La NASA perd le contact avec le vaisseau spatial Asteria en quête de planète, mais n’a pas perdu espoir

Il est peut-être temps de pleurer une autre mission spatiale perdue. La NASA du  satellite Asteria est allée calme , l’agence spatiale a annoncé vendredi. 

Asteria (abréviation de Arcsecond Space Telescope Enabling Research in Astrophysics) est un vaisseau spatial de la taille d’une valise connu sous le nom de CubeSat. Sa mission de recherche d’exoplanètes a pris vie en novembre 2017 lors de son déploiement en orbite depuis la Station spatiale internationale. Il a téléphoné pour la dernière fois à la maison le 5 décembre 2019.

Asteria a passé du temps à observer les étoiles à la recherche de baisses de luminosité révélatrices qui pourraient indiquer la présence de planètes éloignées. Les scientifiques étudient toujours les données qu’il a renvoyées pour voir s’il a repéré avec succès des mondes. 

Le CubeSat avait déjà dépassé les limites. Il a achevé avec succès sa mission principale au début de 2018, puis a poursuivi sa carrière à travers trois extensions de mission. Mais la NASA espérait toujours recueillir plus d’observations d’exoplanètes.

La NASA n’a pas entièrement abandonné. L’agence spatiale continuera d’essayer de contacter Asteria en mars. 

Les CubeSats comme Asteria montrent que de petits vaisseaux spatiaux peu coûteux peuvent fournir des résultats scientifiques significatifs. Bien que nous soyons déçus d’avoir perdu le contact avec le vaisseau spatial, nous sommes ravis de tout ce que nous avons accompli avec cet impressionnant CubeSat », a déclaré Lorrain Fesq, responsable du programme Asteria .

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