Kenin, des États-Unis, élimine Barty, numéro 1, pour atteindre la finale de l’Open d’Australie

MELBOURNE, Australie (AP) – Sofia Kenin n’a jamais bronché.

Pas quand elle était deux fois à un point d’avoir abandonné le premier set de sa première demi-finale du Grand Chelem à l’Open d’Australie. Pas quand elle était à deux fois un point de perdre le deuxième set, non plus.

Et l’Américaine en est à sa première finale majeure à 21 ans – battant la femme classée n ° 1, Ash Barty, pour y arriver. Maintenant, Kenin devra battre un ancien n ° 1, Garbiñe Muguruza, pour remporter le trophée.

Kenin a sauvé un total de quatre points de set pour stopper l’espoir de Barty de donner à l’Australie un champion tant attendu en simple à Melbourne Park, remportant une victoire 7-6 (6), 7-5 lors d’un jeudi d’une chaleur étouffante.

«Je me disais: ‘Je crois en moi. Si je perds le set, je vais encore sortir et croire ”, a déclaré Kenin, 14e tête de série, qui n’avait jamais dépassé le quatrième tour lors d’un tournoi majeur. «Oui, j’ai vraiment fait du bon travail avec. Je n’ai pas abandonné. “

Muguruza a repoussé quatre points de set lors de l’ouverture de sa demi-finale et a fini par vaincre la numéro 4 Simona Halep 7-6 (8), 7-5 dans une confrontation de joueurs qui ont remporté Wimbledon et l’Open de France mais pas l’Open d’Australie.

Ce fut une lutte sans suite: Muguruza menait 5-3 dans le premier set avant que Halep ne prenne 15 des 17 points pour gagner une paire de set points. Muguruza a ensuite pris sept points consécutifs. Et ainsi de suite, jusqu’à ce que Halep mette un coup dans le filet pour renoncer à cet ensemble, puis a brisé sa raquette et s’est assise sur la touche, secouant la tête.

«Je pense que j’ai joué contre plusieurs des 10 meilleurs joueurs d’affilée et obtenu les victoires. C’est définitivement un signe que mon tennis est bon », a déclaré Muguruza. “Peu importe le nombre de tournois du Grand Chelem que vous avez. Même si vous avez 15 tournois du Grand Chelem, vous sortez et vous avez quelqu’un qui peut vous battre.

“Excité d’avoir un match de plus ici.”

Barty – qui a remporté l’Open de France en juin dernier en battant Kenin en cours de route – n’était guère à son meilleur jeudi, surtout aux moments les plus cruciaux. Peut-être était-elle accablée par la tâche d’essayer de devenir la première Australienne depuis 1980 à se rendre à la finale du Grand Chelem du pays.

“Malheureusement, je n’ai pas réussi à me débarrasser de la ligne d’arrivée”, a déclaré Barty, qui a tenu sa nièce sur ses genoux lors de la conférence de presse d’après-match. «Je n’ai tout simplement pas assez bien joué les plus gros points pour gagner.»

Au lieu de cela, Kenin est la première Américaine autre qu’une sœur Williams à atteindre la finale de l’Open d’Australie depuis Lindsay Davenport en 1995. Et Kenin est la première Américaine à battre la joueuse n ° 1 dans n’importe quel tournoi majeur depuis que Serena a dominé Vénus à Wimbledon en 2002.

“Elle a la capacité de s’adapter”, a déclaré Barty. «Elle est également extrêmement confiante en ce moment.»

Ceux à l’intérieur du sport le savent. Mais Kenin a été éclipsée par certaines des nombreuses autres femmes américaines qui ont fait des vagues ces dernières années.

«Je veux dire, oui, je sais que les gens ne m’ont pas beaucoup prêté attention par le passé. J’ai dû m’installer, et je l’ai fait », a déclaré Kenin. «Bien sûr, maintenant j’attire l’attention, ce que j’aime. Je ne vais pas mentir. “

Kenin, qui est né en Russie et a déménagé en Floride quand il était bébé, a fait irruption sur la scène en 2019 en remportant trois titres en simple, bouleversant Serena Williams au troisième tour à Roland Garros, et passant du n ° 52 au n ° 12 au classements.

Elle n’a affronté aucune joueuse tête de série dans ce tournoi avant jeudi, mais a éliminé la sensation de 15 ans, Coco Gauff, au quatrième tour.

Barty et Kenin sont sortis dans la Rod Laver Arena en début d’après-midi sous un ciel sans nuages ​​et un soleil vibrant. La température a dépassé 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius) dans le premier ensemble, 20 à 25 (10 à 15) degrés plus chauds que ce qu’elle a été pendant une semaine et demie plus froide que d’habitude à Melbourne Park jusqu’à présent.

Barty s’est préparée en portant une serviette glacée autour de son cou lors des changements.

En plus de rendre inconfortable pour les joueurs et les fans, les conditions ont fait que les balles se faufilent dans les airs et s’envolent des raquettes, ce qui rend d’autant plus difficile le contrôle des tirs. Ajoutez cela à quelques tremblements, et aucune des femmes n’était à son meilleur dans le premier set.

Le revers de tranche d’une main de Barty n’était pas aussi fiable qu’il l’est normalement. Le mouvement et les coups de fond de Kenin semblaient manquer de leur verve habituelle.

Il a fallu à Kenin 43 minutes pour enregistrer un seul vainqueur en coup droit, tandis que 11 de ses 14 points initiaux résultaient d’erreurs directes de Barty.

Après un point perdu, Kenin s’est frappée à la cuisse. Le lendemain, elle a lancé une volée haute et a laissé tomber sa raquette au sol. Dans les tribunes, le père de Kenin, Alexander, qui est également son entraîneur, a posé ses mains sur sa tête.

Quelques heures plus tard, il pouvait sourire en repensant à la grande victoire et en attendant la suite.

“Le plan de base que nous avons développé, nous y sommes restés, et il semblait que cela fonctionnait”, a déclaré papa.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait que ce serait de voir sa fille participer à sa première finale du Grand Chelem, il a répondu: «Je n’y suis jamais allé, donc je ne sais pas. Voyons voir.”

Barty a eu deux chances de remporter le premier set mais n’a pas pu. La même chose s’est produite dans le second.

Kenin va maintenant grimper dans le top 10 du classement. Une victoire de plus, et elle obtiendra quelque chose d’encore plus important: le droit de se faire appeler championne du Grand Chelem.

“Elle mérite ce respect”, a déclaré Barty, “et elle mérite la reconnaissance.”

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