La Cadillac Town Sedan 1928 à l’épreuve des balles d’Al Capone vaut-elle vraiment 1 M $?


Al Capone avait un gros ego et une voiture tout aussi grosse. Il n’a jamais perdu l’ego; d’autre part, la voiture a été vendue quatre ans après l’avoir achetée. Il existe de nombreux endroits où une Cadillac Town Sedan de 1928 à l’épreuve des balles serait utile, mais la prison fédérale n’en fait pas partie.

Capone – le gangster et bootlegger de Chicago connu sous le nom de Public Enemy # 1 – a été reconnu coupable d’évasion fiscale en 1931 et condamné à 11 ans de prison fédérale. Il a été libéré huit ans plus tard, affaibli et souffrant de neurosyphilis. Le 25 janvier 1947, Capone, 48 ans, est décédé d’un arrêt cardiaque après avoir subi un AVC.

Le caddie blindé de Capone avait disparu depuis longtemps, acheté d’abord par un couple qui espérait capitaliser sur sa renommée. Il s’est ensuite retrouvé dans une série de musées pour la même raison.

© RM Sotheby’s
1928 Cadillac V-8 “Al Capone” Berline de ville

Maintenant, ça pourrait être le vôtre. La Capone Cadillac est offerte pour 1 million de dollars par Celebrity Cars Las Vegas. La voiture (VIN # 306449) appartenait autrefois au légendaire collectionneur John O’Quinn, et elle a été vendue par sa succession pour 341 000 $ lors de la vente de RM Sotheby’s St. John’s en 2012.

“L’histoire est certainement fascinante, mais Al Capone est un personnage controversé, et le marché a parlé en 2012 avec sa dernière apparition aux enchères”, explique Andrew Newton, rédacteur en chef de l’évaluation Hagerty. “La voiture ne semble pas avoir eu de gros travaux depuis lors, il est donc difficile d’affirmer qu’elle vaut beaucoup plus qu’elle ne s’est vendue il y a huit ans.”

Si vous pensez que cela vaut chaque bit de ce million de dollars, cependant, un rapide coup d’œil sur le site Web révèle que le financement est disponible. Avec 1000 $ d’acompte et un taux d’intérêt de 5% pendant 5 ans, votre versement mensuel estimé serait de 18 852,36 $. Une somme considérable, bien sûr, mais l’histoire de la voiture n’a pas de prix.

Les spécifications d’origine

© Fourni par Hagerty
1928 Cadillac V-8

La Cadillac Series 341-A à propulsion arrière est propulsée par un V-8 de 90 chevaux et 341 pouces cubes à tête en L, couplé à une transmission manuelle à trois vitesses. Il a un empattement de 140 pouces et comprend un essieu avant à poutre et un essieu arrière entièrement flottant avec des ressorts à lames semi-elliptiques et des freins à tambour mécaniques à quatre roues. L’intérieur est recouvert de tissu, la carrosserie est peinte en noir avec des accents verts.

Jusqu’à présent, tout à fait normal, mais comment a-t-il reçu une cure de jouvence pare-balles?

La piste du papier

© Fourni par Hagerty
1928 Cadillac V-8

Commençons par la façon dont la Cadillac est arrivée d’ici à maintenant. Selon la description de la voiture par RM en 2012, «de nouvelles recherches ont mis en lumière la documentation d’époque des journaux, de l’IRS et des informations de la famille du deuxième propriétaire connu, ainsi que d’un témoin oculaire du développement de cette voiture. Bien que la provenance de la Cadillac blindée Al Capone n’ait jamais été mise en doute, ses origines n’ont jamais été confirmées au-delà de tout doute raisonnable jusqu’à présent. »

Alors que les autorités fédérales ont confisqué au moins deux Cadillac V-16 après l’arrestation de Capone, la Cadillac V-8 de 1928 était évidemment négligée. Au cours des années 1920 et au-delà, Emil Denemark était un éminent propriétaire d’un concessionnaire Cadillac dans le sud de Chicago. Il était lié à Capone par mariage et était bien connecté aux enfers criminels. Naturellement, Capone était l’un de ses clients. Denemark a visité Capone en prison et peu de temps après, la voiture blindée a été achetée par Patrick Moore, apparemment auprès d’un agent représentant Capone – une histoire confirmée par Pat Denning, la fille de Moore et son seul descendant survivant. Les Moores, qui possédaient un carnaval itinérant, avaient l’intention d’utiliser la voiture Capone comme une exposition autonome pour gagner de l’argent supplémentaire pendant la morte-saison hivernale. Denning a déclaré que le plan ne fonctionnait pas comme prévu, cependant, et les dossiers montrent que la voiture a été vendue à Harry LaBreque en mai 1933.

