Kenin brise les coeurs australiens et fait tomber Barty en finale

Par Sudipto Ganguly

MELBOURNE (Crumpe) – Sofia Kenin a envoyé la numéro un mondiale Ash Barty en demi-finale de Melbourne Park 7-6 (6) 7-5 jeudi pour atteindre sa première finale du Grand Chelem, anéantissant les espoirs australiens d’une première maison champion en 42 ans.

L’Américaine de 21 ans, Kenin, classée 14e au premier Grand Chelem de l’année, a connu une saison 2019 décisive lorsqu’elle a remporté ses trois titres en simple pour atteindre un sommet de 12 en carrière, le numéro deux américain derrière Serena Williams .

Mais Barty, 23 ans, est entrée en jeu jeudi avec une fiche de 4-1 contre elle et a fait épingler l’Américaine sur le pied arrière avec une combinaison de gros coups droits et de tranches de revers.

Barty souhaitait devenir la première femme locale à progresser vers une finale de l’Open d’Australie depuis Wendy Turnbull en 1980 et semblait la gagnante la plus probable, mais Kenin a accroché dur, enregistrant des points de consigne dans les deux cadres.

“C’est une joueuse tellement difficile, elle joue vraiment incroyable et je savais que je devais vraiment trouver un moyen de gagner”, a déclaré Kenin. “Ce n’était vraiment pas facile. Je suis tellement sans voix.

“Je ne peux pas le croire, je rêve de ce moment depuis que j’ai cinq ans. J’ai travaillé si dur pour arriver ici.

“J’avais besoin de me battre là-bas. Il y a une raison pour laquelle elle est numéro un mondial.”

Kenin a parfois montré sa frustration en lançant sa raquette sur le terrain, mais a réussi à sauver trois points de rupture pour tenir 3-3 dans le premier set et finalement forcer un bris d’égalité.

Malgré des températures atteignant 38 degrés Celsius (100F), l’Américaine l’a gardée au frais pour remporter quatre points consécutifs au bris d’égalité, a enregistré deux points de consigne et l’a convertie en premier pour étourdir la foule en silence.

Mais les fans ont rapidement retrouvé leur voix, ce qui a entonné des chants de “Allons Barty, allons-y”, alors que le favori de la maison a cassé Kenin au début du deuxième set pour monter 2-1.

Servant à 5-4, Barty était prête à égaliser le match et à forcer un décideur, mais même en tenant deux points de set qu’elle ne pouvait pas franchir la ligne, Kenin se battait pour obtenir la pause et ramener le set au service.

L’Américaine a ensuite tenu avant de convertir sa deuxième balle de match sur le service de Barty pour réserver sa place en finale contre la Roumaine Simona Halep ou Garbine Muguruza d’Espagne, qui se rencontreront en deuxième demi-finale jeudi.

Barty, qui a touché 33 vainqueurs à 16 pour Kenin, a déclaré qu’elle avait apprécié l’expérience de jouer une demi-finale du Grand Chelem devant un public local, mais était déçue de ne pas avoir tenté sa chance.

“Je pense qu’un match où je ne me sentais pas très à l’aise”, a-t-elle déclaré. «Je sentais que mon premier plan ne fonctionnait pas. Je ne pouvais pas exécuter comme je le souhaitais. J’ai essayé d’aller en B et C.

“Je pense que j’ai dû creuser et trouver un moyen. Je suis à deux points de gagner cela en deux sets, ce qui est décevant.”

(Édité par Peter Rutherford)

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