La CONCACAF ne rend pas service aux qualifications olympiques


Le contraste n’aurait pas pu être plus frappant.

Il y a seulement 206 jours, dans un stade fumant de Lyon, en France, rempli de près de 60 000 spectateurs, l’équipe nationale féminine des États-Unis a levé sa deuxième Coupe du monde féminine consécutive. Quelque 20 millions d’Américains ont regardé le match à la télévision ou l’ont diffusé. Les femmes sont rentrées chez elles dans une nation adoratrice, ont effectué une longue tournée médiatique et ont profité du butin de son triomphe.

Mardi, les Américaines ont disputé leur premier match de compétition depuis l’ajout d’une quatrième étoile à leurs maillots – leur premier match du tournoi féminin de qualification olympique de la CONCACAF, contre Haïti. Ils l’ont fait dans un stade de Houston qui pourrait bien contenir moins d’un millier de personnes. Le jeu a été diffusé sur FOX Sports 2, une chaîne non disponible pour près de la moitié des ménages américains qui ont encore la télévision par câble. Et il y avait très peu de promotion derrière cela, voire pas du tout.

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Mais une victoire tout à fait prévisible, bien qu’étonnamment disputée, contre la 68e équipe du monde est tout à fait hors de propos ici. Parce que l’échec total de transformer ces matches en un événement commercialisable, correctement distribué et accessible à un large public, est décourageant. Le match d’ouverture des États-Unis a été joué devant une foule qui aurait tout aussi bien pu être composée uniquement d’amis et de membres de la famille. Et il a été relégué à une chaîne peu regardée parce que FOX Sports 1 était apparemment déjà déterminé à diffuser le match de basket-ball universitaire féminin Iowa State-Baylor.

<p class = "canvas-atom canvas-text Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = 'Pendant ce tournoi, au moins un jeu américain sera être diffusé sur FOX Soccer Plus, une chaîne qui est un vestige d'une autre époque où FOX avait beaucoup de droits de football. Celles-ci ont disparu maintenant. Mais la chaîne premium créée pour le débordement de jeux – qui semble maintenant montrer principalement du rugby – n'a en quelque sorte jamais été euthanasiée. La plupart auront du mal à le trouver sur leur téléviseur, s’ils obtiennent la chaîne. ” > Au cours de ce tournoi, au moins un match américain sera diffusé sur FOX Soccer Plus, une chaîne qui est un vestige d’une autre époque où FOX avait beaucoup de droits de football. Celles-ci ont disparu maintenant. Mais la chaîne premium créée pour le débordement de jeux – qui semble maintenant montrer principalement du rugby – n’a en quelque sorte jamais été euthanasiée. > La plupart auront du mal à le trouver sur leur téléviseur, s’ils obtiennent la chaîne.

Alors pourquoi la distribution et le placement terribles de ces jeux? Pourquoi le manque de marketing pour stimuler la vente de billets?

Blâmer CONCACAF. Il n’y a aucune excuse réelle pour ne pas avoir attiré plus de gens à un match de l’équipe nationale féminine des États-Unis.

La CONCACAF ne rend pas service à l’USWNT et à l’ensemble du football féminin en Amérique du Nord, en Amérique centrale et dans les Caraïbes. (Photo de Ken Murray / Icon Sportswire via Getty Images)

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En ce qui concerne la pièce télévisée, la CONCACAF n’a pas accepté un accord avec FOX pour diffuser ce tournoi avant lundi. L’événement était accompagné du tournoi de qualification olympique masculin ainsi que de deux éditions de la Gold Cup – le championnat continental de l’équipe nationale masculine – et trois saisons de la compétition de clubs de la CONCACAF Champions League masculine.

Et en la transformant en un accord pour un tas d’événements masculins, la CONCACAF a relégué l’un des rares tournois compétitifs auxquels l’équipe féminine la plus populaire en Amérique du Nord a participé après coup.

Il révèle les priorités de la CONCACAF, qui ont permis aux négociations de se prolonger jusqu’à la veille du match, tandis que les droits en espagnol pour les qualifications féminines n’ont été annoncés que mardi, deux heures avant l’ouverture du match entre le Costa Rica et le Panama.

C’est, après tout, l’organisation qui a programmé son événement phare, la finale de la Gold Cup, le même jour que la finale de la Coupe du monde féminine et a admis plus tard qu’il s’agissait simplement d’une erreur.

C’est une erreur grave et inutile, qui souligne la réalité du football féminin en deux étapes, en avant et en arrière, en particulier en Amérique du Nord. Tout l’élan que la Coupe du Monde aurait pu donner à ce tournoi de qualification, qui comprend trois équipes qui ont participé en France, a été gaspillé. Cela n’aurait pas dû être un tournoi très difficile à vendre, mais la CONCACAF a raté le coup.

L’histoire continue

La CONCACAF reste une gardienne totalement inadaptée du football féminin dans cette région. Il est inapte à administrer la confédération qui détient la première équipe mondiale, une puissance de longue date au Canada et plusieurs équipes ascendantes au sud.

Mardi, presque personne n’est venu et les audiences télévisées seront sûrement dérisoires car il n’y avait pratiquement aucune connaissance du jeu. La CONCACAF n’a fait aucun effort perceptible et FOX a à peine eu la chance de faire passer le mot. Le diffuseur a tendance à stimuler l’effort publicitaire, mais pour qu’une véritable campagne soit lancée, il faut plus d’une journée. FOX, qui a mis tout son poids derrière les deux dernières Coupes du Monde Féminines, engrangeant un retour fabuleux en audience et en crédibilité, n’est pas en faute ici.

Parce que la CONCACAF reste une confédération qui ne peut pas se déranger. Et dans ses trébuchements et ses gaffes, il rend le jeu des femmes un plus mauvais service que tout autre.

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