La pression monte alors que Barty atteint la première demi-finale de l’Open d’Australie

Melbourne (AFP) – Ashleigh Barty a déclaré mardi qu’elle préférait la vie tranquille, mais il n’y a aucune chance que cela se produise après que le numéro un mondial australien ait atteint les demi-finales de son Grand Chelem à domicile pour la première fois.

La tête de série affronte l’Américaine Sofia Kenin, 14e tête de série, dans les quatre derniers après avoir survécu à un premier set difficile pour vaincre Petra Kvitova 7-6 (8/6), 6-2 en quart de finale.

Il y a une pression intense sur Barty, 23 ans, la dernière australienne restante du tournoi, à livrer le premier champion féminin local depuis Chris O’Neil en 1978.

Elle est le visage de l’Open d’Australie et sa photo est sur des panneaux d’affichage partout à Melbourne.

Mais Barty a déclaré: “Je préférerais rester assis à la maison pour vivre ma petite vie tranquille.

“Je veux dire, pas d’offense, mais ne pas avoir à vous parler tous les jours serait plutôt bien”, a-t-elle déclaré aux journalistes en souriant.

“Je sens que je n’ai rien à dire, je parle un peu en rond.”

Mais Barty a dit que se concentrer sur elle à Melbourne était inévitable et “une partie du voyage que je déteste et j’adore”.

Battre la septième tête de série tchèque Kvitova était une revanche pour Barty, qui avait été battu par le double champion de Wimbledon à la même étape l’an dernier.

Mais l’Australien terre-à-terre est un meilleur joueur qu’il y a 12 mois, remportant l’Open de France l’année dernière et atteignant le haut du classement pour la première fois.

– «Concurrent exceptionnel» –

Kvitova, 29 ans, qui s’est gravement blessée à la main gauche lors d’une attaque au couteau à son domicile en 2016, et Barty se sont affrontées dans un septième match crucial du premier set.

Dans un match qui a duré près de 10 minutes, Barty a repoussé cinq points de rupture pour conserver son service à la Rod Laver Arena, avec un rugissement d’approbation.

Dans une rencontre tendue, ils sont allés au bris d’égalité, mais c’est Kvitova qui a cligné des yeux, tendant un coup droit longtemps pour donner à Barty le set en 69 minutes de haute qualité.

Barty, qui a abandonné le tennis pour jouer au cricket professionnel, a serré le poing. Kvitova a lancé sa raquette en l’air.

Barty s’est éloigné dans le deuxième set alors que Kvitova flétrissait sous le soleil de Melbourne.

L’Australienne a conclu l’accord avec son minimum de marque, réservant sa place dans les quatre derniers avec un as.

Le tirage au sort s’est ouvert pour Barty après que six des dix premières têtes de série féminines ont été battues au troisième tour, parmi lesquelles la championne en titre Naomi Osaka et la championne de l’histoire Serena Williams.

Barty et Kenin, 21 ans, ont déjà joué cinq fois, l’Australien en remportant quatre.

Mais elle se méfie d’un adversaire agressif qui est en hausse et devrait au moins égaler son sommet de carrière de 12 dans le monde la semaine prochaine.

“C’est une compétitrice exceptionnelle, elle aime se mettre en avant, se tester sur la plus grande scène”, a déclaré Barty.

“Elle a un grand talent pour contrôler le terrain depuis le centre du terrain et être cette joueuse de première frappe.

“Il va être important pour moi d’essayer de l’annuler si je le peux.”

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