La Colombie demande l’extradition d’un sénateur arrêté au Venezuela


BOGOTA, Colombie (AP) – Des responsables colombiens demandent l’extradition d’un ancien sénateur qui a été arrêté au Venezuela après s’être évadé de prison il y a quatre mois.

Mais les chances de renvoyer Aida Merlano dans sa cellule de prison en Colombie dans un avenir proche sont minces, car la Colombie ne reconnaît pas le président Nicolás Maduro, qui contrôle le gouvernement du Venezuela.

Le ministère colombien de la Justice a déclaré mardi qu’il traiterait la demande d’extradition de Merlano avec le chef de l’opposition vénézuélienne Juan Guaidó, qui est reconnu comme président par intérim de cette nation par plus de 50 pays, dont la Colombie et les États-Unis, mais qui n’a aucune autorité pratique.

Maduro a ridiculisé le dilemme de la Colombie, l’appelant une position ridicule qu’il a imputée à la «politique extrémiste» du président colombien Ivan Duque envers le gouvernement du Venezuela.

“Aujourd’hui, j’ai beaucoup ri parce que le gouvernement d’Ivan Duque a dit qu’il allait demander l’extradition de cette personne qui avait été capturée par les autorités légitimes du Venezuela, allait demander à Juan Guaidó”, a déclaré Maduro lors d’une apparition télévisée.

Il a ajouté que la politique de la Colombie était un pas en arrière pour «la sécurité et la coopération entre les deux pays».

“Nous avons plus de 30 fugitifs capturés et nous n’avons personne à qui les livrer en Colombie, en raison de l’entêtement de Duque et de l’extrémisme idéologique”, a déclaré Maduro.

L’administration de Duque, cependant, a accusé le Venezuela de donner refuge aux rebelles colombiens qui ont été condamnés pour plusieurs crimes.

Dans une précédente interview à la radio, la ministre colombienne des Affaires étrangères, Claudia Blum, a défendu l’effort d’un an pour isoler Maduro malgré de tels problèmes pratiques.

“Nous comprenons qu’il y a des complications diplomatiques dans cette affaire car nous n’avons pas de relations avec le gouvernement illégitime du Venezuela”, a déclaré Blum à Blu Radio. “Mais cette affaire ne nous dissuadera pas de nos efforts pour restaurer la démocratie de ce pays”.

Merlano s’est évadé de sa garde à vue en octobre lors d’une visite chez un dentiste. Alors que les gardiens de prison attendaient devant le bureau de son dentiste, elle est sortie de la fenêtre du troisième étage, a glissé sur une corde et a sauté sur une moto qui l’a propulsée dans les rues de la ville. L’évasion cinématographique a été enregistrée par des caméras de sécurité et a conduit à la démission du directeur des prisons de Colombie.

Merlano avait été condamné à 15 ans de prison pour avoir supervisé une opération d’achat de votes et détiendrait des informations reliant des politiciens puissants à des scandales de corruption.

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