Kenin écrase la fête de Barty alors que Djokovic et Federer se profilent

Melbourne (AFP) – L’Américaine non annoncée Sofia Kenin a stupéfait Ashleigh Barty, numéro un mondial, pour mettre fin à ses espoirs à l’Open d’Australie jeudi, alors que Roger Federer et Novak Djokovic se préparaient pour le 50e épisode de leur grande rivalité en tennis lors d’une demi-finale à succès.

Barty avait envoyé les attentes australiennes à l’envol d’un premier vainqueur local depuis 1978, mais ils sont tombés sur terre contre la 14e graine agressive, qui a sauvé deux points de set dans chaque set pour gagner 7-6 (8/6), 7-5 .

Originaire de Moscou, Kenin, 21 ans, semblait stupéfaite d’atteindre sa première finale du Grand Chelem, lors d’un tournoi où elle est souvent passée inaperçue tandis que ses concitoyennes américaines Serena Williams et Coco Gauff, 15 ans, ont fait la une des journaux.

“Je suis juste sans voix, je ne peux honnêtement pas croire cela. J’ai rêvé de ce moment depuis que j’avais cinq ans … J’ai travaillé si dur pour arriver ici”, a déclaré Kenin, qui était un bébé quand sa famille a déménagé en Amérique avec seulement quelques centaines de dollars à son nom.

“Elle a trouvé de très bons clichés. Je savais qu’elle n’allait pas me les abandonner – j’ai vraiment dû me battre ici. Il y a une raison pour laquelle elle est numéro un.”

La victoire de Kenin est survenue un jour où les températures ont atteint 38 degrés Celsius (100,4 degrés Fahrenheit), ce qui a entraîné la suspension du jeu sur les courts extérieurs – à la suite de problèmes antérieurs de fumée de brousse, d’averses, de vent et même de pluie boueuse lors du tournoi d’ouverture de la saison.

L’Américain affrontera un autre poids lourd dans la finale de samedi, avec la deuxième demi-finale mettant en vedette la championne de Wimbledon Simona Halep et Garbine Muguruza, la double gagnante de la Major qui est de retour dans une séquence de forme chaude.

– Federer «combattant» –

Plus tard sur Rod Laver Arena, Federer et Djokovic – qui ont décroché 12 des 14 derniers titres de l’Open d’Australie entre eux – joueront pour une place en finale.

Djokovic, 32 ans, mène Federer, âgé de 38 ans, 26-23 en tête-à-tête, et alors que le Serbe est entré sereinement dans les quatre derniers, Federer l’a fait par la peau de ses dents.

Il était à deux points de la défaite contre John Millman au troisième tour et, incroyablement, a sauvé sept balles de match dans son quart de finale contre Tennys Sandgren.

Un problème à l’aine lors de l’évasion miraculeuse de Federer contre Sandgren pourrait également entraver ses chances de remporter sept titres à Melbourne et d’étirer son record de victoires majeures à 21.

Mais Djokovic dit que les exploits de Federer contre l’Américain au 100e rang sont exactement la raison pour laquelle le vainqueur 20 fois du Grand Chelem est à craindre.

“Ce qu’il a fait était incroyable, il m’a montré qu’il est l’un des meilleurs joueurs de tous les temps”, a déclaré Djokovic, qui vise un huitième titre record à Melbourne.

“Je veux dire, il n’abandonne jamais. Quand c’est le plus important, il est concentré et il joue son meilleur tennis. C’est un grand combattant.”

Vendredi, l’autre demi-finale opposera Dominic Thiem – qui a choqué le numéro un mondial Rafael Nadal – et Alexander Zverev, le talent allemand depuis longtemps admiré qui participe au Grand Chelem pour la première fois.

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