Jeudi, 2 satellites éviteront de se heurter à 32 800 mi / h au-dessus de Pittsburgh

Jeudi soir (29 janvier), deux satellites disparus passeront l’un à côté de l’autre à une vitesse de 14 800 kilomètres (32 800 mph) dans le ciel au-dessus de Pittsburgh. Si les deux satellites devaient entrer en collision, les débris pourraient mettre en danger les engins spatiaux autour de la planète.

Ce sera un quasi-accident: LeoLabs, la société de suivi par satellite qui a fait la prédiction, a déclaré qu’ils devraient passer entre 50 et 100 pieds (15 à 30 mètres) à 18h39:35. heure locale.

selon le Jet Propulsion Laboratory. L’autre est appelée l’expérience de stabilisation du gradient de gravité (GGSE-4), et était une expérience de l’US Air Force lancée en 1967 pour tester les principes de conception des engins spatiaux, selon la NASA. Il est peu probable que les deux satellites s’entrechoquent, a déclaré le PDG des LeoLabs, Dan Ceperley. Mais prédire les mouvements précis d’objets assez petits et rapides sur de grandes distances est un défi, a déclaré Ceperley à Live Science. (Le modèle commercial de LeoLabs vend des améliorations par rapport à ces prévisions.)

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S’ils entraient en collision, “il y aurait des milliers de nouveaux débris qui resteraient en orbite pendant des décennies. Ces nouveaux nuages ​​de débris menaceraient tous les satellites opérant à proximité de l’altitude de collision et tout vaisseau spatial transitant sur son chemin vers d’autres destinations. Le nouveaux débris [would] se propager et former une ceinture de débris autour de la Terre “, a déclaré Ceperley.

LeoLabs utilise son propre réseau de radars au sol pour suivre les objets en orbite. Pourtant, Jonathan McDowell, un astronome du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics qui suit les satellites à l’aide de données publiques, a déclaré que la prédiction de quasi-accident était plausible.

“Je confirme qu’il y a une approche rapprochée de ces deux satellites vers 2339 UTC le 29 janvier. La distance n’est pas claire avec les données que j’ai, mais il est raisonnable que les données LEOLabs soient meilleures”, a déclaré McDowell à Live Science.

(Quand il est 23:39 UTC, il est 18:39 heure de l’Est, qui est le fuseau horaire de Pittsburgh.)

“Ce qui est différent ici, c’est que ce n’est pas des débris sur la charge utile, mais la charge utile sur la charge utile”, a déclaré McDowell. En d’autres termes, dans ce cas, deux satellites, plutôt que des débris et un satellite, se rapprochent l’un de l’autre.

Il est assez courant que des morceaux de débris orbitaux aient des quasi-accidents en orbite, a déclaré Ceperley, qui ne sont généralement pas suivis. Il est cependant plus inhabituel que deux satellites de grande taille se rapprochent de l’espace. L’IRAS, en particulier, a la taille d’un camion, à 11,8 pieds sur 10,6 pieds sur 6,7 pieds (3,6 sur 3,2 sur 2,1 m).

“Des événements comme celui-ci mettent en évidence la nécessité d’une désorbitation responsable et en temps opportun des satellites pour la durabilité de l’espace. Nous continuerons de surveiller cet événement au cours des prochains jours et de fournir des mises à jour selon les disponibilités”, a déclaré LeoLabs sur Twitter.

Publié à l’origine sur Science en direct.

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