La Grande-Bretagne quitte l’UE aujourd’hui, mais le Brexit est loin d’être «terminé»


LONDRES – Trois ans et demi après le vote du Royaume-Uni de quitter l’Union européenne, le Brexit aura finalement lieu vendredi soir.

Certains se réuniront devant les chambres du Parlement pour célébrer à 23 h. (18 h HE) ce qu’ils voient comme une nouvelle aube pour un boucanier indépendant du Royaume-Uni, libre de tout contrôle antidémocratique par Bruxelles. En réalité, presque rien ne changera du jour au lendemain.

D’anciens hauts fonctionnaires et universitaires ont déclaré à NBC News que cette deuxième phase sera la partie la plus difficile du Brexit à ce jour, le Royaume-Uni étant contraint de faire des concessions et des compromis en cours de route sur le commerce et la sécurité.

Le Premier ministre Boris Johnson, dont le slogan lors de l’élection de décembre était “Get Brexit Done”, a promis aux électeurs qu’il signera un accord global d’ici la date limite du 31 décembre, sans qu’il soit nécessaire de le prolonger.

Le Royaume-Uni sera toujours soumis à tous les E.U. lois et règlements jusqu’à au moins la fin de 2020 et cette période de transition pourrait être prolongée de deux ans au maximum. Et le Royaume-Uni est confronté à une tâche plus ardue: obtenir un accord sur ses relations futures avec l’UE, y compris les détails les plus fins du commerce, de la sécurité et du partage de données.

“Je n’ai encore rencontré personne qui pense qu’un accord commercial global serait négocié dans 11 mois”, a déclaré Katy Hayward, experte du Brexit à l’Université Queen’s de Belfast.

La Commission européenne – l’organe exécutif du bloc commercial – doit obtenir un mandat des 27 membres restants avant le début des négociations.

Faire en sorte que le Brexit soit «fait» ne sera pas simple.

“Après le 31 janvier, le gouvernement considérera que le Brexit est fait et ce qui reste à faire est une sorte d’exercice technique”, a déclaré Sir Simon Fraser, ancien secrétaire permanent, le plus haut fonctionnaire du ministère des Affaires étrangères. et un ancien chef de cabinet du commissaire européen au commerce.

“Il n’y a aucun moyen que nous puissions parvenir d’ici la fin de l’année à un ensemble complet et définitif d’accords avec l’UE concernant notre future relation.”

Fraser a déclaré que le public britannique, fatigué par le Brexit, “sera tout à fait disposé à accepter cela”. Mais si les progrès vers un accord commercial stoppent, cet allégement pourrait devenir inquiétant si aucun progrès significatif n’est réalisé, a-t-il ajouté.

Joe Owen, analyste à l’Institute for Government, un groupe de réflexion de Londres, et auteur d’un rapport sur le Brexit, a déclaré que le 31 janvier était important symboliquement. Le Royaume-Uni cessera par exemple d’avoir un siège au Parlement européen.

“Mais les questions complémentaires sur ce que signifie le Brexit restent largement sans réponse”, a-t-il déclaré.

“Nous ne savons pas à quoi ressemblera notre nouveau système d’immigration; nous ne savons pas ce que nous ferons d’une politique commerciale indépendante; nous ne savons pas ce que nous ferons de l’agriculture et de la pêche; nous ne savons pas savoir ce que nous ferons de la déconcentration au Royaume-Uni et de la répartition des pouvoirs entre Westminster et l’Écosse, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord. “

Le gouvernement britannique a suggéré qu’un accord puisse être scellé sans se soumettre à ce que l’on appelle des règles du jeu équitables, selon lesquelles E.U. les États membres et les partenaires commerciaux partagent les mêmes règles en matière d’environnement, de législation du travail, de fiscalité et d’aides d’État, conçues pour garantir une concurrence loyale.

Si vous n’êtes pas d’accord avec cela, “vous ne pouvez pas avoir un accès de la plus haute qualité au plus grand marché unique du monde”, a déclaré à Londres plus tôt ce mois-ci Ursula von der Leyen, la nouvelle présidente de la Commission européenne.

En d’autres termes: si le Royaume-Uni veut établir des règles différentes, par exemple pour autoriser les importations de bovins nourris aux hormones en provenance des États-Unis – qui sont interdites dans l’UE. – alors il y aura des conséquences pour un accord de libre-échange.

Le ministre britannique des Finances, Sajid Javid, a déclaré avec audace au Financial Times le 17 janvier: “Il n’y aura pas d’alignement, nous ne serons pas un décideur, nous ne serons pas dans le marché unique et nous ne serons pas dans l’union douanière – et nous le ferons faites-le d’ici la fin de l’année. “

Après une réaction négative des chefs d’entreprise britanniques, il a calqué la rhétorique au Forum économique mondial de Davos, en Suisse, en disant que le Royaume-Uni ne divergerait pas des règles européennes “pour le plaisir”.

Cela est important car les 27 UE restantes les pays ont chacun le pouvoir de bloquer de nouveaux traités et ne veulent pas voir le Royaume-Uni, un voisin de longue date et maintenant un concurrent, prospérer tout en enfreignant les règles qu’ils doivent tous suivre.

Un traité complet de 1 600 pages entre l’UE. et le Canada a éliminé 98% des droits de douane entre les deux parties, mais a mis sept ans pour terminer. Le traité, d’une valeur de plusieurs milliards de dollars, a finalement été retardé par le Parlement wallon, une région belge francophone qui a le pouvoir d’empêcher la Belgique de ratifier l’UE. traités.

“La réalité des relations internationales est que si vous êtes le Royaume-Uni et que vous êtes à côté de l’UE, vous allez être dans un ensemble permanent de négociations en cours – comme les choses changent en Europe, vous devez vous y adapter et vous doivent décider comment vous réagissez aux nouvelles réglementations “, a déclaré M. Fraser.

“Donc, oui, nous serons de toute façon en négociation permanente avec eux.”



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