La campagne discrète de Biden inquiète les partisans de l’Iowa


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© Greg Nash
La campagne discrète de Biden inquiète les partisans de l’Iowa

WAUKEE, Iowa – L’ancien vice-président Joe Biden a ouvert un sprint final vers les caucus de l’Iowa, revenant à sa plus grande force: la perception des électeurs qu’il est le plus capable de battre le président Trump.

Mais comme ses rivaux attirent de grandes foules de supporters énergiques dans une variété de communautés entre les fleuves Mississippi et Missouri, certains de ses fans craignent que l’approche résolument plus discrète de Biden souligne une faiblesse flagrante: tout le monde aime Joe Biden. Peu semblent enthousiasmés par lui.

“Je veux voir un peu d’énergie au cours des quatre derniers jours”, a déclaré Charlie Jordan, un ancien soutien de Beto O’Rourke qui est devenu capitaine de la circonscription de Biden à Des Moines, alors qu’elle attendait son candidat dans un gymnase de cette ville de banlieue. . “J’ai l’habitude d’aller aux rallyes Beto où c’est super énergique.”

Biden montre rarement le même genre d’énergie que l’ancien membre du Congrès du Texas ou d’autres candidats apportent à la scène. Jeudi, dans une adresse destinée à présenter un argument de clôture aux électeurs de l’Iowa, il a même rarement élevé la voix alors qu’il se moquait de Trump.

«J’ai affronté Trump dans tout le pays et nous l’avons battu. En fait, nous l’avons battu comme un tambour », a déclaré Biden. “Nous allons le battre sur les questions, carrément.” Biden reste au sommet des sondages nationaux, en grande partie sur la force de sa capacité perçue à battre Trump dans les États swing.

Cette question est beaucoup plus importante pour les électeurs démocrates que toute autre; dans un sondage de l’université de Suffolk publié cette semaine, 39 pour cent des électeurs démocrates de l’Iowa ont déclaré que battre Trump était le problème le plus important pour déterminer leur vote, près du double des soins de santé les plus élevés.

Un sondage CNN réalisé plus tôt ce mois-ci a révélé que 57% des électeurs démocrates ont déclaré qu’il était plus important pour eux de nommer un candidat qui pourrait battre Trump, tandis que 35% seulement voulaient un candidat qui partagerait leurs points de vue sur les principaux problèmes.

La campagne de Biden s’est appuyée sur son avantage en matière de vote dans les principaux États et sur la perception que les républicains ont peur de lui.

Jeudi, son équipe a pratiquement célébré une publicité télévisée très inhabituelle lancée contre lui par le sénateur Rick Scott (R-Fla.) – considéré comme un candidat potentiel à la présidentielle en 2024 – et les commentaires du sénateur Joni Ernst (R-Iowa) suggérant la concentration du GOP sur Biden pendant le procès de destitution du Sénat lui ferait du mal dans le caucus de lundi.

“S’il vous plaît, continuez à venir – car cette validation de votre part est la meilleure que nous puissions obtenir”, a déclaré Mike Donilon, stratège en chef de Biden, dans un communiqué. «Nous nous rallierons à votre peur du vice-président et aiderons autant d’entre vous que nous pourrons prendre notre retraite.»

Bien que cinq autres candidats – Sens. Bernie Sanders (I-Vt.) Et Elizabeth Warren (D-Mass.), L’ancien maire de South Bend, Ind., Le maire Pete Buttigieg, et les hommes d’affaires Tom Steyer et Andrew Yang – aient organisé plus d’événements et dépensé plus à la télévision de l’Iowa qu’à Biden, il reste au sommet du peloton ou près de celui-ci quelques jours avant le premier caucus de l’État au pays. Sur quatre sondages publiés cette semaine, Biden a mené en deux, s’est classé deuxième dans un et quatrième dans le dernier.

La performance de Biden dans ces enquêtes vient presque entièrement de la force de son soutien parmi les électeurs démocrates les plus âgés.

Dans un sondage de l’Université de Monmouth auprès de candidats au caucus, Biden obtient un soutien de 37% parmi les électeurs de plus de 65 ans – mais seulement 7 parfaits du vote chez les moins de 50 ans. Sanders, en revanche, revendique 39% des voix parmi les moins de 65 ans. 50.

Pour certains électeurs, l’engagement de Biden de ramener le pays à une époque antérieure de courtoisie politique et de calme est rassurant. Un super PAC soutenant sa campagne diffuse des publicités montrant des mers déchaînées, faisant de Biden le «président pour redresser le navire».

“La pire chose dans notre pays en ce moment est l’extrême partisanerie qui se produit. Joe a un dossier éprouvé à atteindre de l’autre côté de l’allée », a déclaré Randy Cory, un résident de West Des Moines qui vient de prendre sa retraite d’une carrière dans les technologies de l’information. «Ce n’est pas une grève contre vous, sachant ce que vous faites le premier jour où vous êtes au pouvoir. Ça devrait être quelque chose qui est un gros plus pour lui. ”

Mais pour d’autres, les décennies de Biden à Washington sont un inconvénient potentiel, qui ressemble beaucoup trop au dernier candidat démocrate à la présidentielle qui s’est présenté contre Trump et a perdu contre Trump.

“Trop d’expérience, je pense, était un désavantage pour quelqu’un comme Hillary Clinton, car elle avait beaucoup de bagages”, a déclaré Sue Seidenfeld, une assistante médicale à la retraite de Waukee qui a déclaré que Biden était le cinquième candidat qu’elle avait vu l’année dernière. «Je pense que l’âge en fait partie. Je pense que cela peut désactiver certaines personnes. Mais il a un bilan impressionnant dans ce qu’il a accompli. ”

Dans une situation de caucus sous haute pression, lorsque les électeurs doivent déclarer publiquement leur candidat préféré parmi leurs amis et voisins, la campagne de Biden a pris du retard sur les prouesses organisationnelles de ses principaux rivaux. Son entrée relativement tardive dans la course signifiait que de nombreux hauts fonctionnaires de l’Iowa s’étaient déjà inscrits avec d’autres candidats, et sa campagne a traîné dans la course pour recruter des volontaires locaux.

En revanche, la campagne de Buttigieg a formé environ 5500 dirigeants de circonscription à travers l’État, a déclaré jeudi un porte-parole, tandis que la campagne Sanders a déclaré qu’elle aurait au moins un capitaine dans chaque circonscription de l’Iowa – et plusieurs dans les grandes circonscriptions devraient attirer des centaines d’électeurs.

Sans une présence solide dans chaque circonscription, les observateurs politiques de l’Iowa ont déclaré que Biden – ou tout autre candidat – risquait de laisser des délégués potentiels sur la table.

Les partisans occasionnels ou de décision tardive peuvent se faire courtiser par d’autres campagnes mieux organisées; les partisans d’un autre candidat qui n’est pas viable dans le premier alignement peuvent graviter vers des campagnes qui ont préparé des points de discussion visant à gagner les convertis tardifs. “Si vous n’avez pas de personnes sur le terrain qui connaissent l’Iowa, alors vous êtes désavantagé”, a déclaré Rob Sand, auditeur de l’État démocrate de l’Iowa. “Vous pourriez littéralement perdre des gens parce que vous n’avez pas de capitaine de circonscription.”

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