La blancheur de ‘Toy Story 4’

Ce n’est pas seulement la quasi-absence de personnes de couleur dans le film Pixar qui est gênant, c’est l’absence de tout ce qui ressemble à la vie en Amérique comme la plupart le savent.

Y a-t-il eu un film l’année dernière aussi divertissant et exubérant, aussi créatif que Toy Story 4 ? Depuis le lancement de la franchise en 1995, c’est une corne d’abondance de richesses, de ses personnages indélébiles à son animation inégalée.

Il y a des séquences d’une dextérité éblouissante, du sauvetage de Woody (Tom Hanks) d’une voiture miniature avant qu’elle ne soit emportée par les pluies qui inondent une rue; à la partie la plus sombre et la plus inventive du film, quand le mannequin d’un ventriloque est rejoint par une véritable ponte de ces créatures, menaçant nos héros avec la même force sinistre que les balais magiques ont apporté à l’apprenti sorcier.

L’image – qui semble être un verrou pour le meilleur film d’animation des Golden Globes de ce dimanche, et probablement des Oscars aussi – m’a laissé impressionné. Alors, pourquoi un goût légèrement amer persistait-il, le sentiment que quelque chose n’allait pas mal?

Parce qu’à bien des égards, la vision du monde de TS4 ressemble à un fantasme de l’ère Eisenhower, une vision de l’Amérique qui pourrait provenir du réactionnaire le plus dur: belle si vous êtes riche et blanc, mais alarmante si vous êtes noir ou brun ou gay ou membre d’une autre minorité – en d’autres termes, plus de la moitié de la population américaine.

Certes, il y a quelques personnages de couleur (y compris deux joueurs de soutien exprimés par Keegan-Michael Key et Jordan Peele); mais chacune des pistes est caucasienne, et pas seulement les habitués de la franchise, mais une foule de nouvelles, y compris une fourche très blanche (Tony Hale) qui est parmi les créations les plus mémorables – et les plus vendables – de cette quatrième itération de la série.

Comme Matthew Cherry, le réalisateur afro-américain du court métrage d’animation Hair Love , a récemment  déclaré au Hollywood Reporter : «Quand vous ne vous voyez pas représenté et que vous ne voyez pas les gens avec votre même type de cheveux considérés comme le héros et considérés comme aimants et souhaité, il fait vraiment un certain nombre sur votre confiance en soi. “

Ce n’est pas seulement la quasi-absence de personnes de couleur qui est gênante. C’est l’absence de tout ce qui se rapproche de la vie en Amérique comme la plupart d’entre nous le savent.

La famille principale de TS4 vit dans une grande maison très lumineuse dans une utopie ivoire; sa fille dort dans une pièce luxueuse remplie de gadgets du Trésor américain; ils se promènent dans un camping-car gourmand en essence, s’arrêtant pour des carnavals et des carnies qui seraient chez eux dans les années 1940 ou 1950. Les problèmes de préjugés, d’argent et de chômage ne semblent jamais traverser l’esprit de personne.

C’est une vision de la banlieue tout droit sortie du Suburbicon de George Clooney (basé sur le vrai Levittown, où l’arrivée d’une famille noire en 1957 a provoqué des vagues de violence) et elle se déroule ici et maintenant. Non seulement elle n’est pas liée à la réalité; il transmet l’idée que telle devrait être la réalité.

Je ne m’y attendais pas moins à l’époque où John Lasseter dirigeait Pixar, avec sa vue d’arrière-garde d’un passé idéalisé qui n’était idéal que si vous n’étiez pas noir, hispanique ou pauvre. (Il a pris un congé en novembre 2017 et a officiellement quitté Disney-Pixar à la fin de 2018, mais partage le crédit de l’histoire sur le film terminé.) Pourtant, personne dans l’ère post-Lasseter – ni chez Pixar ni dans sa société mère, Walt Disney Co. – lancez-vous et dites: «Hé! Cela doit changer »?

Pixar a souvent répété des tropes démodés sans en avoir conscience, et ce n’est qu’occasionnellement qu’il a fait le contraire, comme avec Coco en 2017 . Prenez les voitures de 2006 : son humour était basé sur toutes sortes de stéréotypes étrangers, encourageant par inadvertance les préjugés anti-immigrants qui sévissent maintenant à travers le pays.

Les films précédents de Toy Story n’ont pas non plus beaucoup fait avancer les temps. La version originale de 1995 était dominée par un casting masculin blanc, avec Annie Potts et Laurie Metcalf comme seules femmes principales; Toy Story 2 (1999) a augmenté son quotient féminin mais avait toujours des leads tout blancs. Et Whoopi Goldberg (en tant que poulpe Stretch) était la seule personne de couleur notable dans Toy Story 3 en 2010 .

Pixar n’est pas le seul coupable, bien sûr. L’animation est depuis longtemps une réserve masculine blanche qui n’a accueilli que lentement le changement et a commencé à recruter des talents qui ne correspondent pas aux normes établies. Maintenant, une nouvelle génération d’animateurs montre ce qui peut arriver quand ils obtiennent une photo, comme nous l’avons tous découvert avec Spider-Man 2018 : dans le Spider-Verse et certains des meilleurs prétendants récents au court métrage d’animation d’Oscar.

Cela fait également partie d’un problème plus large de l’industrie, comme l’a clairement indiqué un rapport du 2 janvier de l’USC Annenberg Inclusion lorsqu’il a noté que la participation des réalisateurs «sous-représentés» dans les longs métrages était passée de 21,4% en 2018 à 16,8% en 2019. .

Au moins, Pixar sait qu’il doit changer. C’est pourquoi, en 2018, il a lancé le programme SparkShorts, conçu pour favoriser la diversité des talents et des histoires – qui a porté ses fruits avec Kitbull, sélectionné aux Oscars cette année . La prochaine grande sortie de Pixar, Soul , se concentre sur un musicien afro-américain, avec Jamie Foxx, Phylicia Rashad, Questlove et Daveed Diggs; et puis il y a le prochain Onward , qui met en vedette Tom Holland et Chris Pratt mais comprend également Lena Waithe et Octavia Spencer.

Si vous êtes blanc et bourgeois, comme moi, si vous conduisez une belle voiture et avez un travail sûr, tout cela peut sembler théorique. Mais pas si vous êtes la fille afro-américaine de cinq ans qu’un de mes amis a récemment adoptée. J’étais sur le point de lui donner Toy Story 4 mais j’ai changé d’avis. Parce que cela envoie le pire type de message pour un enfant comme elle: vous êtes un étranger, tenu à distance de tout ce qui est flou et amusant dans la vie américaine.

Peut-être qu’au moment où elle verra Toy Story 5 , peu importe quand, nous aurons progressé – nous aurons atteint la fin de cette homogénéité imaginaire, de ce racisme par exclusion qui n’est pas moins pernicieux que la réalité.

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