Kenin, des États-Unis, élimine Barty, numéro 1, pour atteindre la finale de l’Open d’Australie

MELBOURNE, Australie (AP) – Si longtemps dans l’ombre des autres joueuses de tennis américaines, Sofia Kenin entame sa première finale du Grand Chelem à 21 ans – et elle a battu la femme classée n ° 1 pour y arriver.

Kenin l’a fait en ne tressaillant jamais, même quand elle a été à deux reprises un seul point de perdre chaque série de sa demi-finale de l’Open d’Australie contre Ash Barty avant de retirer la victoire 7-6 (6), 7-5 lors d’un jeudi d’une chaleur étouffante.

“Ce n’était vraiment pas facile”, a déclaré Kenin, 14e tête de série, qui n’avait jamais franchi le quatrième tour d’un tournoi majeur jusqu’à présent.

Kenin, qui est né en Russie et a déménagé en Floride alors qu’il était bébé, a fait irruption sur la scène en 2019 en remportant trois titres en simple et en bouleversant Serena Williams au troisième tour de l’Open de France.

Elle n’a affronté aucune joueuse tête de série dans ce tournoi avant jeudi, mais a éliminé la sensation de 15 ans, Coco Gauff, au quatrième tour.

Ce n’était pas la première incursion de Barty sur cette étape: elle a remporté l’Open de France en juin dernier, battant Kenin en cours de route. Mais Barty n’était pas à son meilleur, surtout aux moments les plus cruciaux, peut-être submergé par la tâche d’essayer de devenir la première femme australienne à atteindre la finale du tournoi du Grand Chelem du pays depuis 1980.

Au lieu de cela, Kenin est la première Américaine autre qu’une sœur de Williams à atteindre la finale de l’Open d’Australie depuis Lindsay Davenport en 1995. Et Kenin est la première Américaine à battre la joueuse n ° 1 dans un tournoi majeur depuis que Serena a dominé Vénus à Wimbledon en 2002.

Samedi, Kenin affrontera Simona Halep, numéro 4, ou Garbine Muguruza, sans semences. Cette paire de deux fois champions majeurs et anciens n ° 1 devait s’affronter lors de la deuxième demi-finale de jeudi.

“Je ne vais même pas regarder”, a déclaré Kenin à propos de l’autre demi-finale. ” Je vais juste me détendre et profiter de ce moment. J’attends la finale avec impatience. ”

En demi-finale masculine, le champion en titre Novak Djokovic devait affronter Roger Federer pour la 50e fois jeudi soir, avec le n ° 5 Dominic Thiem rencontrant le n ° 7 Alexander Zverev lors d’un affrontement entre 20 ans vendredi soir.

Barty et Kenin sont sortis dans la Rod Laver Arena en début d’après-midi sous un ciel sans nuages ​​et un soleil vibrant. La température a dépassé 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius) dans le premier ensemble, 20 à 25 (10 à 15) degrés plus chauds que cela ne l’a été pendant une grande partie d’une semaine et demie plus froide que d’habitude à Melbourne Park.

«C’était difficile. Je n’ai pas joué dans cette chaleur depuis deux semaines (mais) je m’y attendais aujourd’hui ”, a déclaré Kenin. ” Je viens de Miami. Je suis habitué à ce temps. La chaleur ne m’a pas dérangé. ”

Barty s’est préparée en portant une serviette glacée autour de son cou lors des changements.

En plus de rendre inconfortable pour les joueurs et les fans, les nouvelles conditions ont fait que les balles se faufilent dans les airs et s’envolent des raquettes, ce qui rend d’autant plus difficile le contrôle des tirs. Ajoutez cela à la nervosité et aux jeux de jambes parfois difficiles des deux femmes, et ni l’un ni l’autre n’était à son meilleur pendant une grande partie du set d’ouverture.

Le revers de tranche d’une main de Barty n’était pas aussi fiable qu’il l’est normalement. Le mouvement et les coups de fond de Kenin semblaient manquer de leur verve habituelle.

Il a fallu à Kenin 43 minutes pour enregistrer un seul vainqueur en coup droit, tandis que 11 de ses 14 points initiaux résultaient d’erreurs directes de Barty.

Barty avait presque deux fois plus de vainqueurs dans le premier set, 22-12, grâce en grande partie à ses huit as, et elle a également récolté plus de points au total: 46-44. Mais cela n’a pas d’importance du tout au tennis, bien sûr.

Barty était sur le point de prendre ce set quand elle a monté 6-4 dans le bris d’égalité en frappant un deuxième service à 78 mph avec un vainqueur de retour droit, ce qui a incité Kenin à faire rebondir sa raquette sur le court bleu et à secouer la tête.

Peut-être que cela l’a aidée à relâcher une certaine tension, car elle ne perdrait pas un autre point dans le set.

Le premier point de consigne de Barty a été gaspillé avec un revers en filet, provoquant un collectif “ Awwwwww! ” Des sièges. Le deuxième a été effacé lorsque Kenin a effectué un bon retour, suivi d’un coup droit qui a mal tourné Barty. Un autre vainqueur de Kenin, celui-ci une volée de coup droit swing, lui a donné une avance de 7-6 pour son premier point de set. Barty a ensuite raté un coup droit indirect, mettant fin à la manche; Kenin a crié ” Allez! ”

Pas prêt à concéder, Barty a récupéré rapidement, gagnant la première pause du match, 70 minutes avant, en route vers une avance de 3-1 dans le deuxième set. Cela a augmenté à 5-3, et elle a servi pour cela à 5-4, mais a trébuché une fois de plus.

Kenin n’a pas laissé tomber un autre match.

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