La réduction des coupons alimentaires nuit aux pauvres et à leurs supermarchés


Les épiceries indépendantes et les chaînes de supermarchés régionales sont déjà confrontées à une concurrence brutale et à une baisse des bénéfices. Maintenant, ils craignent de perdre une source précieuse de ventes: les récipiendaires de bons alimentaires.

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Une nouvelle règle d’administration Trump exigera que davantage de bénéficiaires à faible revenu travaillent afin de recevoir des prestations du Programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire, ou SNAP. Le changement, qui pourrait permettre au gouvernement fédéral d’économiser 5,5 milliards de dollars sur cinq ans, pourrait entraîner la perte de près de 700 000 personnes, selon le ministère de l’Agriculture.

La règle devrait entrer en vigueur en avril. Mais une coalition de 14 États, New York et le district de Columbia, a déposé une plainte pour contester la règle. Le procès note que les coupures dans le programme de coupons alimentaires de 61 milliards de dollars auront un effet d’entraînement sur les épiceries.

Les épiceries opèrent souvent sur des marges bénéficiaires de 1% à 2%, et elles dépendent des revenus des dépenses de rachat SNAP. Le changement de règle et la perte de ventes du programme peuvent signifier que les épiciers commencent à retirer les commandes de leurs fournisseurs, à réduire la main-d’œuvre dans les magasins ou même à fermer.

“Lorsque ces gens ont moins de dollars SNAP à dépenser, cela affecte certainement nos ventes totales”, a déclaré Kurt Schertle, chef de l’exploitation chez Weis Markets, une chaîne de 200 magasins dans le nord-est. Le bœuf haché, le lait entier et les bananes sont les articles que les bénéficiaires SNAP achètent le plus souvent chez Weis avec leur aide.

“Les gens utilisent ces choses pour les nécessités”, a déclaré Schertle. “Ce n’est pas une greffe. C’est un panier qui remplit le ventre et donne à réfléchir.”

Plus de 24 milliards de dollars, soit environ 40% du programme total de coupons alimentaires, ont été échangés dans les supermarchés et les épiceries en 2018. Des supermarchés comme Walmart, Costco, Target et d’autres ont reçu 52% des dollars SNAP en 2018, et leur part du programme a augmenté ces dernières années.

Avec des coupures dans SNAP, les petites chaînes ou «les exploitants de magasins à un seul point qui tiennent le mieux possible» peuvent être forcés de fermer, a déclaré John Ross, PDG de Independent Grocers Alliance, une chaîne de plus de 1 200 épiceries indépendantes aux États-Unis. États.

Amit Patel, le propriétaire de Vista Food à Bedford, en Virginie, a déclaré que les coupures dans SNAP auraient “un effet dévastateur sur l’entreprise” et pourraient l’obliger à fermer le magasin.

“Si quelque chose arrive au magasin, il n’y a pas d’endroit à proximité pour soutenir la viande ou les produits”, a-t-il ajouté. “Cela va créer un désert de viande autour de cette zone.”

Environ un tiers des ventes du magasin de Patel proviennent de SNAP, une part plus élevée que les épiceries américaines typiques reçoivent grâce au programme.

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En 2018, les coupons alimentaires représentaient 5% des ventes dans les épiceries autorisées par le ministère de l’Agriculture à les accepter, selon le Food Marketing Institute, un groupe commercial.

Chez Karns Foods, une chaîne familiale de neuf magasins en Pennsylvanie, 6% des ventes proviennent de SNAP. Un magasin Karns Foods reçoit jusqu’à 10% des ventes grâce au programme.

“Les coupes à partir du reçu SNAP vont bien au-delà de la famille qui reçoit le soutien financier”, a déclaré Andrea Karns, vice-présidente des ventes et du marketing de la société. “Nous nous attendrions à une baisse des ventes et des visites de clients” si les dollars SNAP baissaient.

Les réductions de SNAP toucheront également Walmart, les grandes chaînes et les magasins à un dollar. Mais ces entreprises massives peuvent absorber le coup. Dollar General reçoit environ 5% de ses ventes de SNAP, et le PDG Todd Vasos a déclaré en décembre qu’il ne s’attend pas à ce que des modifications de SNAP aient un impact sur les affaires.

Les épiciers situés dans les quartiers à faible revenu des régions rurales et urbaines d’Amérique seront les plus touchés par les compressions SNAP, selon les experts. Ils ne peuvent pas subitement compenser les ventes perdues grâce aux réductions SNAP. Certains d’entre eux comprennent Save A Lot, Ingles, Southeastern Grocers, Brookshire’s, Stater Bros. Markets, Superior Grocers and Weis Markets, selon un analyste.

Alex Baloga, président de la Pennsylvania Food Merchants Association, un groupe de défense, a déclaré qu’environ 10 000 détaillants de Pennsylvanie participent à SNAP. Les changements sont un «gros problème pour beaucoup de nos membres».

Un autre règlement proposé, qui resserrerait les règles régissant les personnes éligibles à l’aide, pourrait finir par priver plus de trois millions de personnes de leurs prestations.

Les modifications apportées à SNAP interviennent à un moment de vulnérabilité pour les épiceries traditionnelles. La concurrence des magasins à un dollar, des dépanneurs et d’Amazon avait fait baisser les bénéfices. Aldi, l’épicier allemand discount, se développe rapidement dans tout le pays.

“Il s’agit d’une autre pression concurrentielle importante que subissent les supermarchés traditionnels”, a déclaré Scott Moses, directeur général de la banque d’investissement PJ Solomon. Les supermarchés sont «attaqués» par des magasins à un dollar, des pharmacies, des entrepôts et des «géants de l’épicerie en ligne bien capitalisés comme Amazon, Walmart et Target».

L’année dernière, les ventes des supermarchés traditionnels ont reculé de 1,7% par rapport à 2017, selon Inmar Analytics. Les épiciers traditionnels ont perdu des parts de marché par rapport à leurs concurrents l’an dernier, une tendance qui devrait se poursuivre au cours des prochaines années.

Le nombre de supermarchés aux États-Unis a également baissé l’an dernier à moins de 25 000, tout comme SuperValu, Southeastern Grocers, Tops et d’autres magasins fermés. Le nombre de supermarchés américains diminuera de 6% au cours des cinq prochaines années, a prédit la firme.

Tami Luhby et Caroline Kenny de CNN ont contribué à cet article.

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