LA Kings honore Bryant lors du premier match du Staples Center depuis le crash


LOS ANGELES (AP) – Tous les joueurs des Kings de Los Angeles se sont présentés au Staples Center portant des maillots de Kobe Bryant avant le premier événement sportif de l’arène depuis la mort de la superstar des Lakers à la retraite dans un accident d’hélicoptère.

Les Kings ont également honoré Bryant et les autres victimes du crash de dimanche avec un hommage vidéo d’avant-match et un moment de silence de 24 secondes mercredi soir.

Les joueurs de Los Angeles portaient les versions n ° 8 et n ° 24 du maillot de Bryant de ses 20 ans de carrière avec les Lakers. Les deux équipes ont ensuite porté des autocollants d’hommage sur le dos de leur casque lorsque les Kings ont accueilli le Lightning de Tampa Bay.

Le capitaine des Kings, Anze Kopitar, a déclaré que les joueurs avaient collectivement décidé de porter le maillot de Bryant en hommage.

“Pour nous en tant que joueurs de hockey, étant depuis des années en quelque sorte liés aux Lakers, nous nous sentions comme si nous devions rendre une sorte d’hommage”, a déclaré Kopitar aux télédiffuseurs des Kings. «C’est un peu peu orthodoxe pour notre code vestimentaire, mais nous voulions lui rendre hommage.»

Le match était le premier du Staples Center depuis que Bryant et sa fille, Gianna, sont décédés avec sept autres personnes à Calabasas, en Californie, dimanche.

Bob Miller, le diffuseur de longue date des Kings, a parlé à la foule avant qu’une sombre vidéo ne soit diffusée sur les tableaux d’affichage.

“Ce qui s’est passé dimanche dernier nous a tous titubés”, a déclaré Miller. “Les vies perdues et l’ampleur de ce terrible moment ont été impossibles à comprendre.”

L’organisation des Kings est historiquement liée aux Lakers, et pas seulement parce qu’ils partageaient un complexe d’entraînement à El Segundo jusqu’en 2017. Les équipes ont continuellement partagé une arène depuis que les Kings ont rejoint la LNH en 1967, et le propriétaire des Lakers Jerry Buss était également propriétaire des Kings. de 1979 à 1988.

Avant de porter leur uniforme, de nombreux joueurs des Kings et du Lightning ont enfilé des T-shirts violets portant le même logo apposé au dos des casques des deux équipes lorsqu’ils ont pris la glace. L’autocollant comportait des numéros d’uniformes de Bryant superposés sur un cœur jaune ainsi que «Kobe» et «Gigi».

Après 32 saisons ensemble au Forum, les Kings et les Lakers ont partagé le Staples Center avec les Los Angeles Clippers depuis l’ouverture du bâtiment en 1999. Bryant a joué les 17 dernières saisons de ses 20 ans de carrière dans l’arène animée du centre-ville de Los Angeles.

Bryant a également assisté à de nombreux matchs des Kings au fil des ans, amenant souvent ses filles.

“Il était le champion ultime”, a déclaré Kopitar. «Il était connu comme le Black Mamba et le plus proche. Il était là pour gagner des matchs et gagner des championnats, et c’est le but ultime dans le sport. “

Le complexe de divertissement LA Live en face du Staples Center a été transformé en un lieu de deuil pour les fans. De grandes parties de la place sont couvertes de souvenirs, de panneaux et de fleurs alors que des milliers de fans visitent la région pour rendre un hommage discret à Bryant et aux victimes.

Pour l’entraîneur de première année des Kings, Todd McLellan, la tragédie et un match subséquent ont évoqué des souvenirs de son mandat avec les Oilers d’Edmonton, lorsque son équipe a dû jouer en avril 2018 peu de temps après l’accident d’autobus des Broncos de Humboldt, qui a tué 16 personnes.

“Étant nouveau dans la communauté, je pense avoir compris la place de Kobe dans notre ville, l’histoire de la ville et du sport, mais pas à la mesure où cela s’est avéré être”, a déclaré McLellan. “C’était donc une bonne expérience pour moi d’apprendre son véritable impact. Et les joueurs, lorsqu’ils se trouvent dans les installations d’entraînement comme ils l’ont été dans le passé, certains d’entre eux ont rencontré différents Lakers au fil du temps. Et des équipes de championnat ici célébrer (ensemble) parfois. Cela a frappé la maison.

Le match prévu des Lakers contre les Clippers mardi soir a été reporté pendant que l’équipe pleurait. Le prochain match à domicile des Lakers aura lieu vendredi soir contre Portland.

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