Selon RM, l’historique de propriété après LaBreque est bien connu et largement documenté. «Il a été expédié en Angleterre et exposé pour la première fois au parc d’attractions Southend-On-Sea puis au Blackpool Fun Fair de Manchester. Le propriétaire de la salle de danse Tony Stuart a acheté la voiture pour 510 $ (4500 $ aujourd’hui) lors d’une vente aux enchères en février 1958 et l’a revendue des mois plus tard à Harley Nielson, homme d’affaires et passionné de voiture de Todmorden, en Ontario. Neilson a entrepris une restauration complète et, au cours du processus, la plupart des blindages lourds ont été retirés, mais d’autres caractéristiques, notamment le verre pare-balles et la lunette arrière rabattable, ont été conservées. Dans une lettre au rédacteur en chef de Écuyer, Neilson a expliqué qu’en 1939, le gouvernement américain a demandé au gouvernement britannique d’intervenir et de retirer la voiture en raison des «mauvaises relations publiques qu’il pouvait causer en pointant le gangsterisme américain». »

La voiture a été vendue au Niagara Falls Antique Auto Museum au milieu des années 1960 et revendue à nouveau en 1971 au Cars of the Greats Museum de Niagara Falls, en Ontario. En 1979, il a été acheté par B.H. Atchley’s Smoky Mountain Car Museum, dans le Tennessee, où Atchley a remplacé la vitre de la voiture, qui était alors profondément jaunie. O’Quinn a acquis la voiture en 2006. (Celebrity Cars a publié une belle vidéo de présentation en 2018.)

La métamorphose de la foule

© Fourni par Hagerty
1928 Cadillac V-8

Maintenant, les bonnes choses… Selon RM, Richard «Cappy» Capstran a mentionné à un ami en 2008 qu’en tant que jeune garçon, il avait aidé son père à «installer une partie de l’armure sur la Cadillac d’Al Capone». Dans une interview enregistrée, Capstran s’est souvenu en détail les circonstances entourant ce travail inhabituel. Il semble que l’atelier de carrosserie d’Ernest Capstran ait déjà effectué une réparation de haute qualité sur un autre véhicule appartenant au syndicat Capone, ce qui a incité la livraison d’une toute nouvelle Cadillac 1928 à l’atelier.

Cappy Capstran a rappelé que lorsque les associés de Capone ont expliqué la demande de leur patron, “Mon père a dit:” Nous ne faisons pas ce genre de travail ici. “Et ils ont dit:” Vous le faites maintenant “.” au large, les hommes de Capone ont ordonné qu’il soit ramené dans le magasin afin que personne ne puisse voir la nature du travail. Il a parlé en détail du processus de coupe de l’arrière du corps ouvert pour insérer le placage d’acier.

Capstran a déclaré que Capone s’est présenté en personne pour régler la facture et a payé à son père le double du prix demandé. Lorsque Capone a contourné la voiture, il a vu Cappy, 10 ans, et lui a demandé qui il était. Ernest Capstran lui a dit que son fils avait aidé au projet et avait fait «un excellent travail» de ponçage entre les couches de laque. Capone a remis au jeune un billet de 10 $, d’une valeur d’environ 150 $ aujourd’hui. La famille n’a plus jamais discuté du travail. Après qu’un Cappy âgé ait mentionné sa participation à la cure de jouvence quelque 80 ans plus tard, son ami a fait des recherches et a contacté O’Quinn, qui a invité Capstran au Texas pour voir la voiture. “Il s’agit sans aucun doute de la même voiture sur laquelle on a travaillé dans la boutique de mon père”, a confirmé Cappy.

La Cadillac, parmi les premiers véhicules pare-balles survivants, est bordée de près de 3000 livres de blindage. De lourdes ascenseurs à ressort ont permis aux fenêtres latérales de verre d’un demi-pouce d’épaisseur de fonctionner, tandis que la lunette arrière était montée pour tomber rapidement, permettant aux occupants de tirer sur les futurs poursuivants. Selon RM, «Capstran a déclaré que lorsque la Cadillac est arrivée dans la boutique de son père à l’été 1928, les portes et les fenêtres avaient été protégées contre les balles ailleurs et qu’elles ne fonctionnaient qu’à l’arrière de la carrosserie. Les photographies prises en 1933 montrent la voiture équipée d’une barre de remorquage triangulaire fixée au-dessus du pare-chocs arrière, qui, selon Capstran, n’était pas encore installée lorsque la voiture était dans l’atelier de son père. »

La grande question

© Fourni par Hagerty
1928 Cadillac V-8

Alors que RM affirmait en 2012 que «la provenance de la Cadillac blindée Al Capone n’a jamais été mise en doute», des rumeurs circulent depuis des années selon lesquelles la voiture est connectée au président Franklin D. Roosevelt. Selon roadtrippers.com, des rumeurs ont circulé pendant des années selon lesquelles FDR l’utilisait lui-même, mais le site a conclu que non.

“La légende a commencé quand l’un des hommes des services secrets du FDR, Michael F. Reilly, a décidé de partager ses mémoires pour quelques livres dans les années 40 et 50”, Roadtrippers écrivait en 2014. «Selon Reilly, il a d’abord récupéré le FDR dans la voiture Capone le 9 décembre 1941, un jour après avoir demandé au congrès de déclarer la guerre au Japon. Il prétend avoir organisé l’utilisation de la voiture pour le président, allant même jusqu’à dire qu’il n’aimait pas la voiture en raison de son toit ouvert, perplexe étant donné que la voiture n’était pas, en fait, un open-top voiture.”

Quoi qu’il en soit, la connexion Capone – et les paroles d’un homme qui y a travaillé comme un jeune – sont vraiment très utiles. À quel point précieux? Telle est la question.

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