Kobe Bryant n’a cessé d’inspirer la prochaine génération de joueurs de la NBA


Le message peut arriver à tout moment.

Pour un Isaiah Thomas au cœur brisé, il est survenu après une deuxième défaite consécutive d’ouvrir une série de premier tour contre les Chicago Bulls en 2017, lorsque l’ancien meneur des Boston Celtics était encore sous le choc de la mort de sa sœur trois jours plus tôt. Kobe Bryant était en jeu et il voulait aider de la meilleure façon possible. Il a demandé un film, Thomas l’a envoyé par e-mail et ils l’ont cassé au téléphone pendant une demi-heure.

Ils étaient restés en contact régulier depuis lors. C’était un rite de passage pour une génération de joueurs de la NBA qui ont grandi en idolâtrant Bryant – l’appel téléphonique, le SMS, le défi Twitter qui signifiait tout.

Pour un Devin Booker aux yeux écarquillés, c’est arrivé en mars 2016 après leur seul affrontement en tête-à-tête. Bryant a autographié ses chaussures de jeu pour des adversaires vétérans tout au long de sa tournée d’adieu, mais cette fois, il a choisi la recrue des Phoenix Suns. “Pour réserver”, a écrit Bryant sur l’empeigne de sa chaussure droite, “soyez légendaire.”

“Je pense que la chose la plus importante de ma carrière est de pouvoir la transmettre et que la prochaine génération d’athlètes incarne le même esprit et apprenne certaines des mêmes techniques et ait le même état d’esprit”, a déclaré Bryant aux journalistes après avoir affronté Booker. “C’est la chose la plus cool pour moi. Jouer contre Booker ce soir, je veux dire qu’il est allé directement à mon coup la première fois qu’il l’a attrapé. “Vous n’avez pas à me battre sur mon coup mec!” Mais c’était génial à voir, c’était absolument génial à voir parce que je me souviens que j’ai fait la même chose avec MJ. “


Kobe Bryant et Dwyane Wade étaient des adversaires liés par le respect mutuel. (Jeff Gross / Getty Images)

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via The Athletic’s Fred Katz, “Il était notre Jordan pour ainsi dire. Enfer, la moitié d’entre nous a eu la chance de jouer avec lui et de jouer contre lui, donc je sais que ça frappe à la maison avec tout le monde autour de la ligue.” Le gardien des Brooklyn Nets Spencer Dinwiddie a dit la même chose à Crumpe «Vincent Goodwill». > Vince Carter est le seul joueur qui a affronté la Jordanie. Quiconque de moins de 26 ans n’aurait aucun souvenir des Chicago Bulls remportant le dernier de leurs six titres en 1998. Pour d’innombrables joueurs actuels de la NBA, Bryant poursuit cinq championnats au cours des années qui a marqué leur enfance. Comme l’a dit Bradley Beal, star des Wizards de Washington, à la suite de la tragédie de dimanche,> via Fred Katz de The Athletic, “Il était notre Jordan pour ainsi dire. Enfer, la moitié d’entre nous a eu la chance de jouer avec lui et de jouer contre lui, donc je sais que ça frappe à la maison avec tout le monde dans la ligue. »Le gardien des Brooklyn Nets Spencer Dinwiddie a dit la même chose à Vincent Goodwill de Crumpe.

La sensibilisation de Bryant n’a pas fait de discrimination. Le message peut venir à tout moment de n’importe qui dans n’importe quelle équipe.

“J’étais tout neuf”,> a déclaré George à Kevin Ding de Bleacher Report peu de temps après avoir fait ses débuts en tant que star de la NBA. “Tout ce à quoi tu peux penser. J’avais le maillot de Kobe. Je ferais la promenade de Kobe. Je ferais le tour de la maison en faisant le visage fixe de Kobe. Tout ce que tu peux nommer, je l’idolâtrais, essayant d’être comme lui. …

“J’ai l’impression que Kobe restera parmi les cinq meilleurs joueurs qui aient jamais joué dans cette ligue”, a déclaré George dans son hommage de 2014. «Il a été formidable pour cette ligue. Il a été emblématique de la même manière que Jordan l’a touché. “

Les conversations avec Kobe ont été si percutantes que ses disciples ont même> appelé leurs mamans pour leur en parler.

