Kenin, des États-Unis, élimine Barty, numéro 1, pour atteindre la finale de l’Open d’Australie

MELBOURNE, Australie (AP) Sofia Kenin n’a jamais bronché.

Pas quand elle était deux fois à un point d’avoir abandonné le premier set de sa première demi-finale du Grand Chelem à l’Open d’Australie. Pas quand elle était à deux fois un point de perdre le deuxième set, non plus.

Et maintenant, l’Américaine est dans sa première finale majeure à 21 ans – et elle a battu la femme classée n ° 1 pour y arriver.

Kenin est revenu dans chaque set pour stopper l’espoir de la candidature d’Ash Barty de donner à l’Australie un champion tant attendu en simple à Melbourne Park et de remporter une victoire 7-6 (6), 7-5 lors d’un jeudi d’une chaleur étouffante.

“Ce n’était vraiment pas facile”, a déclaré Kenin, 14e tête de série, qui n’avait jamais franchi le quatrième tour d’un tournoi majeur jusqu’à présent.

Ce n’était pas la première incursion de Barty sur cette étape: elle a remporté l’Open de France en juin dernier, battant Kenin en cours de route.

Mais Barty était loin d’être à son meilleur jeudi, surtout aux moments les plus cruciaux, peut-être accablé par la tâche d’essayer de devenir la première Australienne depuis 1980 à se rendre à la finale du Grand Chelem du pays.

“Malheureusement, je ne pouvais pas assez gratter pour franchir la ligne d’arrivée”, a déclaré Barty, qui a tenu sa nièce sur ses genoux lors de la conférence de presse d’après-match. “Je n’ai tout simplement pas assez bien joué les plus gros points pour gagner.”

Au lieu de cela, Kenin est la première Américaine autre qu’une sœur Williams à atteindre la finale de l’Open d’Australie depuis Lindsay Davenport en 1995. Et Kenin est la première Américaine à battre la joueuse n ° 1 dans n’importe quel tournoi majeur depuis que Serena a dominé Vénus à Wimbledon en 2002.

“Elle a la capacité de s’adapter”, a déclaré Barty. “Elle est aussi extrêmement confiante en ce moment.”

Kenin, qui est né en Russie et a déménagé en Floride quand il était bébé, a fait irruption sur la scène en 2019 en remportant trois titres en simple, bouleversant Serena Williams au troisième tour à Roland Garros, et passant du n ° 52 au n ° 12 au classements.

Elle n’a affronté aucune joueuse tête de série dans ce tournoi avant jeudi, mais a éliminé la sensation de 15 ans, Coco Gauff, au quatrième tour.

Samedi, Kenin affrontera Simona Halep, numéro 4, ou Garbiñe Muguruza. Cette paire de deux fois champions majeurs et anciens n ° 1 se sont affrontés dans la deuxième demi-finale de jeudi.

“Je ne vais même pas regarder”, a déclaré Kenin à propos de Halep contre Muguruza. “Je vais juste me détendre et profiter de ce moment. J’attends la finale avec impatience. “

En demi-finale masculine, le champion en titre Novak Djokovic devait affronter Roger Federer pour la 50e fois jeudi soir, le n ° 5 Dominic Thiem rencontrant le n ° 7 Alexander Zverev lors d’un affrontement entre 20 ans vendredi soir.

Barty et Kenin sont sortis dans la Rod Laver Arena en début d’après-midi sous un ciel sans nuages ​​et un soleil vibrant. La température a dépassé 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius) dans le premier ensemble, 20 à 25 (10 à 15) degrés plus chauds que pendant une semaine et demie plus froide que d’habitude à Melbourne Park jusqu’à présent.

«C’était difficile. Je n’ai pas joué dans cette chaleur depuis deux semaines, (mais) je m’y attendais aujourd’hui », a déclaré Kenin. «Je viens de Miami. J’ai l’habitude de ce temps. La chaleur ne m’a pas dérangé. “

Barty s’est préparée en portant une serviette glacée autour de son cou lors des changements.

En plus de rendre inconfortable pour les joueurs et les fans, les conditions ont fait que les balles se faufilent dans les airs et s’envolent des raquettes, ce qui rend d’autant plus difficile le contrôle des tirs. Ajoutez cela à la nervosité et aux jeux de jambes parfois difficiles des deux femmes, et ni l’un ni l’autre n’était à son meilleur pendant une grande partie du set d’ouverture.

Le revers de tranche d’une main de Barty n’était pas aussi fiable qu’il l’est normalement. Le mouvement et les coups de fond de Kenin semblaient manquer de leur verve habituelle.

Il a fallu à Kenin 43 minutes pour enregistrer un seul vainqueur en coup droit, tandis que 11 de ses 14 points initiaux résultaient d’erreurs directes de Barty.

Kenin aime lancer des tirs au but, attirer son adversaire vers le filet et les suivre avec des lobs parfaitement paraboliques, et elle a utilisé cette combinaison à quelques reprises. Mais sinon, elle et Barty faisaient toutes les deux toutes sortes d’erreurs.

Après un point perdu, Kenin s’est frappée à la cuisse. Le lendemain, elle a lancé une volée haute et a laissé tomber sa raquette au sol. Dans les gradins, le père de Kenin, Alexander, qui est également son entraîneur, a posé ses mains sur sa tête.

Barty avait presque deux fois plus de vainqueurs que Kenin dans le premier set, 22-12, grâce en grande partie à huit as. Elle a également récolté plus de points au total: 46-44. Mais cela n’a pas d’importance du tout au tennis, bien sûr.

Barty était sur le point de prendre ce set lorsqu’elle a mené 6-4 au bris d’égalité après avoir frappé un service de 78 mi / h pour un vainqueur de retour en coup droit, ce qui a incité Kenin à faire rebondir sa raquette sur le court bleu et à secouer la tête.

Peut-être que cela a aidé à relâcher la tension, car Kenin ne perdrait pas un autre point du set.

Le premier point de consigne de Barty a été gaspillé avec un revers en filet, provoquant un collectif “Awwwwww!” Des sièges. Le deuxième a été effacé lorsque Kenin a effectué un bon retour, suivi d’un coup droit qui a mal tourné Barty. Un autre vainqueur de Kenin, celui-ci une volée de coup droit swing, lui a donné une avance de 7-6 pour son premier point de set. Barty a ensuite raté un coup droit indirect.

Pas prêt à concéder, Barty a récupéré rapidement, gagnant la première pause du match, 70 minutes avant, en route vers une avance de 3-1 dans le deuxième set. Cela a augmenté à 5-3, et elle a servi pour cela à 5-4, mais a trébuché une fois de plus, se brisant là et encore pour terminer la demi-finale.

Grâce à son arrivée en finale, Kenin grimpera dans le top 10 du classement WTA de lundi. Une victoire de plus, et elle obtiendra quelque chose d’encore plus important: le droit de se faire appeler championne du Grand Chelem.

“Elle mérite ce respect”, a déclaré Barty, “et elle mérite la reconnaissance.”

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