La Californie règle un procès avec un fan de football sur une plaque de vanité


SACRAMENTO, Californie (AP) – Un fan de football californien a gagné dans sa tentative d’honorer son équipe de football préférée avec la plaque de vanité «COYW» – un acronyme pour le slogan «Come On You Whites». Le département d’État des Véhicules à moteur a initialement déclaré que le slogan avait des connotations offensantes.

Le DMV a déclaré mardi qu’il donnerait à Jonathan Kotler la plaque d’immatriculation après avoir réglé un procès pour liberté d’expression devant un tribunal fédéral. Kotler soutient Fulham, basé à Londres, dont les fans chantent souvent «Come On You Whites» pour leurs joueurs en maillot blanc.

«Après un nouvel examen administratif, le DMV a déterminé que la demande de plaque personnalisée de M. Kotler pour« COYW »n’aurait pas dû être rejetée et accélère l’approbation pour la faire parvenir à M. Kotler le plus rapidement possible», Anita Gore, directrice adjointe du DMV, a écrit dans un e-mail mardi.

Le DMV avait précédemment déclaré à Kotler que «COYW» avait «des connotations offensantes pour le bon goût et la décence».

L’avocat Wen Fa de la Pacific Legal Foundation à but non lucratif, qui représentait Kotler, a déclaré que le démenti initial montrait que “donner aux fonctionnaires du gouvernement une discrétion débridée pour interdire les discours qu’ils trouvent offensants conduira inévitablement à des résultats arbitraires”.

Kotler a déclaré dans un communiqué que “la liberté de parler comme on le souhaite face à l’opposition du gouvernement à ce sujet est au cœur de ce que signifie être un Américain”.

D’autres clubs de football anglais ont des slogans similaires. Tottenham Hotspur utilise «Come On You Spurs» ou «COYS», tandis que les équipes en rouge peuvent utiliser «COYR».

En refusant de rejeter l’affaire l’automne dernier, le juge de district américain George Wu a également rejeté l’affirmation du DMV selon laquelle les plaques d’immatriculation des véhicules constituent un discours du gouvernement. Wu a déclaré qu’il était peu probable que “les téléspectateurs perçoivent le gouvernement comme s’exprimant à travers des plaques de vanité personnalisées”.

Entre autres termes, la DMV reconnaît dans son règlement que «COYW» n’est pas un terme raciste, selon la Pacific Legal Foundation.

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