La jeune Angleterre embrasse les vertus démodées avec un œil sur les cendres de 2021-2022


C’est ainsi que l’Angleterre peut gagner les Ashes. Personne ne prétend être favori ni ignorer les nombreux autres défis majeurs qui nous attendent (notamment l’Inde dans environ 12 mois). Mais les Cendres restent, à tort ou à raison, le baromètre par lequel le cricket English Test se juge. Et au cours des dernières semaines en Afrique du Sud, l’Angleterre a montré comment récupérer l’urne en Australie.

Quelle est cette façon? Eh bien, pour commencer, ils ont reconnu – enfin – que le cricket de cinq jours est un marathon et non un sprint. Et s’ils doivent établir régulièrement des totaux de première manche définissant le match, ils vont probablement devoir prendre leur temps. Ainsi, l’ordre supérieur a été autorisé à occuper le pli aussi longtemps qu’il le faut en sachant que l’ordre moyen sera non seulement plus à l’aise contre la balle plus ancienne, mais qu’il pourra accélérer si nécessaire. Ce n’est pas une formule si différente de celle utilisée si efficacement en 2010-2011.

Ensuite, il y a le bowling. Il convenait que> Mark Wood devrait prendre le guichet final de cette série car c’est son rythme qui a montré ce qui manquait à l’Angleterre. Sur des surfaces planes, avec une boule de kookaburra, l’Angleterre a souvent semblé édentée ces dernières années. Avec du bois et> Jofra Archer en tandem – et n’oublions pas, ce n’est encore qu’un rêve, car ils n’ont pas encore joué un test ensemble – cette attaque en Angleterre menace une vraie morsure. “Cela aurait fait une grande différence la dernière fois d’avoir Jofra et Woody en Australie la dernière fois”,> Joe Root dit tristement.

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Cette victoire a presque garanti que Root mènera l’Angleterre dans cette série Ashes. Bien qu’un changement de capitainerie n’ait jamais semblé une suggestion particulièrement réaliste – il n’y a tout simplement pas d’alternatives viables, et> Ben Stokes appelé “risible” après le test Wanderers – il aurait pu devenir une distraction dommageable dans les mois à venir si l’Angleterre avait continué à perdre. Ils pourraient encore faire avec plus de runs de Root, dont le meilleur score de la série n’était que de 61, mais ses qualités positives ne doivent pas être sous-estimées.

L’équipe est unie, ravie du succès de ses coéquipiers et se consacre à jouer au cricket désintéressé. Cela en dit long sur le caractère de Root – et celui de joueurs seniors comme Stokes et Stuart Broad – que les jeunes joueurs sont désormais en mesure de rejoindre l’équipe et de s’épanouir. Il n’en a pas toujours été ainsi. Ce ne sont pas des attributs mineurs. Root mérite beaucoup de crédit pour les inculquer.

Il faut reconnaître qu’il s’agit d’un côté faible de l’Afrique du Sud. Dilués par la perte d’une coterie de migrants économiques, ils n’ont pas réussi à en afficher 300 au total lors des quatre matches; aucun de leurs batteurs n’a enregistré un siècle individuel. Leur attaque a été menée par un homme de Vernon Philander qui fonctionnait clairement avec des fumées tandis que les quatre autres sertisseurs qu’ils ont utilisés à Johannesburg sont entrés dans le match avec huit casquettes entre eux. Ils sont loin de la force qu’ils étaient autrefois.

Dans une large mesure, les causes du déclin de l’Afrique du Sud dépassent largement le domaine du cricket. Mais si la CPI et, plus pertinemment, les “trois grands” de l’Angleterre, de l’Inde et de l’Australie, veulent sérieusement nourrir le cricket international, ils réfléchiront davantage à un salaire minimum et à un nouveau modèle de répartition des revenus. Pour que le cricket international reste viable, il faut non seulement une Angleterre forte, mais aussi un Pakistan et des Antilles et un Sri Lanka et l’Afrique du Sud forts. Il devrait y avoir un certain vide dans le fait de battre un ennemi aussi pauvre.

Cela ne veut rien enlever à cette équipe d’Angleterre. Même le dernier jour à Johannesburg, l’Afrique du Sud s’est battue avec acharnement. Le Faf du Plessis a finalement été annulé par une livraison qui est restée basse; Temba Bavuma par celui qui s’est élevé. Cela en dit long sur l’incroyable profondeur des talents en Afrique du Sud qui, seulement à travers des dizaines de départs, ont des joueurs de cricket aussi talentueux qu’Anrich Nortje, Pieter Malan et Rassie van dur Dussen ont gagné des opportunités prolongées. Il serait faux de minimiser la valeur de battre une équipe contenant de tels joueurs.