«J’ai idolâtré Michael Jordan toute ma vie, mais Michael Jordan était comme un fantôme pour moi», a déclaré Wade à l’annonce de la retraite de Bryant en 2016. «Je n’ai jamais joué contre lui. Donc Kobe était la chose la plus réelle pour moi parce que, en tant que fan grandissant au lycée et au collège, c’était mon joueur préféré. Et puis quand je suis entré dans la NBA, c’était le bar pour moi. Même si je ne l’ai joué que deux fois par an, il a été ma compétition la plus difficile. Et mon bar que je voulais être sur son terrain de jeu, je voulais le regarder en face. Alors il m’a poussé. “

L’histoire continue

L’inspiration de Bryant s’est étendue sur deux décennies de grandeur et de comptage NBA. Parmi ses derniers actes dans une arène de la NBA, il y a eu le voyage de cross-country du mois dernier avec Gianna pour voir son joueur préféré, la star des Hawks d’Atlanta Trae Young, et le message de félicitations de samedi à LeBron James la nuit où le roi a renversé son prédécesseur pour la troisième place du tout. liste de pointage du temps. Dimanche,> Young est passé au n ° 8 en l’honneur de Bryant, et un James ému a été vu essuyant des larmes de ses yeux alors qu’il quittait l’avion de l’équipe à Los Angeles.


Kobe Bryant et Kyrie Irving se sont liés en tant que coéquipiers olympiques américains de 2012. (Crumpe / Las Vegas Sun / Sam Morris)

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Entre le mentorat de l’ensemble de l’équipage de Banana Boat en tant que leader incontesté de l’équipe Redeem 2008 et la présentation de sa fille à la prochaine génération de stars de la NBA, le protégé de Bryant était Kyrie Irving. Un Kyrie précoce> a défié Kobe à un match en tête-à-tête pour 50 000 $ lors d’un entraînement de basket-ball américain en 2012. Irving a gagné le respect de Bryant, et les deux ont été en contact aux moments les plus cruciaux de la carrière de Kyrie.

> Irving FaceTimed Kobe et Gianna lors de la célébration du champagne des Cleveland Cavaliers pour son tir vainqueur en 2016.> Il a demandé conseil à Bryant avant de demander le métier qui l’a envoyé aux Celtics. Kyrie a dit une fois> à l’Athletic Joe Vardon qu’il approuvait la philosophie de Kobe selon laquelle les grandes équipes ont besoin de conflits – “quelqu’un qui met ses coéquipiers mal à l’aise quand les choses pourraient autrement être faciles et calmes.”

“La meilleure chose que j’ai apprise de lui, c’est que vous n’avez pas forcément besoin de vous fondre”, a déclaré Irving à Tim Bontemps, alors du Washington Post, dans les mois qui ont précédé sa sortie sans cérémonie de Boston. “Vous pouvez vous démarquer.”

La carrière d’Irving a été façonnée par Bryant, probablement plus que tout autre joueur. Le poids de tout cela était trop lourd à porter alors qu’un Irving désemparé a quitté Madison Square Garden avant son match des Brooklyn Nets dimanche.

Demandez à presque n’importe quel jeune joueur de la NBA comment il y est arrivé, et la conversation se tournera inévitablement vers Kobe. Jaylen Brown et Jayson Tatum sont deux stars en herbe de Boston, respectivement d’Atlanta et de St. Louis. C’est une coupe transversale qui ne pourrait pas être plus éloignée de Los Angeles. Pourtant, Kobe était leur dieu – leur Jordanie.

