La police vénézuélienne capture un sénateur colombien en fuite qui s’est enfui via le cabinet d’un dentiste


CARACAS (Crumpe) – La police spéciale vénézuélienne a arrêté une ancienne sénatrice colombienne en fuite qui avait illégalement franchi la frontière, a déclaré le chef des forces armées quatre mois après avoir échappé à la garde à vue en sortant du cabinet de son dentiste à Bogota.

Aida Merlano, une ancienne sénatrice conservatrice qui avait été emprisonnée l’année dernière pour avoir acheté des votes, a fait son évasion théâtrale en octobre, s’abaissant avec une corde et s’enfuyant à l’arrière d’une moto de livraison. Les images de sécurité de son vol ont fait sensation sur les réseaux sociaux.

Jose Dominguez, chef de la Force d’action spéciale du FAES au Venezuela, a écrit lundi sur son compte Instagram que des officiers l’ont détenue dans la ville de Maracaibo, capitale de l’État de Zulia occidental, près de la frontière colombienne.

Dominguez a posté une photo de Merlano, le dos tourné, aux côtés d’un Colombien non identifié, debout devant ce qui semblait être deux perruques blondes et plusieurs cartes d’identité.

Le ministère colombien de la Justice a déclaré mardi qu’il avait appris la capture de Merlano à Maracaibo via des sources de renseignement et avait demandé à Interpol, l’agence de police internationale, de confirmer l’arrestation.

Le ministère a déclaré dans un communiqué qu’il demanderait l’extradition de Merlano via le chef de l’opposition vénézuélienne Juan Guaido, que la Colombie reconnaît comme le chef d’État légitime du Venezuela. La Colombie n’a pas de relations diplomatiques avec le “régime dictatorial” du président Nicolas Maduro “, selon le communiqué.

On ne sait pas comment Guaido traiterait une demande d’extradition étant donné que Maduro conserve le contrôle de la plupart des fonctions gouvernementales, y compris la police et le pouvoir judiciaire.

Guaido s’est déclaré président par intérim en janvier dernier, dénonçant Maduro comme un usurpateur qui avait obtenu sa réélection lors d’une élection frauduleuse de 2018. Une cinquantaine d’autres pays soutiennent la revendication de Guaido, mais une campagne soutenue par les États-Unis pour renverser Maduro n’a jusqu’à présent pas abouti.

(Reportage par Angus Berwick et Vivian Sequera à Caracas et Julia Symmes Cobb à Bogota; édité par Jonathan Oatis)

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