La géo ingénierie ne suffirait pas à empêcher le Groenland de fondre

Lorsque la calotte glaciaire du Groenland a connu une fusion record à l’été 2019, elle a soulevé un spectre très terrifiant de l’avenir. Il y avait là une masse de glace de 12,5 milliards de tonnes – une masse qui fond à un rythme accéléré depuis les années 1980 – fondant d’une manière que les scientifiques ne s’attendaient pas à voir se produire depuis des décennies.

Alors que la calotte glaciaire ne disparaîtra pas complètement pendant des siècles, toute nouvelle augmentation de sa fonte mettra les communautés côtières en danger d’inondation. Il y a un argument à faire valoir que nous devrions faire tout notre possible pour sauver la glace, et une nouvelle étude explore une idée très controversée à cette fin: le refroidissement de la planète.

Les résultats, publiés le mois dernier dans Earth’s Future, explorent ce qui se passerait si le monde injectait des particules dans l’atmosphère qui reflèteraient la lumière du soleil dans l’espace. Ce système de climatisation à haute altitude, connu sous le nom de gestion du rayonnement solaire ou SRM, ferait baisser la température moyenne mondiale. Les résultats du papier montrent que le refroidissement aiderait à ralentir, mais non à arrêter, la fonte de la calotte glaciaire. Cela pourrait faire gagner du temps aux régions côtières, mais aussi changer le climat par d’autres moyens qui pourraient finir par nuire à d’autres régions du monde.

Les menaces qui pèsent sur la glace du Groenland proviennent de toutes les directions. L’eau relativement chaude a creusé les glaciers qui dégringolent de la calotte glaciaire, tandis que la hausse des températures de l’air l’a fait fondre par le haut. Les récents incendies de forêt ont également laissé un gâteau de suie foncée qui absorbe plus de lumière solaire, améliorant la fonte de surface . Et puis il y a des flaques d’eau de surface qui se transforment en fissures dans la glace , la déstabilisant davantage. En bref, le changement climatique est engagé dans une guerre totale contre la calotte glaciaire qui ne fera que s’intensifier au cours du siècle à venir. Les projections indiquent que la fonte de la calotte glaciaire pourrait entraîner une élévation du niveau de la mer de 10 à 20 centimètres (4 à 8 pouces) ce siècle, avec des taux d’élévation beaucoup plus élevés dans le Pacifique.

Pour comprendre l’impact de la géo-ingénierie sur le Groenland, les scientifiques ont réalisé des modèles qui simulent le climat tout au long du siècle sous différents scénarios. Dans certains scénarios, la pollution par les gaz à effet de serre a augmenté tout au long du siècle ou a atteint un pic au milieu du siècle. Ils ont ensuite pris ces mêmes scénarios et ajouté une touche de géo-ingénierie. Les modèles qu’ils ont exécutés ont essentiellement tiré des particules dans la stratosphère autour de l’équateur qui s’est ensuite dispersée dans le monde entier. Les impacts sont basés en partie sur ce qui se passe après les éruptions volcaniques, et l’étude a utilisé l’équivalent d’un quart d’une éruption de Pinatubo chaque année.

Les résultats montrent que les propriétés de refroidissement planétaire des particules s’étendraient au Groenland, abaissant les températures de l’air d’environ 1,1 degré Celsius (2 degrés Fahrenheit) par rapport aux scénarios sans géoingénierie. Le ruissellement de la fonte chuterait de 20 à 32%, la plus grande différence se situant dans le scénario d’émissions de gaz à effet de serre élevées. Tout cela signifie que l’élévation du niveau de la mer ralentirait.

Doug MacMartin, un scientifique de Cornell qui a étudié la géo-ingénierie, a déclaré à Earther que les résultats de l’étude étaient conformes à ce que vous attendez de la gestion du rayonnement solaire, mais que les résultats utilisaient des modèles plus anciens. Les travaux futurs mis à jour avec de nouveaux modèles pourraient grandement contribuer à tirer parti des résultats, et l’étude elle-même note que certains aspects clés de la circulation atmosphérique sont simplifiés.

Mais ce ne sont pas tous les chiots et les licornes. La géoingénierie seule ne pourrait pas empêcher la glace de fondre. Cela pourrait également faire des ravages avec le temps dans d’autres parties du monde, opposant potentiellement les nations les unes aux autres. Et puis il y a l’aspect le plus préoccupant de la géo-ingénierie, qui est qu’une fois que nous commençons à refroidir la planète, l’arrêter pourrait risquer un changement climatique soudain et catastrophique . Donc, tout plan pour le faire nécessite une longue réflexion, et une assurance que tout le monde a son mot à dire, pas seulement les pays riches avec des tonnes de biens immobiliers côtiers.

«La géo-ingénierie pourrait-elle affecter l’Arctique? Dans quelle mesure serait-il efficace pour compenser les changements polaires projetés dus au changement climatique? Y aurait-il des effets secondaires ou des conséquences inattendues? », A déclaré à Earther Ben Kravitz, chercheur en géo-ingénierie à l’Université de l’Indiana, dans un courriel. «Il est essentiel de répondre à ces questions, et cette étude est une étape bienvenue pour aborder ces questions.»

En effet, alors que le monde continue de repousser la meilleure solution au changement climatique (qui réduirait les émissions), il se rapproche de considérer des moyens plus risqués de faire face aux changements déclenchés par des décennies d’utilisation incontrôlée des combustibles fossiles. Cela rend l’exploration de ces idées dans la littérature scientifique terrifiante et importante à la fois.

«Nous n’en savons pas assez sur [la gestion du rayonnement solaire] aujourd’hui, mais nous ne voulons pas être en mesure de faire des choix hâtifs à un moment donné dans le futur – c’est exactement pourquoi des études comme celle-ci sont si importantes», MacMartin dit Earther dans un e-mail.

Tout aussi important, et quelque chose que MacMartin a également souligné, est en fait le travail acharné de réduction des émissions de carbone. Comme les résultats le montrent clairement, bloquer la lumière du soleil est loin d’être suffisant pour protéger les côtes.

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