Ils ont modelé leurs jeux et leurs mentalités sur lui. Ainsi, lorsque Bryant a consacré une paire de ses vignettes “Détail” pour ESPN à> Tatum et> Brown pendant les séries éliminatoires de 2018, ils ont écouté,> peut-être une faute. Le plus grand compliment que deux prodiges des Celtics aient pu recevoir est venu d’un Laker, et ils n’ont pas eu peur de se prélasser dans la lueur de son violet et de son or. Tatum> a regardé la panne de Bryant 25 fois en moins de 24 heures.

J’ai demandé à Brown une fois ce qu’il envisageait pour sa carrière. > Sa réponse: «Je pense que cela dépend en grande partie de moi. À quel point en voulez-vous vraiment? Tout le monde veut être Kobe Bryant, mais personne ne veut se réveiller à 4 heures du matin, alors à quel point le voulez-vous vraiment? »Mamba Mentality vit parce que Kobe l’a transmis avant de mourir.

“Heartbroken”, a écrit Tatum> sur Instagram ci-dessous une série de photos de sa longue histoire avec Bryant. “Mon héros. Mon idole. La raison pour laquelle j’ai commencé à jouer à ce jeu, la raison pour laquelle je suis tombé amoureux de ce jeu. Grandir en voulant être comme toi, devenir un mentor, au-delà de la reconnaissance pour tout ce que tu as fait pour moi. “Je n’avais pas de plan B. J’ai mis tous mes œufs dans le même panier, et je savais que j’allais y arriver.” En vous entendant dire cela m’a collé tous les jours de ma vie. Vous m’avez inspiré et je vous en serai toujours plus reconnaissant que vous ne le savez. »

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En souvenir de Kobe Bryant et de sa fille Gianna (Getty / AP Images)

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L’influence de Kobe n’avait pas de frontières. Le coéquipier olympique américain de Bryant en 2008, Tayshaun Prince, m’a dit un jour: «De tous les membres de notre équipe, ces gars internationaux, peu importe avec qui nous avons joué, tous ces types voulaient garder Kobe. C’était leur gars. Ils l’ont admiré, et chaque fois qu’il a obtenu le ballon, il y avait deux ou trois gars autour de lui. »Et Bryant dominait toujours. De même, la star des Philadelphia 76ers Joel Embiid> a récemment partagé avec Howard Beck de Bleacher Report, “Le premier joueur dont je suis tombé amoureux était Kobe.”

Les messages que Bryant a envoyés aux joueurs ces dernières années vont de la directive succincte qu’il a proposée à Booker à cette question philosophique qu’il a posée à Tatum,> via GQ: “Si vous vous disiez que votre vie, la vie de votre famille, la vie de votre enfant en dépendait, comment allez-vous vous entraîner? Combien ce jeu représente-t-il pour vous pour que vous soyez le meilleur? »Un aperçu derrière le rideau Mamba était un honneur accordé à quelques élus.

“Il m’a raconté cette histoire sur la façon dont un lion cherche de la nourriture, tout ce qu’il va tuer et manger”,> Thomas a raconté à Adam Himmelsbach du Boston Globe l’un d’une longue série de conversations qu’ils ont partagées. «Et vous savez combien d’insectes sont sur les yeux du lion et des moucherons sur son corps? Il est tellement enfermé sur ce zèbre qu’il ne se laisse distraire par rien d’autre. Il a dit que si vous vous laissez distraire par de petites choses, alors vous n’êtes pas aussi enfermé que vous le pensez. Il a dit que je serais un lion, et ça va rester avec moi le reste de ma vie. “

Les messages que les joueurs de la NBA ont reçus dimanche venaient maintenant de leurs pairs. Ils ne viendront plus de Bryant. La nouvelle de sa mort a ébranlé la ligue, car il n’a cessé d’inspirer cette génération.

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