L’Angleterre a également connu des revers. Rappelez-vous, ils ont été décimés par la maladie lorsqu’ils ont perdu 1-0 à Centurion. Ils ont perdu leur lanceur rapide senior, James Anderson, leur premier ouvreur, Rory Burns, et leur fileur senior, Jack Leach, à cause de maladies et de blessures alors qu’ils n’avaient effectué que trois tests entre eux. Archer a également raté trois tests en raison d’une blessure, tandis que Stokes a dû faire face à la grave maladie de son père. Ce sont des défis importants.

Mais les trous sur le côté ont fourni l’occasion. Et à la fin de la série, deux hommes âgés de 24 ans ou moins (Archer et> Dom Bess) avait revendiqué cinq traits de guichet, deux autres (> Ollie Pope et> Dom Sibley) en avait fait des siècles et deux autres (> Sam Curran et> Zak Crawley) avait retourné respectivement les meilleures figures de sa carrière avec ballon et batte. Tous espèrent avoir leurs meilleurs jours de test de cricket devant eux. Et, soulignant le sentiment qu’il s’agit d’un team building pour les défis à venir, Sibley, Crawley et Bess s’envoleront prochainement pour l’Australie pour prendre part à la partie boule rouge de la tournée des Lions. L’Angleterre est déjà tournée vers l’Australie.

De tous ces jeunes batteurs, le pape est peut-être le plus prometteur. Son temps pour le ballon, sa gamme de coups, sa technique et son tempérament le distinguent comme un talent spécial sans faiblesses évidentes. Stokes a suggéré qu’il n’y avait pas de jeune batteur plus prometteur dans le cricket d’essai et qu’il serait difficile d’être en désaccord. Mais vous pourriez dire que c’est Sibley qui est le plus pertinent. Car en embrassant la façon quelque peu démodée qu’il joue, l’Angleterre a également accepté que le mandat des années Trevor Bayliss était naïf. Son partenariat avec Crawley, qui semble fait pour les terrains australiens, a joué un rôle important dans cette victoire de la série.

> Olly Stone dans les coulisses et Stokes à l’appui, l’Angleterre a commencé la transition vers la vie au-delà d’eux.

Ce n’est pas pour hâter leur retraite. Pas du tout. Broad a tout de même terminé la série en tant que premier tireur de guichet d’Angleterre, tandis qu’Anderson a revendiqué des chiffres de match de 7 pour 63 dans le test du Cap. Ils ne sont pas encore finis. Mais l’Angleterre doit avancer à un moment donné et, en ce moment, le saut semble moins intimidant qu’il ne l’a été depuis longtemps. Le test final de l’été anglais 2020, à Trent Bridge, pourrait bien être le théâtre d’un double adieu.

Il y a d’autres préoccupations. L’Angleterre devra s’occuper d’Archer et de Wood. Et ils ont joué trois de leurs cinq derniers tests sans fileur spécialisé. En conséquence, il y a eu des moments où ils ont semblé à un rythme et forcés de surplomber des sertisseuses qui pourraient bien bénéficier d’une charge de travail légèrement plus légère. À un certain stade, ils doivent trouver un moyen d’inclure une fileuse dans leur côté dans toutes les circonstances sauf les plus extrêmes.

Et puis il y a Stokes. Tout comme la réputation de Mike Brearley a été faite, en partie, par Ian Botham et Michael Vaughan, en partie, par Andrew Flintoff, Root est incroyablement chanceux d’avoir pour cible = “_ blank”> un grand polyvalent au sommet de ses pouvoirs à ses côtés. Oui, il avait la tête brûlante avec le spectateur à Johannesburg – “Un adulte qui court à 50 mètres pour me crier. Disons simplement que nous étions tous les deux immatures” – et oui, il devra apprendre à gérer beaucoup plus de provocation dans Australie. Mais avoir un joueur capable de façonner le jeu dans les trois disciplines, d’avoir un joueur à son meilleur quand les autres pourraient s’effondrer, d’avoir un joueur si dévoué à l’équipe bien plutôt que des statistiques personnelles… L’Angleterre a quelque chose de très, très spécial à Stokes.

Il s’est donc avéré ne pas être une telle cible = “_ blank”> “tour maudit” après tout. L’Angleterre a gagné, Ged Stokes est, heureusement, sur la voie de la reprise et l’avenir s’annonce plus radieux qu’il ne l’a été depuis un certain temps. Bien sûr, il y aura des bosses sur la route dans les mois à venir. Mais si l’attaque de l’Angleterre à Brisbane en 2021 inclut Wood et Archer, si leur ordre moyen se compose de Root, Stokes et Pope, si ces jeunes batteurs d’ouverture peuvent s’appuyer sur le bon départ qu’ils ont pris et compléter Rory Burns dans les trois premiers … eh bien , nous pourrions avoir tout à fait une série Ashes, n’est-ce pas?

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