adversaire du premier tour, les Kings de Los Angeles, tête de série no 8, a changé d’entraîneur à mi-saison, n’a décroché aucune place en séries éliminatoires avant leur 81e match, a marqué le deuxième plus petit nombre de buts dans la LNH et n’a pas remporté de séries éliminatoires en plus d’une décennie.

Canucks en quatre ou cinq au plus, non?

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Dean Lombardi a pris la direction générale des Kings en 2006, et l’un de ses premiers mouvements importants a été d’acquérir le centre Jarret Stoll et le défenseur Matt Greene des Oilers d’Edmonton deux ans plus tard.

Les deux étaient des types classiques de Lombardi: des gars de la colle robustes et travaillant dur que chaque équipe de championnat a dans sa gamme. Stoll a excellé dans le point de mise au jeu et a été l’un des meilleurs tueurs de pénalités de LA. Surtout, il a également eu un coup mauvais. Il n’a marqué que six buts en 2011-12, le moins de sa carrière à ce stade, mais sa libération rapide pourrait être difficile à gérer.

Par exemple, l’année précédente, il s’est converti lors de neuf des 10 tentatives de fusillade. Personne n’est jamais passé de 9 sur 10 ou mieux, avant ou depuis. Et il tirait presque toujours sur l’étagère du haut, du côté des gants. Les gardiens savaient où il tirait et ne pouvaient toujours pas l’arrêter.

Les Kings ont remporté les Jeux 1 et 2 à Vancouver, ce qui a incité les Canucks à mettre Roberto Luongo au banc et à commencer> Cory Schneider dans le match 3. Il a tenu le coup, mais LA a gagné 1-0 pour passer de 3 matchs à zéro. Schneider n’a accordé qu’un seul but à nouveau dans le match 4 – une victoire des Canucks cette fois – puis a bien joué dans le match 5, qui a été prolongé avec le score à égalité 1-1.

À ce moment-là, une victoire à Vancouver aurait rendu les choses encore intéressantes. Deux de suite contre les Kings inexpérimentés, Schneider insufflant une nouvelle vie aux champions en titre de la conférence, et peut-être que les choses se passent différemment.

Mais Stoll n’avait besoin que d’une seule chance.

Au début de l’OT, les Canucks étaient un peu trop décontractés pour sortir de leur propre zone. > Trevor Lewis a forcé un revirement sur la ligne bleue, poussant Stoll vers le but sur son aile off. Avec son coup de pied traditionnel, Stoll a tiré et a battu l’étagère supérieure de Schneider – du côté des bloqueurs.

Jeu. Séries. Rois en 5.

LA a maintenu cet élan jusqu’à la Coupe Stanley, avec une fiche de 16-4 en séries éliminatoires. Cette domination était difficilement prévisible compte tenu de la meilleure séquence de 20 matchs des Kings au cours de la saison régulière, qui n’a produit que 13 victoires.

Ils restent la seule équipe à l’époque du plafond salarial à avoir remporté la Coupe en 20 matchs ou moins. Ils sont les 8 seules têtes de série à avoir remporté la Coupe.

Stoll n’a pas marqué un autre but en séries éliminatoires, mais cela n’avait pas d’importance. Ce vainqueur de l’OT le 22 avril à Vancouver était le premier signe que rien n’allait arrêter cette équipe.

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