La NASA et SpaceX se préparent à l’explosion d’une fusée Falcon 9 au-dessus de l’Atlantique

Si vous devez casser quelques œufs pour faire une omelette, il n’est peut-être pas surprenant que vous deviez faire exploser quelques véhicules spatiaux pour arriver dans l’espace. SpaceX et la NASA se préparent pour le dernier essai du vaisseau spatial Crew Dragon de la société, et le test d’abandon en vol va probablement conduire à la destruction d’une fusée Falcon 9 dans le processus.

Ce test a été repoussé d’une semaine , au 18 janvier, pour permettre “un délai supplémentaire pour le traitement des engins spatiaux”, a déclaré la NASA lundi. Le but du test est de démontrer le système d’évacuation d’urgence du Dragon avant que la NASA ne donne le dernier coup de pouce pour que l’engin commence à transporter des astronautes vers la Station spatiale internationale  dans le cadre du programme d’équipage commercial de l’agence .

Bien que beaucoup ait été fait ce qui va arriver à Crew Dragon pendant le test – il se séparera du Falcon 9, tirera ses moteurs SuperDraco pour s’éloigner de la fusée et du parachute à un atterrissage dans l’océan – il y a eu moins d’attention sur le sort de la fusée Falcon 9 qui permettra le processus.

Il est susceptible de subir ce que les fans de SpaceX appellent ironiquement un “démontage planifié rapide”. En d’autres termes, cela va se briser et / ou exploser au-dessus de l’océan Atlantique.

Selon l’ évaluation environnementale finale du test  déposée auprès de la Federal Aviation Administration, un Falcon 9 transportant le Crew Dragon décollera du Kennedy Space Center de Floride et volera pendant environ 88 secondes avant le début du test. Une fois que le Dragon se sera séparé des premier et deuxième étages du Falcon 9, la fusée devrait devenir incontrôlable et se séparer.

Le processus de développement du Crew Dragon a déjà été confronté à un “démontage rapide et imprévu” lorsqu’une fuite a provoqué l’ explosion inattendue d’ une des capsules lors d’un essai au sol l’an dernier. 

L’espoir est en fait que ce démontage prévu est également une affaire enflammée, de sorte que la plupart du carburant restant du Falcon 9 est consommé dans une grande explosion dans le ciel plutôt que de se retrouver dans l’océan. SpaceX prévoit la possibilité, qu’il estime à moins de 1%, que la fusée pourrait tomber intacte dans l’océan. Dans ce cas, a déclaré la société, une explosion encore plus importante pourrait résulter de l’impact et, espérons-le, consommer tout le carburant du processus. 

SpaceX a déclaré qu’il prévoyait de pêcher tous les débris flottants de l’explosion hors de l’eau. 

Quand tout se passera, la plupart des yeux et des caméras seront formés sur la capacité du Crew Dragon à échapper à la conflagration et à atterrir en toute sécurité dans l’eau. Mais la partie la plus dramatique du test peut venir du sort du Falcon 9.

La NASA et SpaceX devraient toutes deux offrir un flux vidéo en direct du test, actuellement fixé à 8 h HE / 5 h HP le 18 janvier.

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