Kenin arrête Coco en Australie

MELBOURNE, Australie (AP) – Il était logique pour Sofia Kenin que Coco Gauff soit celle qui retienne toute l’attention et génère tout le buzz.

C’est tout à fait naturel lorsque Gauff a 15 ans et qu’il revient encore et encore dans l’histoire du tennis.

«Ouais, je veux dire, le battage médiatique est pour elle. Elle a évidemment fait du bon travail, bien sûr. C’est tout à fait normal. J’ai juste (essayé) de ne pas laisser ça entrer dans ma tête “, a déclaré Kenin.” Bien sûr, je ne l’ai pas fait pour le battage médiatique. Je l’ai fait pour moi-même, parce que je voulais me prouver que je pouvais le faire. “

Eh bien, Sofia, tu l’as fait. Maintenant, préparez-vous à ce que les projecteurs brillent à votre façon. Kenin a arrêté la dernière manche du Grand Chelem de Gauff en la battant 6-7 (5), 6-3, 6-0 lors du quatrième tour de l’Open d’Australie dimanche.

Comme Gauff, Kenin est une jeune – bien qu’à 21 ans, pas tout à fait aussi jeune – américaine et elle a atteint son premier quart de finale majeur avec la victoire.

“Je veux montrer qui je suis, montrer mon meilleur tennis, montrer pourquoi je suis là, pourquoi j’appartiens”, a déclaré Kenin, 14e tête de série. “Je fais ça.”

Lors de son précédent match, Gauff, classée 67e, a battu Naomi Osaka pour devenir la plus jeune joueuse de l’ère professionnelle à vaincre la championne féminine en titre à l’Open d’Australie. À Wimbledon l’an dernier, Gauff est devenu le plus jeune qualifié de ce tournoi à ce jour, a battu Venus Williams au premier tour et s’est hissé jusqu’au quatrième.

En entrant dimanche, Gauff avait une fiche de 8-2 en Grand Chelem, avec ses seules défaites contre des femmes qui ont été classées n ° 1 et possèdent plusieurs titres majeurs: Halep (à Wimbledon) et Osaka (à l’US Open).

D’où le battage médiatique susmentionné.

“Je ne pouvais pas vraiment écrire cela”, a déclaré Gauff. “Je ne pense pas que quiconque puisse vraiment écrire comment ces derniers (plusieurs) mois se sont passés.”

Elle n’a pas joué aussi bien qu’elle l’a été cette fois, cependant, se retrouvant avec 48 erreurs non forcées, plus de deux fois plus que les 22 de Kenin.

La puissance de Gauff est impressionnante. Une toute petite indication: elle a claqué un coup droit dans le filet si fort qu’il a délogé un morceau de pancarte en plastique blanc d’un sponsor.

Kenin ne peut pas copier ça.

Mais grâce à son suivi incessant des balles et à son attitude un peu en face avec une raquette à la main, Kenin a grimpé du classement WTA du 52e au 12e rang en 2019 tout en remportant ses trois premiers titres en simple de niveau tour plus un couple en double.

“Elle a certainement mis beaucoup de balles sur le terrain”, a déclaré Gauff. “Elle est rapide.”

Juste avant que Gauff ne s’annonce la saison dernière, Kenin a réalisé sa propre percée à l’Open de France en bouleversant Serena Williams pour se qualifier pour les huitièmes de finale pour la première fois.

Maintenant, Kenin a franchi une nouvelle étape.

Mais ce n’était pas facile.

Après avoir commis deux fautes deux fois dans le bris d’égalité pour laisser tomber le premier set – “Bien sûr, les nerfs”, a reconnu Kenin – elle a immédiatement fait pencher la situation dans l’autre sens, interrompant le jeu initial du deuxième et ne laissant jamais cette avance filer.

Quand cela s’est terminé, de manière appropriée, sur un revers manqué de Gauff, Kenin a laissé tomber sa raquette à la ligne de base et s’est couvert le visage alors que des larmes coulaient dans ses yeux.

“Tout le monde deviendrait assez émotif pour la première fois”, a déclaré Kenin, qui affrontera ensuite une autre femme qui fera ses débuts en quart de finale du Chelem, la 78e Ons Jabeur de Tunisie.

Jabeur a été un vainqueur 7-6 (4), 6-1 contre Wang Qiang, 27e tête de série, qui a surpris Serena Williams au troisième tour.

Les victoires pour Kenin et Jabeur se sont terminées à peu près au même moment, et les futurs adversaires se sont vite retrouvés à se refroidir côte à côte sur des vélos d’exercice.

Kenin a ri en décrivant la scène de cette façon: «Elle est comme,« Bon travail ». Je me dis« Toi aussi ». C’était amusant, un moment amusant. Elle dit: «Vous sentez-vous fatigué?» «Non, je vais bien.» Elle me dit: «Ouais, moi aussi.» Je me dis «OK. Je te verrai mardi, alors. »

Ash Barty, n ° 1 – essayant de devenir le premier Australien à remporter le tournoi du Grand Chelem du pays depuis les années 1970 – et vice-champion de l’an dernier à Melbourne, Petra Kvitova, a également progressé vers un affrontement en quart de finale.

Le champion en titre de Roland-Garros Barty a poursuivi avec une victoire de 6-3, 1-6, 6-4 contre la n ° 18 Alison Riske des États-Unis, qui a commis une double faute sur le dernier point.

Kvitova, double championne de Wimbledon, a perdu un set et une pause avant de revenir pour battre la n ° 22 Maria Sakkari 6-7 (4), 6-3, 6-2.

“J’adore Petra”, a déclaré Barty, qui a perdu contre Kvitova en Australie il y a un an, “mais espérons qu’elle ne me brisera pas le coeur.”

Roger Federer a surmonté un lent départ pour battre Marton Fucsovics 4-6, 6-1, 6-2, 6-2 et son 15e quart de finale en Australie, où il affrontera le 100e américain Tennys Sandgren. “data-reactid =” 63 “> Au quatrième tour masculin, le champion en titre Novak Djokovic a affronté Milos Raonic, n ° 32, et Roger Federer. a surmonté un lent départ pour battre Marton Fucsovics 4-6, 6-1, 6-2, 6-2 et son 15e quart de finale en Australie, où il affrontera le 100e américain Tennys Sandgren.

Raonic, le finaliste de Wimbledon 2016, a été demandé s’il pensait que Djokovic, qui possède 16 titres du Grand Chelem, finirait par rattraper Federer, qui en a 20.

“J’espère juste,” répondit Raonic, “Je peux l’arrêter à celui-ci.”

Sandgren a atteint son deuxième quart de finale à Melbourne, reprenant son exploit de 2018 en s’imposant lors d’une rencontre physique et controversée avec le numéro 12 italien Fabio Fognini 7-6 (5), 7-5, 6-7 (2), 6 -4.

Sandgren l’a terminé avec une merveilleuse volée de touche pour conclure un échange de 26 coups, puis a pris un arc.

“Je m’attendais à un combat”, a déclaré Sandgren. “Et nous nous sommes battus.”

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